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¿Cómo puedo saber si los mosquitos de mi apartamento en la ciudad de Nueva York pueden transmitir el virus del Zika?

¿Cómo puedo saber si los mosquitos de mi apartamento en la ciudad de Nueva York pueden transmitir el virus del Zika?


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La especie portadora del Zika, A. aegypti, es poco probable que se encuentre en Nueva York. Sin embargo, las especies relacionadas A. albopictus es frecuente y bastante preocupante. Entonces esta pregunta se centra en A. albopictus (Si puedo editorializar, sugeriría dejar el título más cerca de la cuestión real de interés y eliminar la ambigüedad de la especie como primer paso para resolverla).

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

El virus del Zika se transmite a las personas principalmente a través de la picadura de un mosquito de la especie Aedes infectado (A. aegypti y A. albopictus).

Entiendo que Nueva York tiene el IIRC aegypti especie y Zika ha aparecido.

Mi apartamento recibe mosquitos de forma bastante aleatoria cada dos meses. Es comprensible que quiera averiguar cuánto esfuerzo debo poner para prevenirlos o deshacerme de ellos. Puedo describir su comportamiento aquí y tal vez eso sea suficiente información. Si no es así, ¿necesito sacar una lupa o secuenciar el ADN? (Lo cual hice una vez en la universidad, pero no era muy bueno en eso).

Su comportamiento:

  • Recibo "ráfagas" de ellos en momentos aleatorios del año, más en los meses cálidos pero también en noviembre. Tuvimos un invierno cálido, pero esto aún me sorprendió.
  • Parece que me pican por la noche, pero nunca me ha picado un mosquito. He tenido picaduras de mosquitos por haber sido picadas por mosquitos antes, así que a menos que haya desarrollado una resistencia a eso en los últimos años, eso es extraño.
  • No he encontrado ninguna evidencia de agua estancada cerca. No rondan mis lavabos o inodoros. Leí una vez que la cepa portadora del Zika es resistente y puede vivir de la humedad en las paredes, por lo que esto es preocupante.

Si tienes curiosidad, mi truco de vida preferido es mantener mi sala de estar un poco más cálida que mi dormitorio. Y también, ya sabes, matarlos a todos.

Entonces, ¿son útiles estos rasgos de comportamiento? ¿Puedo identificarlos a diferencia de otros mosquitos que habitan en Nueva York? ¿Es necesaria una prueba de ADN?


Ésta es una pregunta razonable, y me sorprendió encontrar esa información oficial sobre si Aedes aegypti está presente en Nueva York no está muy claro. Personalmente habría pensado que Nueva York estaba bastante más allá del alcance de Aedes aegypti (el 'mosquito de la fiebre amarilla', que se cree que es el principal vector del virus Zika en el evento de emergencia en curso en América del Sur), y el Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York aparentemente está de acuerdo conmigo:

Aedes aegypti tiene no encontrado en la ciudad de Nueva York.

… (Énfasis suyo) que parece bastante claro. Sin embargo, el CDC publicó recientemente un mapa que afirma que Nueva York se encuentra dentro del potencial gama de Aedes aegypti.

No está muy claro exactamente qué quieren decir con esto. Desde la página web:

  • Los nuevos mapas de distribución estimados se han actualizado a partir de una variedad de fuentes publicadas y no publicadas.
  • Estos mapas muestran la mejor estimación de los CDC del rango potencial de Aedes aegypti y Aedes albopictus en los Estados Unidos.
  • Estos mapas incluyen áreas donde se encuentran o se han encontrado mosquitos anteriormente.

Una especie relacionada, Aedes albopictus, a veces se encuentra en la ciudad de Nueva York durante el verano y probablemente sea capaz de transmitir la cepa del virus zika que circula actualmente en las Américas (ver, por ejemplo, este estudio de infección experimental publicado recientemente). Aedes albopictus ha sido el vector principal en algunos brotes anteriores de zika en otras partes del mundo.

(Editar (14 de junio): Un grupo de entomólogos, en su mayoría de los CDC, acaba de publicar un mapa de ubicaciones donde Aedes aegypti y Aedes albopictus tengo realmente ha sido recolectado entre 1995 y 2016 aquí, y hay un artículo de NPR que explica por qué los mapas son diferentes aquí).

Si la densidad de esta especie o las temperaturas son suficientes para mantener la transmisión durante cualquier período de tiempo en un clima como el de Nueva York es una historia más complicada. El CDC incluso agrega:

  • Los mapas son no destinado a representar riesgo de propagación de enfermedades.

Pero ha preguntado si los mosquitos en cuestión pueden transmitir el zika, no si es probable que sean buenos en eso, así que lo dejo ahí. La respuesta corta es que si son Aedes mosquitos, entonces podrían hacerlo.

Entonces, ¿cómo sabes si son Aedes mosquitos? Aedes son visualmente bastante distintivos; tienen cuerpos negros con abdomen y piernas con rayas blancas: (Imagen tomada por Muhammad Mahdi Karim; detalles y licencia aquí).

Aedes también son generalmente mordedores diurnos, así que si te muerden por la noche, eso me hace sospechar que tienes algo como Culex en su lugar, mosquitos (que podrían propagar el virus del Nilo Occidental, aunque esa es una historia diferente). Estos son de color marrón opaco.

Si encuentra que tiene Aedes y te gustaría intentar identificarlos a nivel de especie, podrías recolectar algunos muertos y mirar su tórax. Si toma algunas fotos y las publica aquí como una pregunta de identificación de especie, probablemente obtendrá una respuesta bastante rápido, pero esta figura ilustra la diferencia entre aegypti y albopictus:

(Imagen de la OMS (1995) Directrices para la vigilancia del dengue y el control de mosquitos, segunda edición)

Hay mejores imágenes aquí, pero creo que están protegidas por derechos de autor.


Estás muy fuera del alcance de Aedes aegypti, que es el principal portador de Zika. Albocito es un portador mucho más teórico, cuyo potencial de propagación de enfermedades es mucho menor. No ha habido en la zona casos adquiridos en los Estados Unidos continentales este año. Las probabilidades de que un neoyorquino sea el primero en atraparlo son ridículamente largas.


El genoma del mosquito

Cada año, millones de personas se infectan con la malaria, que se transmite por mosquitos. Pero a pesar del hecho de que hay cientos de especies de mosquitos que "podrían" propagar la enfermedad, solo un pequeño número lo hace. Si los científicos pueden averiguar por qué, será mucho más fácil controlar a los mosquitos y la enfermedad.

Para hacer esto, Mara Lawniczak, ha secuenciado los códigos de ADN de una selección de especies de mosquitos recolectadas de todo el mundo, como le explicó a Chris Smith.

Mara - Estaba visitando a un amigo que no había visto en muchos años y ahora es actor, aunque lo conocí en un campamento de biología en la escuela secundaria. Normalmente aparece en estas películas de Wes Anderson y estábamos caminando por la ciudad de Nueva York y nos encontramos con Wes Anderson que estaba almorzando con su madre y su hermano. Mi amigo me presentó a Wes Anderson y su familia. Me preguntaron cortésmente a qué me dedico y les expliqué que trabajo con los mosquitos y trato de entender por qué los mosquitos transmiten la malaria. La madre de Wes Anderson me dijo que en Illinois cuando era niña, en realidad tenía malaria y yo estaba bastante sorprendido porque, aunque trabajo en el sistema, nunca había conocido a nadie en los estados que realmente tuviera malaria mientras estaba en los Estados Unidos.

Chris: ¿Es eso algo que era más común históricamente y ahora, no lo es?

Mara - Sí. La malaria se ha reducido en muchos lugares del mundo en gran parte debido al control de los mosquitos. Entonces, por ejemplo, en los Estados Unidos y creo que también en Gran Bretaña, los humedales se han reducido considerablemente. Entonces, eso reduce la capacidad de los mosquitos para encontrar los sitios de reproducción que necesitan.

Chris - ¿Qué tipo de mosquitos transmiten la malaria? ¿Puede cualquier mosquito hacer eso o hay especies únicas que parecen ser capaces de hacerlo?

Mara - En términos de malaria humana, solo los mosquitos del género Anopheles pueden transmitir la malaria. Incluso entre los mosquitos Anopheles, hay mucha variación en cuanto a si una especie en particular está transmitiendo el parásito o no. Incluso dentro de una especie, hay variación, por lo que es muy complejo.

Chris - ¿Cuántas especies diferentes de Anopheles hay entonces?

Mara: más de 500 en todo el mundo.

Chris - ¿Y el número que puede transmitir la malaria a partir de eso?

Mara - Muchos pueden transmitir, pero en términos de tener, realmente transmitir y causar enfermedad y muerte, alrededor de 40.

Chris: En realidad, un subconjunto relativamente restringido del total. Lo que está tratando de hacer es tratar de comprender qué tienen de especial esos que significa que transmiten esta enfermedad en comparación con los que no lo hacen.

Mara - Bueno, hay muchas preguntas en torno a esto. Entonces, ¿se relaciona con cómo huelen los mosquitos o detectan de qué van a tomar su sangre? Muchas especies diferentes muerden todo tipo de criaturas diferentes. Entonces, ¿qué hace que un mosquito prefiera picar a los humanos? La única forma en que podemos hacer este tipo de preguntas es ser capaces de adentrarnos realmente en su genética.

Chris - En otras palabras, haz el equivalente para el mosquito que hemos hecho para el humano y haz un proyecto del genoma humano pero en un mosquito.

Mara - Eso es correcto. Seleccionamos 16 especies diferentes de Anopheles que, en algunos casos, están emparentadas de manera bastante lejana entre sí y que se extienden por todo el mundo. Están en Asia, están en África, están en Europa, están en América del Sur. Ahora hemos creado buenos genomas accesibles para que los investigadores puedan ahora hacer este tipo de preguntas.

Chris: ¿La gente tuvo que enviarte un mosquito aplastado en un tubo para secuenciar? ¿Cómo hiciste eso?

Mara - Sí, eso es exactamente correcto. Entonces, la gente salió al campo en algún momento y recogieron algunos mosquitos y enviaron mosquitos aplastados. El ADN se extrajo de estos mosquitos y se secuenció.

Chris: Lees el mensaje de ADN y supongo que lo que puedes hacer es decir: "Bueno, mira. Este grupo transmite malaria y todos tienen estas cosas consistentes en su ADN, tal vez las cosas que los hacen buenos". los transmisores de la malaria se encuentran en esa región del genoma ".

Mara - Eso es correcto. Realmente no podemos hacer esa pregunta con estos datos todavía, pero ese es uno de los principales intereses de la comunidad.

Chris: ¿Qué más has aprendido al comparar estos diferentes genomas y estas diferentes cepas de mosquitos?

Mara: hay dos grupos que son los principales responsables de la gran mayoría de la transmisión de la malaria en África. Lo que encontramos es que estos dos son en realidad los parientes más lejanos. Sin embargo, se las han arreglado para cruzarse. Entonces, lo que queremos saber es si eso ha mejorado su capacidad para convertirse en vectores importantes.


