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Antoine de Lavoisier


"En la naturaleza, nada se crea, nada se pierde, todo se transforma"

¿Te suena familiar la oración anterior? Porque tiene que ver con la química y fue dicho por el químico francés Antoine Laurent de Lavoisier. Fascinado por los estudios y descubrimientos, no solo revolucionó esta área de la ciencia sino que también trabajó en otros campos del conocimiento.

Lavoisier nació en París en 1743. Hijo de una familia de clase media alta, estudió en las mejores escuelas francesas. Se graduó en derecho, pero nunca practicó la profesión. Enganchado por la química, se convirtió en un gran científico. A los 23 años fue elegido miembro de la Academia de Ciencias de Francia y, por su talento, pronto fue nombrado para el puesto de director de la Administración de Polvo, uno de los comités de la academia.

Pero en 1768, Lavoisier parecía alejarse del mundo científico. Fue a trabajar a Ferme Générale, una agencia relacionada con el gobierno responsable de la recaudación de impuestos. Lavoisier declaró que su objetivo en Ferme Générale fue conseguir dinero para financiar su investigación. Aún así, su conexión con esta compañía considerada corrupta era de mal genio por la población.
A los 29 años, Lavoisier se casó con Anne-Marie, la hija de 13 años de uno de Ferme Générale. La esposa del científico desempeñó un papel importante en la investigación de Lavoisier. Ella fue quien tradujo los trabajos científicos del inglés al francés, siguió las experiencias de su esposo, tomó notas e ilustraciones.
Para dedicarse a la ciencia y al trabajo, Lavoisier adoptó una rigurosa rutina diaria. Se despertó a las seis de la mañana y trabajó en su investigación hasta las ocho. Luego se ocupó del negocio de Ferme Générale, la Administración de pólvora y otros comités de la Academia Francesa de Ciencias. De las siete a las diez de la noche, regresó a sus estudios. El domingo fue el "día de la felicidad", cuando el científico estaba experimentando.

En 1789, Lavoisier lanzó el Tratado Elemental de Química, un trabajo que se consideraría de gran importancia para la ciencia. Al mismo tiempo, Francia atravesaba un período complicado. Las clases más pobres de la población, de las cuales el gobierno recaudó impuestos, se rebelaron y comenzó la Revolución Francesa. La conexión de Lavoisier con Ferme Générale le costó la vida: fue acusado de malversación de dinero público y asesinado en la guillotina en 1794.
Se dice que el día después de la muerte de Lavoisier, el famoso matemático Joseph-Louis Lagrange habría dicho: "Le tomó solo un momento cortarle la cabeza, pero quizás un siglo no sea suficiente para producir otro".

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