Un nuevo mosquito de la malaria emerge en ciudades africanas y los expertos están preocupados

Las larvas de Anopheles stephensi están ahora "abundantemente presentes" en contenedores de agua en ciudades de Etiopía. Esta especie es el principal mosquito vector de la malaria en las zonas urbanas de la India.

Un nuevo mosquito de la malaria está surgiendo en las ciudades africanas, con consecuencias potencialmente devastadoras para quienes viven allí, según un nuevo estudio.

Las larvas de Anopheles stephensi, el principal mosquito vector de la malaria de la India, están ahora & quot; abundantemente presentes & quot; en lugares de África, dijeron investigadores del Centro Médico de la Universidad Radboud de los Países Bajos y del Instituto de Investigación Armauer Hansen de Etiopía. Los vectores son organismos vivos que pueden transmitir patógenos infecciosos entre humanos o de animales a personas.

Esta especie de mosquito apareció en África hace solo unos años. Ahora, este insecto invasor está & quot; abundantemente presente & quot; en los contenedores de agua en las ciudades de Etiopía, y es muy susceptible a las cepas locales de malaria, dijeron los investigadores.

Se sabe que la mayoría de los mosquitos africanos que pueden transmitir la malaria se reproducen en zonas rurales. Sin embargo, los expertos ya estaban preocupados de que este mosquito en particular haya encontrado un punto de apoyo en las áreas urbanas, incluidas las ciudades de Etiopía, Sudán y Djibouti, que según los investigadores podrían aumentar el riesgo de malaria para las poblaciones urbanas.

La malaria, que se transmite a través de la picadura de las hembras del mosquito Anopheles, es una enfermedad prevenible y tratable; sin embargo, 409.000 personas murieron a causa de ella en 2019.

La región africana fue el hogar del 94% de todos los casos y muertes de malaria en 2019, según la Organización Mundial de la Salud.

Los investigadores estudiaron si los mosquitos supondrían un riesgo para la salud al propagar los parásitos locales de la malaria.

“Para nuestra sorpresa, el mosquito asiático resultó ser aún más susceptible a los parásitos locales de la malaria que nuestra colonia de mosquitos etíope. Este mosquito parece ser un esparcidor extremadamente eficiente de las dos especies principales de malaria '', dijo Teun Bousema, profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas tropicales en el Centro Médico de la Universidad Radboud en Nijmegen, en un comunicado.

Los investigadores advirtieron que se deben tomar medidas rápidas para detener la propagación de los mosquitos a otras áreas urbanas del continente africano en un estudio publicado en la revista Emerging Infectious Diseases el miércoles.

“Debemos apuntar a las larvas de mosquitos en los lugares donde ahora se encuentran y evitar que los mosquitos se propaguen a largas distancias, por ejemplo, a través de aeropuertos y puertos marítimos. Si eso falla, el riesgo de malaria urbana aumentará en gran parte de África ”, dijo el autor del estudio Fitsam Tadesse, estudiante de doctorado en el departamento de microbiología médica del Centro Médico de la Universidad de Radboud.

Los hallazgos del estudio fueron "casi significativos", dijo Jo Lines, profesora de control de la malaria y biología de vectores en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

"Cuando estas cosas llegan por primera vez, la gente dice que es solo un mosquito, y nos preocuparemos cuando sea un vector", dijo Lines, que no participó en el estudio, a CNN.

"El punto es que puede deshacerse de él cuando sea nuevo, si espera hasta que esté lo suficientemente bien establecido, para notar que realmente está causando brotes de enfermedad". Lo siento, es demasiado tarde. Todo lo que puede hacer es manejar el problema '', agregó.

Los ejemplos anteriores de mosquitos que alguna vez fueron regionales y se "globalizaron", como el mosquito tigre asiático, que ahora está "en el proceso de invadir el norte de Europa", deberían servir como una advertencia de que se necesita una acción temprana para abordar el problema, dijo Lines.

"Creo que necesitamos un mayor sentido de urgencia sobre esto, a escala continental, que en este momento", dijo. "Si esperamos ahora hasta que sepamos más, será demasiado tarde para deshacernos de él". Este ya no será un punto de apoyo del que quizás quieras deshacerte, será uno de los mosquitos nativos de gran parte del este de África ''.

Lines advirtió que si Anopheles stephensi se extendiera a las ciudades de África, las consecuencias serían graves.

"El centro de las ciudades ha sido hasta ahora el único refugio contra la malaria en algunas partes de África", dijo. "Pero en el futuro, si se establece Anopheles stephensi, ese ya no será el caso".


Sex Battle in the Sky: polillas genéticamente modificadas para volar en Nueva York

¿Cómo se lucha contra un insecto que inflige miles de millones de dólares en daños a los cultivos cada año, un invasor que se ha extendido a todos los continentes habitados y tiene el talento de desarrollar resistencia a cada nuevo químico diseñado para envenenarlo? Tal vez, solo tal vez, liberando más del mismo insecto.

Este verano, miles de polillas volarán hacia el cielo sobre un campo de coles en el norte del estado de Nueva York. Criados en un laboratorio, los machos portan un gen diseñado para matar a la progenie que engendran con polillas hembras salvajes que se dan un festín con el repollo. Esta bomba de tiempo genética es una herramienta emergente para mantener bajo control las poblaciones de plagas agrícolas, hecho posible gracias a métodos cada vez mejores para editar el ADN.

En los próximos meses, antes de que el invierno mate a las polillas, los investigadores de la Universidad de Cornell supervisarán qué tan bien compiten sus mascotas modificadas contra sus primos salvajes por parejas. Si todo va bien, este experimento a pequeña escala podría ser un paso hacia la comercialización de las polillas dorso de diamante modificadas genéticamente, fabricadas por una empresa británica llamada Oxitec.

“Podríamos imaginar que se liberan polillas macho en un campo determinado una, dos, tres veces por semana, para aparearse con hembras silvestres y evitar que la plaga se convierta en un problema”, dice Neil Morrison, quien lidera el proyecto de polillas en Oxitec, que también ha estado modificando otras molestias de seis patas como las moscas del olivo.

Para Morrison, los lepidópteros de laboratorio son el arma más nueva en una batalla sexual de larga duración contra las plagas de insectos. Hace medio siglo, los científicos comenzaron a esterilizar el gusano barrenador para reducir los nacimientos de este parásito del ganado carnívoro. Al carecer de herramientas genéticas para hacer que la criatura sea infértil, la bombardearon con radiación para infligir deliberadamente un daño genético aleatorio (una idea inspirada en mutaciones humanas atribuidas a la bomba atómica). Liberadas por millones, las moscas del gusano barrenador esterilizadas dominaron la escena de apareamiento al aire libre, erradicando la plaga de los Estados Unidos y salvando a innumerables vacas de la agonía.

"Esta técnica ha tenido mucho éxito, pero es como usar un mazo para esterilizar al insecto", dice Anthony Shelton, un entomólogo de Cornell que intentó esterilizar polillas con radiación, pero descubrió que la dosis requerida las debilitaba demasiado para volar. "La ingeniería genética nos permite ser mucho más precisos".

Oxitec ya ha probado su ADN mortal en mosquitos liberados en las Islas Caimán, Malasia, Brasil y Panamá. * "Siempre he estado muy relajado con este enfoque, y han hecho un trabajo fantástico al ilustrar que estos insectos son seguro ", dice Peter Atkinson, genetista de la Universidad de California, Riverside, que no participó en el proyecto de la polilla. "Las polillas no transmiten el gen que transmiten a la siguiente generación en la naturaleza porque no existe la próxima generación".

El gen albergado por las polillas alteradas parece tener poco efecto en la liberación de los machos. Pero las hijas que hereden este gen en la naturaleza deberían morir. Eso se debe a que el gen produce una toxina en las hembras, a menos que se apague al alimentar a las polillas con dosis regulares de tetraciclina. En el laboratorio, donde los investigadores proporcionan el antibiótico, se pueden criar colonias multigeneracionales de polillas machos y hembras. En un campo de coles, donde los insectos apenas pueden acudir a la farmacia a buscar el medicamento, las hembras recién nacidas nunca llegan a la edad adulta.

"Desde un punto de vista biológico, es una tecnología razonable", dice David Riley, entomólogo vegetal de la Universidad de Georgia que no participó en el proyecto Cornell. "Sin embargo, la esterilidad no es algo que persista muy bien en la naturaleza, por lo que tendrías que liberar un buen número de polillas para controlar las poblaciones en el campo".

Hace dos años, Shelton enfrentó a las polillas de Oxitec contra machos inalterados en jaulas al aire libre. Los errores modificados demostraron ser igual de longevos y casi tan buenos para encontrar pareja.Alentada por los resultados, Shelton ve la liberación al aire libre programada para Nueva York en las próximas semanas como el siguiente paso para probar si los insectos podrían ser una alternativa viable a los insecticidas químicos.

“Algunos productores me escribieron en China, India, en el sudeste asiático, con fotografías de campos destruidos, pidiendo ayuda”, dice Shelton. "Existe el deseo de probar un tipo diferente de tecnología".

La polilla de espalda de diamante fue una vez una plaga relativamente insignificante, solo una de las muchas que masticaban repollo, brócoli, coles de Bruselas y otros Brassica verduras. Su ascenso a la infamia comenzó en la década de 1940, después de que la Segunda Guerra Mundial impulsara el desarrollo de pesticidas sintéticos. La mayoría de los insectos no eran rival para el DDT u otras sustancias químicas nuevas, pero el dorso de diamante reveló un talento para la supervivencia. Ha desarrollado resistencia a cada nueva generación de veneno inventada desde entonces.

"No hay un insecticida fabricado por el hombre que sepamos que pueda resistir a la polilla del dorso de diamante", dice Riley. Animado por la muerte de su competencia, el diamante se ha extendido por todo el mundo.

Es probable que muchos agricultores acojan con agrado la nueva herramienta, si los experimentos de Shelton salen bien. “Creo que usar los insectos es una idea increíble”, dice el productor de Nueva York Anthony Piedmonte. Ya suelta avispas, mariquitas y otros insectos en sus campos para que se aprovechen de las polillas que comen su repollo. Pero algunos productores de Nueva York tienen una perspectiva diferente. La Asociación de Agricultores Orgánicos del Noreste (NOFA) denunció al Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) por emitir el permiso que permite que se lleve a cabo el experimento de la polilla, preocupado de que tales métodos podrían socavar su capacidad para vender productos orgánicos si las larvas muertas terminan en sus cultivos. .

Al tomar su decisión, el USDA dijo que había considerado los posibles riesgos relacionados con el gen en sí, y una proteína fluorescente que ayuda a los investigadores a rastrear las polillas, y había verificado la toxicidad y la posibilidad de reacciones alérgicas. La agencia también dijo que había encontrado poco riesgo de impacto ambiental. Aunque no se espera que las polillas viajen lejos del sitio de liberación de Nueva York, el USDA requirió que los experimentadores instalaran trampas en los bordes del parche de repollo y más lejos. "Pusimos algunas condiciones en torno al monitoreo del sitio para verificar la dispersión inesperada", dice Alan Pearson, jefe de sucursal del Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA.

Pero las trampas no están diseñadas para atrapar todas las polillas, y eso preocupa a Andy Fellenz, un agricultor orgánico y miembro del personal de NOFA. Las polillas de lomo de diamante no son un problema enorme en su granja, sus pequeñas cantidades de repollo no atraen a un número significativo de plagas y, debido a que no usa pesticidas químicos, la resistencia no es un problema. Las regulaciones que gobiernan la agricultura orgánica le prohíben el uso de insectos genéticamente modificados, mientras que potencialmente lo penalizan si las larvas de tales insectos usados ​​por sus vecinos aparecen en sus cultivos, dice.

"No estoy en contra de la ingeniería genética, pero si hay contaminación con materiales transgénicos más allá de un cierto porcentaje, mi cosecha no se puede vender como orgánica", explica Fellenz. "¿De quién es la responsabilidad de compensar a los agricultores orgánicos por esto?"

Para Shelton, la decisión de seguir adelante con las polillas significa sopesar los riesgos —que, según él, los datos de las pruebas de laboratorio y las pruebas de jaulas al aire libre hasta ahora sugieren que son mínimos— frente a los riesgos conocidos de las tecnologías antiguas. “Los insecticidas han sido una herramienta muy valiosa para el manejo de plagas”, dice Shelton. "Pero con la presión para disminuir la cantidad de insecticidas, vamos a necesitar otras herramientas".

* Nota del editor (25/8/17): esta oración fue editada después de su publicación. El original declaraba incorrectamente que Oxitec liberó mosquitos en Florida, no en Panamá.


Por qué tenemos que empezar a escuchar a los insectos

Puede que no piense en el zumbido y el gemido de los insectos como algo musical, pero el tono distintivo de los batidos de las alas de los mosquitos podría decirnos cómo combatir la malaria. Daniel A Gross conoce a los investigadores que aguzan el oído.

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Es una cálida tarde de verano en el pueblo de Lupiro en Tanzania, y Mikkel Brydegaard está agachado en una choza de ladrillos, tratando de arreglar un láser roto. Junto a él, en un trípode alto, tres telescopios apuntan a través de una ventana a un árbol en la distancia. Una computadora portátil descansa sobre una caja volteada, esperando recibir una señal.

Con un láser en funcionamiento, este sistema se conoce como radar tipo lidar, me dice Brydegaard, pero usando un láser en lugar de ondas de radio. Se supone que la configuración recopila datos precisos sobre el movimiento de los mosquitos de la malaria. Pero cuando el sol comienza a ponerse afuera, Brydegaard se pone nervioso. Él y sus colegas han pasado una semana en Tanzania y su dispositivo aún no ha comenzado a recopilar datos. Casi se les acaba el tiempo.

Mañana, un eclipse solar borrará el sol sobre Tanzania, un evento que ocurre solo una vez cada pocas décadas aquí, y que Brydegaard y su equipo de la Universidad de Lund en Suecia han viajado miles de millas para verlo. Su objetivo inmediato es ver si el eclipse afecta el comportamiento de los insectos portadores de enfermedades. Sin embargo, su misión más amplia es demostrar que los láseres pueden revolucionar la forma en que se estudian los insectos.

Lidar implica disparar un rayo láser entre dos puntos, en este caso, entre la cabaña y el árbol. Cuando los insectos vuelan a través del rayo, dispersan la luz y la reflejan de regreso a los telescopios, generando datos a partir de los cuales los científicos esperan identificar diferentes especies. En un momento en que las plagas destruyen suficientes alimentos para sostener a países enteros, y cuando las enfermedades transmitidas por insectos matan a cientos de miles de personas cada año, esta disposición de rayos y lentes podría, solo tal vez, mejorar millones de vidas.

Pero sin un láser que funcione, el viaje a Tanzania no contará para nada.

El equipo ya estuvo a punto de rendirse. Hace unos días, sus dos láseres de alta potencia no funcionaron. “Mi primer pensamiento fue, está bien, empaca todo y regresamos”, me dice Brydegaard. "No hay ningún lugar en Tanzania donde podamos encontrar una pieza de repuesto". Pensó con amargura en las decenas de miles de dólares que habían gastado en equipo y viajes. Pero luego entró en la ciudad con Samuel Jansson, su estudiante de posgrado, y mientras tomaban botellas de cerveza, revisaron los contactos de sus teléfonos. Quizás, empezaron a pensar, era posible salvar el viaje después de todo.

Los láseres pueden ser una herramienta de vanguardia para identificar insectos, pero en el corazón del método lidar se encuentra un principio de entomología elegante y centenario. Casi todas las especies de insectos voladores, desde polillas hasta mosquitos y mosquitos, tienen una frecuencia única de aleteo. Una mujer Estigmatosoma de Culex mosquito, por ejemplo, podría batir sus alas a una frecuencia de 350 hercios, mientras que un macho Culex tarsalis podría a 550 hercios. Debido a estas diferencias, el aleteo de un insecto es como una huella dactilar. Y en los últimos años, el estudio del batido de alas ha experimentado un renacimiento, especialmente en el campo de la salud humana.

Mucho antes que los láseres o las computadoras, el batir de las alas se pensaba en términos auditivos, incluso musicales. Un oyente atento podría relacionar el zumbido de una mosca con una tecla del piano. Eso es exactamente lo que hizo Robert Hooke, un filósofo naturalista, en el siglo XVII: “Él es capaz de decir cuántos golpes hace una mosca con sus alas (esas moscas que zumban en su vuelo) por la nota a la que responde en música durante su vuelo ”, escribió Samuel Pepys, un funcionario británico y amigo de Hooke.

Pero el hecho de que Hooke confiara en sus oídos debe haber dificultado la comunicación de sus hallazgos. El conocimiento se compartía tradicionalmente a través de artículos científicos, cartas y dibujos de muestras, por lo que los entomólogos tendían a confiar en la visión más que en el oído. “El campo ha tenido un enfoque muy, muy limitado durante mucho tiempo”, dice Laura Harrington, entomóloga y epidemióloga de la Universidad de Cornell, estado de Nueva York.

Sin embargo, en el siglo XX, los investigadores comenzaron a romper moldes. El principal método de detección del batido de las alas era visual: el método cronofotográfico, que consistía en tomar fotografías en rápida sucesión. Esto tenía sus limitaciones, y algunos investigadores entusiastas sintieron que el enfoque auditivo de Robert Hooke tenía una ventaja, especialmente Olavi Sotavalta, un entomólogo de Finlandia que tenía el raro don del tono absoluto. Así como un compositor con tono absoluto podría transcribir un pasaje musical de oído, Sotavalta podía identificar el tono preciso de las alas de un mosquito sin la ayuda de un piano.

"El método acústico permite observar insectos en vuelo libre", escribió Sotavalta en un artículo de 1952 en Naturaleza. En otras palabras, debido a que tenía un tono absoluto, Sotavalta pudo hacer observaciones de aleteo no solo con cámaras en el laboratorio, sino también en la naturaleza, con sus oídos. Los científicos están informados y limitados por los sentidos que eligen usar.

El enfoque peculiar de la investigación de Sotavalta sugiere que ciertos conocimientos científicos surgen cuando chocan disciplinas separadas: usó su oído astuto no solo para identificar especies durante su investigación, sino también para la música. "Tenía una hermosa voz para cantar", dice Petter Portin, profesor emérito de genética que una vez fue alumno de Sotavalta. Portin lo recuerda como un hombre alto y delgado que siempre vestía una bata de laboratorio azul.

Los trabajos de Sotavalta en la Biblioteca Nacional de Finlandia son una curiosa combinación de cartas, monografías sobre el comportamiento de los insectos y montones de partituras. Algunas de sus composiciones llevan el nombre de pájaros e insectos.

Uno de los artículos más extraños de Sotavalta, publicado en el Anales de la Sociedad Zoológica de Finlandia, documenta con asombroso detalle los cantos de dos ruiseñores particulares. Sotavalta los escuchó durante los sucesivos veranos mientras se hospedaba en su casa de verano en Lempäälä. El papel en sí parece seco, hasta que queda claro que está tratando de aplicar la teoría musical al canto de los pájaros.

“El canto de los dos ruiseñores Sprosser (Luscinia luscinia L.) que ocurrieron en dos años consecutivos se grabó acústicamente y se presentó con notación de pentagrama convencional ”, escribió.

A continuación, se encuentran cerca de 30 páginas de notas, gráficos y análisis del ritmo y la tonalidad de las aves. Luego de resaltar la similitud entre las dos canciones, declara: “Por la poca distancia entre los lugares donde cantaban, se concluyó que quizás eran padre e hijo”. Es como si su trabajo fuera una búsqueda de algún tipo de patrón, alguna idea musical, compartida por miembros de la misma especie.

Sin embargo, su papel en Naturaleza fue bastante más consecuente. Allí, Sotavalta describe los usos de su “método acústico” para identificar insectos usando su tono absoluto y teoriza sobre las sutilezas del batir de alas de los insectos: cuánta energía consume y cómo varía según la presión del aire y el tamaño del cuerpo. Aun así, solo décadas después, científicos como Brydegaard reafirmaron la relevancia del batir de alas en el estudio de los insectos, por ejemplo, los mosquitos portadores de la malaria.

En Tanzania, Brydegaard, Jansson y el ingeniero Flemming Rasmussen no tienen un tono absoluto, e incluso si lo tuvieran, no ayudaría mucho. Hay millones de insectos en el pueblo y sus alrededores, y zumban en una sinfonía que nunca termina.

Lo que tienen estos científicos, en lugar de un oído atento, es un dispositivo de alta tecnología y dos láseres rotos. Y sus teléfonos.

Cuando los láseres fallaron, fueron necesarios algunos intentos fallidos para encontrar una solución. Un investigador de Côte d’Ivoire tenía un láser en funcionamiento, pero se encontraba en Estados Unidos. Brydegaard consideró enviar un reemplazo por correo, pero sabía que, gracias a la aduana y al viaje de un día desde el aeropuerto de Dar es Salaam, probablemente no llegaría a tiempo para el eclipse.

Finalmente, enviaron un mensaje de texto a Frederik Taarnhøj, director ejecutivo de FaunaPhotonics, su socio comercial, y le preguntaron si consideraría enviar a un científico de Suecia con algunos láseres de repuesto. Taarnhøj dijo que sí.

Así que el trío hizo algunas llamadas frenéticas y finalmente convenció a otra estudiante de posgrado, Elin Malmqvist, para que abordara un avión al día siguiente. Cuando lo hizo, llevaba tres pequeñas cajas de metal en su maleta.

Sin embargo, la saga aún no había terminado. Incluso después del enorme gasto del vuelo de última hora, el primer reemplazo falló: Brydegaard, en su prisa, confundió el ánodo con el cátodo, lo que provocó un cortocircuito en el diodo láser. El segundo láser arrojó un rayo, pero, inexplicablemente, era tan débil que resultaba inutilizable.

Es el último láser que Brydegaard desempaqueta ahora, con la esperanza de que al menos este funcione como se esperaba. Para cuando lo enrosca en el trípode, es casi la puesta de sol y su agitación es palpable. Dentro de una hora, estará demasiado oscuro para calibrar incluso un láser que funcione. Todo depende de este equipo.

El laboratorio de Laura Harrington en Cornell se parece un poco a la cocina de un restaurante. Lo que se asemeja a la puerta de un congelador sin cita en realidad conduce a una sala de incubación. Es húmedo y está iluminado por luces fluorescentes. Los estantes están cubiertos por cajas cuidadosamente etiquetadas. Harrington me muestra huevos de mosquitos dentro de los tipos de recipientes desechables en los que llevarías la sopa. Sobre la parte superior de los recipientes, para evitar que los mosquitos se escapen, hay una especie de red: un velo de novia, me dice. El método no es infalible. Algunos mosquitos se han escapado y zumban alrededor de nuestros oídos y tobillos mientras charlamos.

Cuando hablamos del enfoque de Sotavalta, Harrington dice que estaba "definitivamente adelantado a su tiempo". Incluso en los últimos años, los investigadores que pensaban en escuchar a los mosquitos no se daban cuenta de cuántos insectos también son capaces de escuchar. “Durante mucho tiempo, los científicos pensaron que las hembras de mosquitos eran sordas, que no prestaban atención al sonido en absoluto”, dice Harrington.

Pero en 2009, Harrington puso a prueba esa suposición de larga data. En un experimento inusual e intrincado, ella y sus colegas ataron a una mujer Aedes aegypti mosquito a un cabello, instaló un micrófono cerca y colocó ambos dentro de una pecera al revés. Luego lanzaron mosquitos machos dentro del tanque y registraron los resultados.

Los hallazgos del equipo asombraron a Harrington y dieron lugar a un gran avance en el estudio del sonido y la entomología. Aedes aegypti realizó una especie de danza de apareamiento en el aire que tenía todo que ver con el sonido. Los mosquitos hembras no solo respondían a los sonidos de los machos, sino que también parecían comunicarse con sus propios sonidos. “Descubrimos que los hombres y las mujeres se cantan entre sí”, dice Harrington. "Se armonizan justo antes del apareamiento".

Esta "canción de apareamiento" no es producida por cuerdas vocales. Se produce batiendo alas. Durante el vuelo normal, los mosquitos machos y hembras tienen aleteos ligeramente diferentes. Pero Harrington descubrió que durante el proceso de apareamiento, los machos alineaban la frecuencia de sus aleteos con la de las hembras.

"Creemos que la hembra está probando al macho", explica Harrington. "Con qué rapidez puede converger armónicamente". Si es así, las canciones de mosquitos pueden funcionar como características auditivas de pavo real. Parecen ayudar a las hembras a identificar a las parejas más aptas.

Con estos resultados en mente, y con una subvención reciente de la Fundación Bill & amp Melinda Gates, el laboratorio de Harrington ha comenzado a desarrollar una nueva trampa para mosquitos para investigación de campo. Equipos de la Universidad James Cook en Australia y la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York han llevado a cabo proyectos similares, entre otros.

Para un investigador, existen inconvenientes en las trampas para mosquitos que existen actualmente. Las trampas químicas deben rellenarse, mientras que las trampas eléctricas tienden a matar a los mosquitos. Harrington quiere que su nueva trampa aproveche el poder del sonido para capturar especímenes vivos para su seguimiento y estudio. Combinaría métodos establecidos para atraer mosquitos, como productos químicos y sangre, con sonidos grabados de mosquitos para imitar la canción de apareamiento. Es importante destacar que podría usarse para capturar mosquitos de cualquier sexo.

Históricamente, los científicos se han centrado en la captura de mosquitos hembras, que dos veces al día van a cazar mamíferos para picar, y que pueden ser portadores del parásito de la malaria (los machos no). Pero los científicos han comenzado recientemente a considerar que los mosquitos machos también son una parte importante del control de la malaria. Por ejemplo, una propuesta actual para frenar la enfermedad implica la liberación de machos genéticamente modificados que producen descendencia que ellos mismos no pueden reproducir, para reducir la población de mosquitos portadores de enfermedades en un área determinada.

La esperanza de Harrington es que una trampa acústica, utilizando la canción de apareamiento que atrae a los machos, ayudaría a hacer posibles nuevas estrategias como esta. "Lo que estamos tratando de hacer es realmente pensar fuera de la caja e identificar formas nuevas y novedosas de controlar estos mosquitos", dice.

Con el último láser finalmente en su lugar, Brydegaard acciona un interruptor. De repente, en la pantalla del portátil junto al trípode, aparece un pequeño punto blanco. Todo el mundo da un suspiro de alivio: el láser funciona.

El equipo, formado por Brydegaard, Jansson, Malmqvist y Rasmussen, pasó los últimos 15 minutos de luz del día enfocando el rayo. Aparte de algunos niños locales, que gritan "mzungu”- Swahili para extranjero de piel clara - a nadie parece especialmente molestarle que los europeos jueguen con los telescopios.

La puesta de sol arroja una luz hermosa y suave a través del paisaje pantanoso alrededor de Lupiro, pero también marca el inicio de la transmisión de la malaria. A medida que la oscuridad comienza a caer sobre la cabaña donde está instalado el sistema lidar, los aldeanos entran desde los campos, columnas de humo se elevan desde los fuegos para cocinar. Los lugareños dependen del arroz para su sustento: el alimento básico se sirve con dos comidas al día y, a lo largo de la polvorienta carretera principal, la paja de arroz se amontona como hojas en otoño. Pero los campos de arroz requieren agua estancada y el agua estancada fomenta los mosquitos de la malaria. Los insectos ya han comenzado a zumbar alrededor de nuestras piernas.

Ahora que la noche se ha asentado a nuestro alrededor, el sistema lidar finalmente ha comenzado a registrar un torrente de datos. El equipo se sienta alrededor de la cabaña en la oscuridad, un generador de gasolina zumba afuera, alimentando el láser y la computadora. En la pantalla del portátil, una línea roja irregular muestra picos y valles. Cada uno, me dice Brydegaard, representa un eco del rayo. Al anochecer, decenas o cientos de insectos pueden cruzar el rayo cada minuto. Estamos observando el período al que los entomólogos se refieren como "hora punta", la ola de actividad que comienza cuando los mosquitos hembras invaden la aldea y comienzan su búsqueda de alimento.

Nicodemus Govella, un entomólogo médico del prestigioso Instituto de Salud Ifakara de Tanzania, un socio local de FaunaPhotonics, ha visto el mosquito de la noche correr cientos, incluso miles de veces.Sabe lo que se siente al temblar y vomitar cuando el parásito de la malaria se afianza; ha experimentado los síntomas una y otra vez. "Durante mi infancia, no puedo contar cuántas veces", me dice.

Si los epidemiólogos de Tanzania están librando una guerra contra la malaria, el Instituto de Salud de Ifakara funciona como un ministerio de inteligencia: rastrea la densidad, distribución y momento de las picaduras de los mosquitos de la malaria. Tradicionalmente, dice Govella, el "estándar de oro" de la vigilancia de mosquitos era un método llamado captura de desembarco humano. Es de baja tecnología pero confiable: un voluntario recibe medicamentos para prevenir la transmisión de la malaria y luego se sienta afuera con las piernas desnudas, dejando que los mosquitos aterricen y piquen.

El problema es que la protección contra la malaria ya no es suficiente. Demasiadas otras enfermedades, desde el dengue hasta el Zika, también son transmitidas por mosquitos. Como resultado, la captura de desembarco de humanos se considera ahora ampliamente poco ética. “Te da información, pero es muy arriesgado”, dice Govella. "Otros países ya lo han prohibido". A medida que los funcionarios de salud retiran las viejas estrategias para la vigilancia y el control de la malaria, el trabajo sobre técnicas experimentales adquiere una nueva urgencia, que es donde entrarán los láseres.

En partes de Tanzania, gracias en parte a los mosquiteros y los pesticidas, la malaria ha “bajado enormemente”, me dice Govella. Pero la erradicación de la enfermedad ha resultado difícil de alcanzar. Algunos mosquitos han desarrollado resistencia a los pesticidas. Asimismo, los mosquiteros ayudaron a controlar la transmisión nocturna, pero los mosquitos han adaptado su comportamiento, comenzando a picar al anochecer y al amanecer, cuando las personas no están protegidas.

En 2008, la hija de Govella contrajo malaria. Pensando en retrospectiva, los modales de Govella cambian, su lenguaje médico preciso da paso a una pasión silenciosa. "Ni siquiera quiero recordar", dice. "Cuando llego a ese recuerdo, realmente me duele mucho".

En sus primeras etapas, la malaria puede parecer un resfriado común, por lo que es tan importante que los científicos tengan las herramientas para rastrear la propagación del parásito y los mosquitos que lo transmiten: para evitar diagnósticos erróneos. En el caso de su hija, la falta de información resultó trágica. “Debido a que no se detectó pronto, avanzó hasta el nivel de convulsiones”, dice Govella. Su hija finalmente murió por complicaciones de la malaria. Casi todos los días desde entonces, ha pensado en la erradicación.

“Odio esta enfermedad”, dice Govella.

La persistencia de la malaria ha frustrado a generaciones de científicos. Más de un siglo después del descubrimiento del parásito, todavía afecta a cientos de millones de personas cada año, de las cuales medio millón muere. Harrington tiene sus propios recuerdos de los estragos causados ​​por la enfermedad: en 1998, viajó a Tailandia para una serie de experimentos y contrajo malaria ella misma. “Yo era la única extranjera en millas y millas a la redonda”, dice ella. Cuando empezó a tener fiebre, Harrington empezó a comprender la verdadera carga de la enfermedad que estudiaba.

“Podría imaginarme a mí misma como una aldeana tailandesa con esas enfermedades”, me dice. Estaba lejos del hospital más cercano y se sentía sola. "Sentí que, si moría, tal vez la gente no se enteraría". Finalmente, alguien la encontró y la puso en la parte trasera de una camioneta. Recuerda haberse hundido en el delirio, mirando un ventilador que giraba sin cesar en el techo. “Vi a una enfermera con una jeringa llena de líquido violeta”, recuerda. Le recordó cuando trabajaba, años antes, en una clínica veterinaria que usaba inyecciones moradas para sacrificar animales enfermos. "Pensé que ese era el final".

Finalmente, la fiebre bajó y Harrington supo que iba a sobrevivir. “Me sentí increíblemente agradecida por mi vida”, dice. La experiencia la hizo aún más comprometida con su investigación. "Sentí que tenía la capacidad de intentar dedicar mi carrera a algo que eventualmente podría ayudar a otras personas".

La malaria proporciona un ejemplo vívido de cómo los insectos amenazan la salud humana, pero hay muchas otras formas en que pueden causar daño. Los insectos también transmiten otras enfermedades microbianas. Luego está el efecto que tienen en la agricultura. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, las plagas de insectos destruyen una quinta parte de la producción mundial de cultivos. En otras palabras, si los agricultores del mundo tuvieran mejores formas de controlar especies como las langostas y los escarabajos, podrían alimentar a millones de personas más.

Los pesticidas reducen el daño que causan los insectos, pero cuando se usan indiscriminadamente, también pueden dañar a las personas o matar a los insectos de los que dependemos. Seguimos siendo profundamente dependientes de polinizadores como abejas, polillas y mariposas, pero un informe de 2016 mostró que el 40 por ciento de las especies de invertebrados polinizadores están en peligro de extinción. Es debido a esta relación de amor y odio con los insectos que necesitamos con urgencia mejores formas de rastrear diferentes especies, mejores formas de diferenciar entre los insectos que nos ayudan y los que nos lastiman.

El día del eclipse, justo antes del mediodía, en el cielo azul sobre Lupiro, el disco negro de la luna pasa frente al sol. Un grupo de niños se ha reunido en torno a ellos que sostienen en sus manos pequeños platos de vidrio para soldar que los científicos escandinavos trajeron consigo. Al mirar a través del cristal teñido de verde, los niños pueden ver la creciente del sol cada vez más estrecha.

El pueblo que nos rodea se ha oscurecido, nuestras sombras se han vuelto menos nítidas. A juzgar por la luz, se siente como si se hubiera desatado una tormenta repentina o si alguien hubiera encendido un atenuador que hizo que el sol se desvaneciera. Los científicos de Suecia, junto con sus socios del Ifakara Health Institute y FaunaPhotonics, quieren saber si en la tenue luz de un eclipse los insectos se vuelven más activos, tal como lo hacen al anochecer.

En la pantalla, vemos los picos rojos, que han vuelto a aumentar, no tantos como vimos al atardecer y al amanecer, pero más de lo habitual. Hay una razón simple por la que estos datos son importantes: si los mosquitos están más activos durante un eclipse, eso sugiere que usan la luz como una señal, sabiendo cuándo enjambrar cada mañana y cada noche por la penumbra del sol naciente y poniente.

A medida que llegan los datos, los científicos me explican lo que estamos viendo. Lidar se desarrolló originalmente para estudiar fenómenos a una escala mucho mayor, como los cambios en la química atmosférica. Este sistema se ha simplificado al mínimo.

Cada uno de los tres telescopios del trípode tiene una función independiente. El primero dirige el láser saliente hacia un árbol a medio kilómetro de distancia. Clavado al tronco del árbol hay un tablero negro, donde termina la viga. (Para despejar el camino para el láser, Jansson, el estudiante de doctorado, tuvo que abrir un camino a través de la maleza con un machete).

Cuando los insectos vuelan a través del rayo láser, los reflejos rebotan en el dispositivo desde sus alas batientes y son captados por el segundo telescopio. El tercer telescopio permite al equipo apuntar y calibrar el sistema, todo el aparato está conectado a una computadora portátil que agrega los datos. Los picos rojos que bailan en la pantalla representan insectos que cruzan el rayo láser.

Para registrar los reflejos, que Brydegaard llama el "eco atmosférico", el sistema lidar captura 4.000 instantáneas por segundo. Más tarde, el equipo utilizará un algoritmo para peinar las instantáneas en busca de la frecuencia del batido de las alas: la huella digital de cada especie.

Este dispositivo, en otras palabras, logra con óptica lo que Olavi Sotavalta logró con sus oídos, y lo que Harrington logró con la ayuda de un micrófono.

Pero hay algunos detalles en los datos LIDAR que el oído humano nunca pudo discernir. Por ejemplo, la frecuencia de los batidos de las alas de un insecto está acompañada de armónicos de tono más alto. (Los armónicos son los que dan riqueza al sonido de un violín; son responsables del anillo resonante producido por una cuerda de guitarra silenciada). El sistema lidar puede capturar frecuencias armónicas que son demasiado altas para que las escuche el oído humano. Además, los rayos láser están polarizados y cuando se reflejan en diferentes superficies, su polarización cambia. La cantidad de cambio puede decirle a Brydegaard y sus colegas si el ala de un insecto es brillante o mate, lo que también es útil cuando se trata de distinguir diferentes especies.

Cuando el disco oscuro del sol comienza a brillar nuevamente, los científicos toman fotografías e intentan, sin mucho éxito, explicar cómo funcionan los láseres a los niños locales. Ahora que los datos fluyen, la tensión que acompañó a la configuración del sistema lidar simplemente se ha desvanecido.

Finalmente, parece claro que el alto precio del experimento no será en vano. El equipo gastó alrededor de $ 12,000 en el sistema lidar, sin incluir los igualmente elevados costos de transporte y mano de obra. “Eso suena a mucho, estar parado en una aldea africana”, admite Brydegaard. Por otro lado, las formas más antiguas de lidar, utilizadas para estudiar la atmósfera, pueden costar cientos de miles de dólares. Mientras tanto, la carga de la malaria se calcularía en miles de millones de dólares, si es que se puede calcular.

En un par de horas, el círculo brillante y redondo del sol vuelve a arder intensamente. Un par de horas después de eso, ha comenzado a fraguar.

Re-aplicamos repelente de insectos para ahuyentar a los mosquitos que, una vez más, vendrán volando desde los campos pantanosos alrededor de Lupiro. Luego caminamos hacia la ciudad para cenar, que, como de costumbre, incluye arroz.

Tres meses después del experimento, llamé a FaunaPhotonics para saber cómo estaba progresando su análisis. Después de que tantos láseres habían fallado, quería saber si el último les había dado los resultados que necesitaban.

Los datos estaban desordenados, dijeron. “A la hora de cocinar, hay mucho humo y polvo en el aire”, dijo Jord Prangsma, un ingeniero responsable de analizar los datos que el equipo trajo. Añadió que los datos parecían mostrar distintos aleteos. Pero una cosa es detectar esos latidos en un gráfico. “Decirle a una computadora, 'Por favor, búsqueme la frecuencia correcta', es otra cosa”, dijo. A diferencia de Sotavalta, que había estudiado a individuos, el equipo de Tanzania había recopilado datos de muchos miles de insectos. Estaban tratando de analizar todas esas alas batiendo a la vez.

Pero los obstáculos no eran insuperables. “Vemos una mayor actividad alrededor del mediodía”, dijo Jansson, hablando sobre los datos del eclipse. Esto sugiere que los mosquitos, de hecho, estaban usando la luz como una señal para comenzar a buscar comida durante las horas pico. Prangsma agregó que un algoritmo que había desarrollado estaba comenzando a separar los datos cruciales. "Desde un punto de vista científico, este es un conjunto de datos muy rico", dijo.

Durante los meses siguientes, FaunaPhotonics continuó progresando. "A pesar de los problemas iniciales con el láser", escribió Brydegaard en un correo electrónico reciente, "los sistemas funcionaron satisfaciendo todas nuestras expectativas".

Cada día que el sistema estuvo en funcionamiento, dijo, registraron la asombrosa cantidad de 100.000 observaciones de insectos. “Hay indicios de que podemos discriminar varias especies y clases de género de insectos”, prosiguió Brydegaard.

Junto con sus colegas de la Universidad de Lund, Brydegaard publicará los resultados FaunaPhotonics, como su socio comercial, ofrecerá su dispositivo lidar, junto con su experiencia analítica, a empresas y organizaciones de investigación que buscan rastrear insectos en el campo. "Si tenemos un cliente que está interesado en una determinada especie, adaptaremos un poco el algoritmo para apuntar a la especie", explicó Prangsma. "Cada conjunto de datos es único y debe abordarse a su manera". Recientemente, FaunaPhotonics inició una colaboración de tres años con Bayer para continuar desarrollando su tecnología.

El estudio del batido de las alas ha recorrido un camino increíblemente largo desde que Olavi Sotavalta usó su tono absoluto para identificar insectos y, sin embargo, de alguna manera, el trabajo de los científicos escandinavos difiere muy poco del entomólogo finlandés. Al igual que Sotavalta, están uniendo disciplinas separadas, en este caso física y biología, lidar y entomología, para descubrir patrones en la naturaleza. Pero les queda mucho trabajo por hacer. FaunaPhotonics y sus socios comenzarán, en un próximo artículo, tratando de conectar los puntos entre la luz, los láseres y los mosquitos. Luego, intentarán demostrar que el estudio de la frecuencia de los batidos de las alas podría ayudar a los humanos a controlar otras enfermedades además de la malaria, así como los insectos que destruyen los cultivos.

"Este es un viaje que no es de unos pocos meses", dijo Rasmussen, el ingeniero. "Este es un viaje que durará años".

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Referencias

Un resumen de los proyectos actuales de FaunaPhotonics, incluida la prueba de campo en Tanzania de su sistema lidar.

Una descripción general del trabajo de Laura Harrington, financiado por la Fundación Bill & amp Melinda Gates, sobre el desarrollo de trampas acústicas para mosquitos.

Un artículo de 2016 del atlántico, discutiendo el uso de mosquitos modificados genéticamente.


Hambruna

En 2018, Según el análisis de Care International, que evaluó más de un millón de noticias en línea, se descubrió que el cambio climático ha desempeñado un papel importante en la mayoría de los 10 desastres humanitarios más subregistrados, incluida la inanición. Para la mayoría de los norteamericanos, las víctimas de las crisis alimentarias a menudo son estadísticas sin rostro, y no todos los días su tienda de comestibles local se purga de pasta y frijoles. Mientras que en Los Ángeles, en los últimos años, la apariencia de hambre, de desesperación, parece estar en cada esquina y debajo de cada puente, esas personas a las que algunos se refieren de diversas maneras como "sin hogar" o "enfrentando la falta de vivienda" o "con problemas de residencia", "Sin vivienda" o aquellos "que carecen temporalmente de vivienda permanente por ahora", o "vagabundos" o "vagabundos" o "los muertos vivientes". En una reunión pública en nuestro vecindario, un hombre en el podio hizo un comentario sobre una persona sin hogar, refiriéndose a ella como una "persona de la calle", y una mujer gritó desde atrás: "¡Te refieres a 'una persona del desierto'!"

Según un recuento de personas sin hogar de 2019, el condado de Los Ángeles, con casi 60,000 personas sin vivienda, es el rostro de la falta de hogar en los Estados Unidos. Las carpas son más notables que las palmeras, más familiares que los camiones de tacos. Y luego está lo invisible: la gente que duerme en sus coches, en garajes, en moteles baratos o junto al río. Independientemente del nombre, las personas sin hogar son las que lo padecen peor. Quien busca comida y saca agua de los grifos del jardín. Que luchan a diario con adicciones, enfermedades mentales y tipos que amenazan con romperse la cabeza con bates de béisbol. Olvídese de la eco-ansiedad, esto es la ansiedad por la existencia. Un análisis de Kaiser Health News de datos recientes de médicos forenses encontró que la esperanza de vida de una mujer sin hogar en Los Ángeles es de 48 años.

Una mañana de invierno a las 5 de la mañana, salí de nuestro apartamento y descubrí a un hombre acurrucado junto a una fogata que había construido en la acera, quemando nuestra basura para mantenernos calientes.

El problema de las personas sin hogar, también llamado problema de la vivienda, es la gran catástrofe de la ciudad, con coronavirus o no, y en ninguna parte es peor, es más salvaje, que en Skid Row. Al este de Main, al sur de Third, al oeste de Alameda, al norte de Seventh, Skid Row de Los Ángeles ofrece refugio a miles de personas sin hogar: personas que viven al aire libre, en camas de refugio o misiones, o en viviendas de apoyo. La historia moderna de Skid Row, un distrito transitorio desde finales del siglo XIX, se basa principalmente en el derrumbe: la demolición de pensiones y hoteles de bajo costo, la demolición de las esperanzas de quienes podrían construir viviendas públicas asequibles. También tiene una historia, contrariamente a la intuición, de personas que luchan para "mantener a Skid Row atemorizante", para preservar Skid Row como una zona de contención, un lugar concentrado en servicios y trabajadores sociales. De hecho, una amenaza reciente para los residentes proviene de una nueva generación de jóvenes a los que no les importa vivir cerca, su existencia en el centro excitada por una pequeña ventaja (una mujer sin hogar murmurando para sí misma), siempre y cuando no sea demasiado nervioso, o demasiado amenazante para el valor de la propiedad (un vagabundo cagando en la puerta de su casa).

Skid Row tiene diferentes secciones, comunidades separadas. Algunas personas son colonos, otras son transitorias. El cambio a Skid Row desde los bloques circundantes puede ser desorientador. Una mañana, hace unos meses, Dan Johnson, un ex instructor de alfabetización en Midnight Mission, una de las organizaciones de servicios sociales más antiguas de Skid Row, me acompañó a un ritmo medio, asintiendo con la cabeza a las personas que conocía. Alto, con bigote caído y ojos tristes, Johnson tenía el aspecto de un forajido de un spaghetti western. Cuando se le preguntó si alguna vez se acostumbró a Skid Row, asintió y negó con la cabeza, tanto sí como no. “Puede que esté entumecido en este punto”, dijo. “He pasado mucho tiempo amando y defendiendo agresivamente a Los Ángeles, y también odiéndola amargamente. Realmente, realmente lo odio ".

Algunos bloques parecían más catastróficos que otros. Una mujer en sujetador y ropa interior estaba desplomada sobre una silla. Dos hombres se desmayaron, uno en la calle y otro en la acera. Un joven fumaba algo de copos de papel de aluminio. Y también hubo muchos ejemplos de personas ayudando a otras: residentes ayudándose unos a otros a mover pertenencias personas compartiendo comida, compartiendo un porro a la luz del sol. Había refugios, comedores de beneficencia, agencias de empleo y una larga fila para dos tipos cortándose el pelo bajo una carpa emergente. En otra visita, caminé con Suzette Shaw, quien anteriormente había estado sin hogar ella misma. Chocó los cinco y abrazó a los residentes que la reconocieron. Shaw, defensora y activista, también embajadora de la iniciativa sin fines de lucro Estados Unidos de Mujeres, enfatizó que Skid Row es una comunidad viva que respira, no una zona de contención. "Los blancos ricos vienen aquí, miran a su alrededor y preguntan: ¿Cómo diablos puede la gente vivir así?" ella dijo. "Yo les digo, Así como la gente se condiciona a Beverly Hills, la gente se condiciona a este. " Unos días antes de que apareciera, mientras la campaña presidencial de Beto O’Rourke aún estaba activa, Shaw le mostró a Beto el vecindario. Más tarde sugirió en una conferencia de prensa que Shaw, con su empatía y compasión, fuera nombrada secretaria de Vivienda y Desarrollo Urbano. “Tenemos que hablar sobre quiénes son las personas en lugar de patologizarlas”, dijo Shaw.

Parafraseando al historiador William Deverell, la vida en Skid Row trata menos del tiempo geológico o climático que del tiempo humano. Justo cuando Los Ángeles comenzó a cerrar por COVID-19, hablé con Suitcase Joe, el seudónimo de un fotógrafo popular en Instagram que ha estado filmando en Skid Row durante cinco años. Describió una escena allí de desorientación: "Le estoy preguntando a la gente, ¿Qué piensan ustedes del coronavirus? ¿Qué estás haciendo para prepararte? Residente de la calle tras residente de la calle son como, ¿De qué estás hablando? No he oído hablar de esto.“Lo que más temía Suitcase Joe era un brote. Muchos de los residentes son personas mayores y las personas enfermas viven en estrecho contacto. "Si golpea a Skid Row, lo destruirá", dijo.

Desde que hablamos, ha habido un aumento en las infecciones por coronavirus entre la población sin hogar de Los Ángeles. Los enfermos estaban en cuarentena.La ciudad y el condado estaban trabajando para asegurar miles de camas. Antes y después del coronavirus, la población sin hogar mostró la capacidad de resistencia de la humanidad, y también sus debilidades. Es la crisis climática en pocas palabras, y no solo porque vivir en una acera significa que su vida literalmente puede ser barrida. El trato deficiente del estado a sus ciudadanos sin hogar demuestra nuestra miopía, nuestra fácil tolerancia por el sufrimiento de los demás, la complacencia que sigue a decir cosas como No puede ser peor.


Cómo encontrar chinches

4. ¿Dónde viven las chinches?

Cualquier lugar con una alta rotación de personas que pasan la noche y mdashhostels, hoteles cerca de los aeropuertos y resorts y mdas comparten el mayor riesgo. Pero la lista continúa y apartamentos Hellip, cuarteles, autobuses, cabañas, iglesias, centros comunitarios, cruceros, dormitorios, vestidores, clubes de salud, hogares, hospitales, jets, lavanderías, moteles, casas rodantes, camionetas móviles, hogares de ancianos, edificios de oficinas, centros turísticos, restaurantes, escuelas, metro, teatros, trenes, tiendas de muebles usados ​​y hellip. Las chinches no prefieren las ubicaciones basadas en el saneamiento o la higiene de las personas y los rsquos. Si hay sangre, se alegran.

Las chinches y sus parientes se encuentran en casi todo el mundo. Se volvieron relativamente escasos durante la última parte del siglo XX, pero sus poblaciones han resurgido en los últimos años, particularmente en partes de América del Norte, Europa y Australia.

¿Y en tu casa? La mayoría se queda cerca de donde duerme la gente, escondiéndose cerca de la cama, un sofá o sillón (si eso y rsquos donde duerme) y mdasheven cunas y corrales. Sus cuerpos planos les permiten esconderse en grietas y hendiduras alrededor de la habitación y en las juntas de los muebles. Los lugares para esconderse incluyen las costuras de los colchones, los armazones de las camas, los muebles cercanos o los zócalos. El desorden ofrece más lugares para esconderse y hace que sea más difícil deshacerse de ellos. Las chinches se pueden encontrar solas, pero con mayor frecuencia se congregan en grupos. Sin embargo, no buscan insectos sociales y no construyen nidos.

La forma en que las infestaciones se propagan a través de una casa o dentro de un edificio de apartamentos difiere de un caso a otro. Inspeccione todas las habitaciones adyacentes. Las chinches viajan fácilmente a lo largo de tuberías y cables y el interior de las paredes puede albergarlas.

Antes del tratamiento, debe confirmar que tiene chinches. La única forma de hacerlo es encontrar un error e identificarlo.

Primero, busque en los lugares más probables. Te contamos como. Si encuentra uno, congélelo para identificarlo o póngalo en un frasco sellado con 1 cucharadita. de alcohol isopropílico. Entonces deja de buscar & mdashyou no & rsquot want to disrupt the bugs & mdashand llama a un profesional.

5. ¿Cómo puedo saber si tengo chinches?

Tenga estos a mano durante la inspección:

  • Linterna
  • lupa o lupa
  • un frasco, frasco de pastillas o bolsa con cierre hermético para contener las muestras para su identificación
  • pinzas o cinta adhesiva para ayudar a atrapar los insectos
  • guantes (vinilo, látex, etc. y hasta una bolsa de plástico sobre la mano)
  • cuchillo, tarjeta de índice o tarjeta de crédito para quitar las chinches de las grietas
  • bolsas de basura y cinta adhesiva para embolsar artículos infestados
  • aspiradora (en caso de que encuentre un grupo grande): guarde algunas para identificación y aspire el resto. Dado que la bolsa de la aspiradora tendrá insectos vivos, sáquela de inmediato. Sellarlo en una bolsa de plástico y desecharlo.

Busque chinches en todas las etapas de su vida: huevos, ninfas y adultos. También busque pieles de yeso y manchas de sangre. Pero tenga en cuenta: las manchas de sangre, los huevos eclosionados y las pieles fundidas pueden ser de una infestación que ya se ha tratado. Las chinches vivas son la única evidencia que lo confirma. Utilice una linterna, incluso si el área está bien iluminada, y trabaje sistemáticamente. Una lupa le ayudará a hacer zoom en puntos difíciles de ver. Comience con una esquina del colchón y trabaje alrededor de la tubería, por los lados y por debajo. Haz lo mismo con el somier. Si es dueño de la cama, retire lentamente la cubierta antipolvo (marca de verificación) en la parte inferior del somier y séllela en una bolsa de basura. A continuación, inspeccione el marco de la cama. Si puede desarmarlo, hágalo. Las chinches pueden estar escondidas en las articulaciones.

¿Todavía no hay chinches? Ejercítese desde la cama de forma sistemática (en sentido horario o antihorario) hasta las paredes de la habitación. Mire los pliegues de las cortinas, debajo de los pedazos de papel tapiz sueltos cerca de la cama, las esquinas y los cajones de los escritorios y tocadores, dentro de los espacios de los muebles de mimbre, detrás de las puertas, ventanas y molduras del rodapié, y en la ropa u otros artículos en el piso o alrededor de la habitación como cajas de cartón. Inspeccione todo. Cualquier grieta, hendidura o unión en la que pueda caber el borde de una tarjeta de crédito podría ocultar las chinches adultas. Esta rutina le brinda un enfoque sistemático y aumenta las posibilidades de que usted y rsquoll encuentren evidencia desde el principio.

Una última forma de inspeccionar y mdashabout una hora antes del amanecer, levantar las sábanas y encender una linterna. Podría conducir a un descubrimiento, pero este método también puede resultar perturbador.

Si no encuentra chinches pero las picaduras continúan o encuentra manchas de sangre en la ropa de cama, comuníquese con un profesional con experiencia en chinches para que lo inspeccione.

La inspección profesional puede ser realizada por una persona o por un perro detector de chinches y su guía. Los perros tienen un poderoso sentido del olfato y pueden ser entrenados para encontrar chinches (que emiten un olor). Se utilizan mejor para encontrar infestaciones. Si se usa para saber si las chinches se han ido, es posible que encuentren evidencia antigua en lugar de nueva. Si contrata a un guía y un perro, asegúrese de que estén acreditados.

Si encuentra chinches en casa, es mejor seguir durmiendo en la cama y tratar de encontrar a alguien que duerma allí. Hacer las maletas para pasar el tiempo en otro lugar podría traer insectos a un área no infestada. Y los insectos podrían trasladarse a las habitaciones vecinas en busca de comida.

6. ¿Cómo puedo identificar las muestras?

Coloque las muestras en recipientes pequeños resistentes a las roturas, como un frasco de pastillas de plástico o una bolsa con cierre de cremallera con 1 cucharadita de alcohol isopropílico. O péguelas en una hoja de papel blanco con cinta adhesiva transparente.

Primero, mire las imágenes en los sitios web de las universidades. Si cree que es un chinche, empaquételo con cuidado para evitar daños y envíelo a un experto para una identificación positiva. Las chinches tienen parientes cercanos: chinches de aves de corral, chinches golondrinas, chinches murciélago y chinches tropicales y mdash, por nombrar algunos. Ellos también pueden alimentarse de humanos y actuar como lo hacen las chinches. Para una identificación precisa, envíe una muestra, preferiblemente varios adultos, a un laboratorio de diagnóstico de Extensión Cooperativa.

Si la criatura es, por ejemplo, un murciélago, llame a un operador profesional de control de vida silvestre para encontrar y eliminar a los murciélagos y luego evitar que vuelvan a entrar.

7. ¿Cómo conseguí las chinches en primer lugar?

Las chinches entran como polizones en el equipaje, muebles, ropa, almohadas, cajas y más cuando se mueven entre las viviendas. Mudarse no resolverá el problema, ya que las chinches vendrán contigo. De hecho, mientras se trata de chinches, es mejor no dormir fuera de casa. Los muebles usados, particularmente los somieres y los colchones, tienen más probabilidades de albergar chinches. ¡Cuidado con los artículos que se encuentran en la acera! Debido a que sobreviven durante muchos meses sin comida, las chinches ya podrían estar presentes en apartamentos limpios y vacíos.

En unos pocos casos, los murciélagos o los pájaros pueden introducir y mantener chinches y sus parientes cercanos y, por lo general, los chinches y los chinches de los pájaros.

La fuente de la infestación determina dónde debe comenzar su inspección. Mire estos escenarios y vea cuál encaja:

  • Solo un dormitorio: inspeccione esa habitación primero.
  • La gente ve la televisión o duerme en un sofá: compruébalo después de inspeccionar el dormitorio.
  • Un viajero regresó a casa: los insectos pueden esconderse en el equipaje y luego salir arrastrándose cuando está oscuro y tranquilo y puede comenzar donde se colocó el equipaje al regresar a casa.
  • Se trajo a la casa una cama o mueble usado (comprado o de la acera): inspecciónelo primero.
  • El problema comenzó después de que un visitante se quedara a pasar la noche: inspeccionar las camas en las que dormían y dónde estaba su equipaje. A continuación, inspeccione el lugar más cercano donde duermen las personas.
  • Una infestación persiste después de varios tratamientos por parte de un profesional: las chinches pueden atravesar la pared de un apartamento vecino. Inspeccione las habitaciones que comparten una pared con un vecino. (Este escenario ocurre en grandes complejos de apartamentos y hoteles donde la gerencia no consiguió tratar las habitaciones adyacentes).
  • Si el edificio tiene un cuarto de lavado, revíselo también.
  • Los asistentes de salud en el hogar vienen con frecuencia: las chinches pueden haber viajado en sus maletas.
  • Las mochilas van y vienen de la escuela: podrían tener chinches. Inspeccione la cama o el sofá más cercano al lugar donde se guardan las mochilas.

Cómo prevenir plagas

La buena noticia es que la mayoría de las plagas se sacan fácilmente de la casa.

Troyano capacita a las personas sobre la biología y el comportamiento de las plagas. En lugar de poner un pesticida, dice, se puede & # 8220 burlar & # 8221 a los insectos. "Si tengo un problema con las hormigas y sé lo que les gusta comer, les quitaré la fuente de alimento".

No olvide pensar en cómo entran las criaturas. Las plantas y los árboles pueden actuar como superautopistas para las plagas. "He visto hormigas caminar a lo largo de las ramas de los árboles hacia una casa", dice Troyano.

Estos son los mejores consejos de Troyano & # 8217 para mantener su hogar libre de intrusos no deseados:


Exclusión: el futuro del manejo de plagas

La exclusión de plagas es una idea antigua, pero está ganando terreno en la industria. Las empresas que se especializan en la exclusión pueden tener la ventaja de proporcionar métodos efectivos a largo plazo para mantener alejadas a las plagas, especialmente a los roedores.

El manejo eficaz de los roedores se basa en la capacidad de identificar los signos de una infestación, interpretar la actividad de los roedores en un lugar específico y superar los comportamientos crípticos, exploratorios y oportunistas de los roedores. Pero, ¿qué pasaría si se pudieran prevenir los problemas de ratones y ratas en interiores? Para lograr esto, un nuevo movimiento dentro de la industria del manejo de plagas está sacando provecho de una vieja idea: la exclusión.

SUBIR LA BARRA. Los clientes en el mercado actual están bien educados y muchos buscan alternativas de manejo de plagas "seguras". Con expectativas altas (a veces irrazonables), los clientes tienden a cambiar de proveedor de servicios si se observa una sola plaga. Para abordar este nuevo mercado, algunas empresas han subido el listón al ofrecer servicios proactivos para prevenir problemas de plagas a largo plazo. Cuando se hace correctamente, esto requiere un conjunto de habilidades que no se encuentran tradicionalmente dentro de la industria del manejo de plagas, porque la exclusión adecuada requiere la selección de materiales de construcción apropiados y la aplicación de técnicas correctas. La empresa que ofrece experiencia en exclusión tendrá una ventaja en el clima empresarial actual. ¿Está su empresa preparada para esta revolución? Los temas que siguen le ayudarán a empezar.

MOTIVOS DE ENTRADA. Antes de discutir los entresijos de la exclusión, primero debemos comprender los factores que motivan a los roedores a ingresar a los edificios. Una consideración de lo que las plagas necesitan para sobrevivir lo dice todo: los roedores ingresan a los edificios en busca de alimento, agua y refugio. Las corrientes de aire pueden tener temperaturas estacionales atractivas (frescas en verano, cálidas en invierno) o llevar el olor de los alimentos que se preparan en el interior. En un nivel más básico, el espacio debajo de una puerta o la abertura alrededor de una tubería de servicio imitan las aberturas naturales que podrían proporcionar recursos. Son dignos de exploración.

Si el tamaño es el adecuado, los orificios y las aberturas exteriores pueden llevar a los roedores al interior.

IDENTIFICAR LAS DEFICIENCIAS. Sabiendo que las aberturas son una invitación para los roedores, el primer paso en un programa de exclusión es identificar las lagunas. Algunos de los puntos de entrada más comunes incluyen líneas de servicios públicos que penetran la envolvente del edificio (agua, electricidad, etc.) y las aberturas asociadas con las puertas. De hecho, nos enteramos en un artículo del PCT de agosto de 2015 del Dr. Bobby Corrigan que hay más en las puertas que la abertura en la parte inferior. (Ver "referencias").

Para identificar los huecos, realice inspecciones que cubran todas las partes exteriores del edificio, incluidas las líneas del techo. Traiga una regla: las grietas de ¼ de pulgada de alto o las aberturas redondas de 3/8 de pulgada de ancho permiten a los ratones, mientras que las ratas pueden meterse debajo de las aberturas de ½ pulgada y a través de espacios de ¾ de pulgada de ancho. Busque sebo y excrementos alrededor de las aberturas. También busque marcas de masticación y sepa que los pares de dientes de los ratones tienen 2 milímetros de ancho y 4 milímetros de ancho de las ratas.

Las inspecciones no deben limitarse al exterior del edificio. Se sabe desde hace mucho tiempo que las plagas se mueven dentro y entre las unidades de un edificio a través de paredes compartidas (Runstrom y Bennett 1984), por lo que las inspecciones deben identificar las vías internas. El conocimiento de la construcción de edificios es útil aquí. Por ejemplo, el encuadre de globos crea un vacío que se extiende desde la placa del umbral hasta la parte superior de la estructura.

SELLAR LAS ESPACIOS. Aquí es donde se vuelve desafiante. Como profesional de plagas, usted está especialmente calificado para encontrar aberturas que permitan la entrada de plagas. Y aunque los expertos coinciden en que la exclusión es el futuro del manejo de plagas, la experiencia en el campo sigue siendo algo limitada. Específicamente, la selección y el uso de materiales apropiados es fundamental para la exclusión efectiva de plagas, pero hay pocos recursos publicados disponibles que brinden recomendaciones e instrucciones. Además, las recomendaciones pueden no estar basadas en evidencia científica, lo que cuestiona su validez.

El documento técnico “Prevención de plagas por diseño” ofrece información sobre productos que pueden usarse en circunstancias específicas para excluir plagas, roedores y otros. Esto incluye recomendaciones para el grosor de la chapa y el hormigón, o el calibre correcto que se debe utilizar para la tela de ferretería tejida. Además, los artículos escritos por el Dr. Corrigan brindan información sobre los selladores (y la importante diferencia entre estos productos elastoméricos y selladores, que no son adecuados para la exclusión de plagas), placas de protección (Corrigan 2008) y puertas (Corrigan 2015).

Una zona libre de vegetación (banda de 2 pies, 6 pulgadas de profundidad con piedras de menos de 1 pulgada) es ideal para la exclusión de roedores.

PIENSA EN PERMANENCIA. Los productos variarán inherentemente en su capacidad para resistir plagas. Sin embargo, un punto crítico a considerar es que los artículos vendidos para climatización no son adecuados para la exclusión de roedores (pero pueden ayudar contra los insectos rastreros). De hecho, la mayoría de los barridos de puertas que se venden en las ferreterías pueden ser superados por un solo roedor. Por otro lado, se pueden usar cepillos de cepillo de alta densidad o cepillos de tela de acero revestidos de caucho para mantener alejados a los roedores (Corrigan 2015). La presión de las plagas determinará el tipo de barrido que seleccione: las áreas con grandes poblaciones de roedores, o aquellas con ratas, querrán utilizar barridos de tela de acero revestidos de caucho.

Las espumas expansivas están diseñadas para hacer que los edificios sean más eficientes energéticamente y no son apropiadas para la exclusión de roedores. En su lugar, los espacios pequeños (de 1 pulgada o menos) se pueden rellenar con una malla de tela de acero que se ajuste cómodamente para evitar que se retiren. Las aberturas de todos los tamaños, especialmente las de más de 1 pulgada, deben sellarse con láminas de metal, concreto, tela de ferretería tejida u otros materiales permanentes estéticamente apropiados. Es importante destacar que estos elementos deben fijarse a la superficie correctamente para evitar que los bordes se doblen. Tenga en cuenta que no existen soluciones de un solo producto para todos y los profesionales deberán utilizar varios materiales específicos del sitio.

RECUERDA LA PERMEABILIDAD. Un error que se comete fácilmente con la exclusión de roedores es sellar completamente una estructura. Sin embargo, algunos materiales estructurales o características del edificio están diseñados para adaptarse al flujo de aire, el drenaje de agua y el movimiento del edificio. “Sellar” estas estructuras puede generar problemas nuevos o adicionales, como problemas de humedad, que degradarán la integridad del edificio. Por lo tanto, se necesitan materiales permeables al agua para los orificios de drenaje, se deben usar materiales transpirables en los respiraderos de sofito y cumbreras, y se puede usar tela tejida para herrajes en los respiraderos de aire.

¿DONDE EMPEZAR? Una pregunta que surge a menudo al considerar la exclusión de plagas es por dónde empezar: ¿reducir las poblaciones de plagas o implementar la exclusión? Existe un acuerdo general en que la reducción de la población debe ocurrir antes o al mismo tiempo que la exclusión. La alternativa de realizar la exclusión primero podría atrapar a los roedores en un edificio y provocar más daños.

La vegetación en contacto con un edificio proporciona "puentes" que ofrecen acceso a refugios de plagas.

La exclusión debe realizarse de una manera sistemática informada por su inspección. Los caminos menores que rara vez son transitados por roedores (sin excrementos, marcas de masticación o rastros de sebo) deben sellarse primero, mientras que los caminos primarios en el edificio deben apuntar a la reducción de la población (atrapamiento) y luego sellar, una vez que la población se ha reducido.

MINIMIZAR "PUENTES". La vegetación en contacto con un edificio, o las plantaciones adyacentes a los cimientos, proporcionan puentes que ofrecen acceso al refugio de plagas. Por lo tanto, el manejo de la vegetación es un componente importante, pero a menudo pasado por alto, de la exclusión de roedores porque los profesionales de plagas carecen de las herramientas, la experiencia o las certificaciones necesarias para realizar el trabajo. Los propietarios de viviendas o administradores de edificios no pueden seguir las recomendaciones para podar ramas a 6 pies de una casa, podar plantas de bajo crecimiento en forma de jarrón o instalar una zona libre de vegetación (banda de 2 pies, 6 pulgadas de profundidad usando piedras de menos de 1 pulgada). Por lo tanto, estos servicios podrían incorporarse a un programa de exclusión, siempre que se obtenga la licencia adecuada.

OPORTUNIDADES EN EXCLUSIÓN. Naturalmente, el concepto de exclusión se aplica a algo más que a las plagas de roedores. De hecho, se afirma comúnmente que la exclusión es el método preferido para prevenir problemas con los insectos que hibernan y los invasores ocasionales porque estas plagas se consideran un problema solo después de que ingresan a las estructuras. La exclusión se puede utilizar para eliminar grietas y hendiduras que proporcionan refugio a las cucarachas y las chinches, lo que limita el tiempo de inspección y mejora el éxito de las técnicas de manejo. Nuevas tecnologías como selladores, barreras de partículas y mallas diseñadas específicamente para la industria del manejo de plagas ahora están disponibles para abordar los problemas de las termitas y las hormigas bravas.

Es necesario realizar inspecciones periódicas para verificar que los edificios o las plagas no hayan creado nuevos huecos.

A medida que la industria continúa adoptando la exclusión de plagas, las empresas progresistas han creado nuevas divisiones que se adaptan a este nicho de mercado en expansión. Para tener éxito, las empresas deben buscar empleados con experiencia en construcción, que puedan brindar soluciones específicas para el sitio. Por supuesto, el trabajo de exclusión es más costoso en materiales y tiempo, lo que debería reflejarse en las tarifas.

EL TIEMPO ES AHORA. La exclusión de plagas es una idea antigua, pero que finalmente está ganando terreno en la industria. Las empresas que se especializan en la exclusión pueden tener la ventaja de proporcionar métodos efectivos a largo plazo para mantener alejadas las plagas. Recuerde que a largo plazo no significa un servicio de una sola vez. Se necesitan inspecciones periódicas / anuales para verificar que los productos se mantengan, que los edificios no se hayan asentado creando nuevos huecos y que las plagas no hayan creado sus propias aberturas. De esta manera, la exclusión de plagas puede representar un servicio de rutina de alto nivel, y uno que podría representar el futuro del manejo de plagas. El momento de investigar, experimentar e implementar prácticas de exclusión es ahora.

El autor es un especialista en manejo de plagas en el Programa de MIP del estado de Nueva York en la Universidad de Cornell.


¿Estamos preparados para la revolución genética?

Cuando llegue el momento, y los expertos creen que llegará antes de lo que esperamos o para lo que estamos preparados, la intromisión genética en el genoma humano puede llevar la desigualdad social a un nivel sin precedentes, no solo con diferencias en la distribución de la riqueza, sino en la clase de ser que te conviertes y quien retiene el poder. Este es el tipo de pesadilla de la que habló la genetista ganadora del Premio Nobel Jennifer Doudna en un video reciente de Big Think.

CRISPR 101: Curación de células falciformes, órganos en crecimiento, cambios de imagen de mosquitos | Jennifer Doudna | Gran pensamiento www.youtube.com

En el centro de estos avances se encuentra la naturaleza de doble uso de la ciencia, su yo de luz y sombra. La mayoría de los desarrollos tecnológicos se perciben y venden como avances espectaculares que aliviarán el sufrimiento humano o brindarán niveles crecientes de comodidad y accesibilidad a un número creciente de personas. Curar enfermedades es lo que motivó a Doudna y a otros científicos involucrados en la investigación CRISPR. Pero con eso también vino el potencial de alterar la estructura genética de la humanidad de maneras que, nuevamente, se pueden usar para propósitos buenos o malos.

Esta no es la trama de una película de ciencia ficción. La principal diferencia entre biohacking y nuclear hacking es de escala. Las tecnologías nucleares requieren una infraestructura a nivel industrial, que es muy costosa y exigente. Por eso, la investigación nuclear y su implementación tecnológica han sido relegadas en su mayoría a los gobiernos. El biohacking se puede hacer en el garaje del patio trasero de alguien con equipo que no es muy costoso. La serie documental de Netflix Selección antinatural trae este punto a casa de manera aterradora. El problema esencial es este: una vez que el genio está fuera de la botella, es prácticamente imposible imponer ningún tipo de control. El genio no volverá a entrar.


Cómo la humanidad desató una avalancha de nuevas enfermedades

¿Qué tienen en común Covid-19, Ébola, Lyme y el SIDA? Saltaron a los humanos desde los animales después de que comenzamos a destruir hábitats y arruinar ecosistemas.

Crédito. Ilustración de Mario Hugo

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Pudo haber comenzado así: una tarde del año pasado, en algún lugar de la provincia montañosa de Yunnan en China, un cazador entró en una cueva de piedra caliza. Mientras caminaba con cuidado por la superficie resbaladiza e irregular, su faro iluminaba cortinas de piedra con volantes y paredes adornadas con granos de calcita. Continuó a través de una serie de cámaras más pequeñas hasta que llegó a un pasillo estrecho que apestaba a amoníaco, exactamente lo que esperaba encontrar. Extendió una red de malla fina a lo largo del pasillo, se sentó en un área relativamente seca y esperó.

Al caer el crepúsculo, miles de murciélagos de herradura, pequeños y ágiles con narices barrocamente surcadas, comenzaron a salir de la cueva en busca de insectos. Había tantos volando tan juntos que algunos de ellos no pudieron evitar la red. Una vez que la mayoría de los murciélagos se habían ido, el cazador desenredó la docena que había atrapado, los metió en un saco de tela y recogió un poco de guano fresco del suelo de la cueva. A la mañana siguiente, llevó a la mayoría de los murciélagos a los vendedores en un mercado de vida silvestre cercano, donde fueron almacenados en jaulas junto a pavos reales, ranas toro, serpientes rata, tortugas de caparazón blando, ciervos ratón, tejones hurón y zorros, todos vendidos por su precio. carne, pieles o sus supuestas propiedades medicinales. Después de vender el guano a los agricultores para que lo usaran como fertilizante, llevó algunos de los murciélagos más gordos a los restaurantes que había estado suministrando personalmente durante años.

Aunque no se dio cuenta, el cazador había capturado mucho más que su presa. Como todos los animales, los murciélagos eran planetas en sí mismos, repletos de ecosistemas invisibles de hongos, bacterias y virus. Muchos de los virus que se multiplican dentro de los murciélagos han circulado entre sus huéspedes durante miles de años, si no más, utilizando células de murciélago para replicarse, pero rara vez causan enfermedades graves. Mediante mutaciones fortuitas y el intercambio frecuente de genes, un virus había adquirido la capacidad de infectar las células de otros mamíferos, además de los murciélagos, en caso de que surgiera la oportunidad. Cuando el cazador entró en la cueva de piedra caliza, le proporcionó al virus un nuevo camino a seguir, uno que conducía fuera de las grietas húmedas que siempre había conocido, fuera del campo, hacia el mundo en general.

Quizás el cazador fue contaminado por guano en la cueva, transfiriendo el virus a su nariz o boca con un gesto distraído. Tal vez un vendedor del mercado o un cocinero se infectaron con una salpicadura de sangre o heces cuando un murciélago fue desollado y destripado, transmitiendo el virus a compañeros de trabajo y clientes en los días y semanas siguientes. Mientras los muchos animales estresados ​​y heridos en el mercado sangraban, babeaban y defecaban unos sobre otros, el virus podría haber saltado inicialmente de los murciélagos a otra criatura enjaulada, como un pangolín, un pequeño mamífero escamoso que parece un armadillo con alcachofa. hibridando con los virus de ese animal antes de saltar nuevamente a los humanos. Cuando los chefs, curanderos tradicionales y otros compradores exploraron el mercado, es posible que hayan inhalado gotitas infecciosas o tocado superficies contaminadas, iniciando nuevas cadenas de infección en toda la región a medida que regresaban a sus hogares y lugares de trabajo.

Al principio, el virus podría haber proliferado a una velocidad suficiente para sostenerse por sí mismo, pero no lo suficiente como para crear grupos de infección notables. Finalmente, a través de vías de contagio vinculadas al comercio y consumo de vida silvestre, el virus viajó desde las aldeas de la China rural hasta la ciudad de Wuhan: una metrópolis moderna de más de 10 millones de personas, cada una de las cuales es un huésped potencial sin inmunidad, que vive en densos racimos. Pronto pasó rápidamente de persona a persona en restaurantes, oficinas, complejos de apartamentos, hoteles y hospitales. Desde allí, podría haber subido fácilmente a la red ferroviaria de alta velocidad de China, llegando a Beijing y Shanghai en menos de seis horas. En algún momento a finales de 2019 o principios de 2020, el virus descubrió una nueva forma de viajar: abordó un 747.

Hay mucho que desconocemos sobre los orígenes de la pandemia en curso y algunos detalles que quizás nunca sepamos. Aunque la secuenciación genética actualmente indica que los murciélagos en herradura son la fuente última de SARS-CoV-2, es posible que otro animal eventualmente resulte ser el vector. Los murciélagos pueden haber infectado inicialmente al ganado o criaturas cautivas más exóticas criadas en una de las muchas granjas de vida silvestre de China. Quizás los murciélagos (u otro vector) fueron contrabandeados a través de la frontera sur desde un país vecino, como Myanmar o Vietnam. O tal vez el virus estuvo infectando de manera intermitente a animales y personas en áreas rurales durante años antes de finalmente encontrar una ruta a una ciudad importante. Independientemente de la trayectoria precisa del SARS-CoV-2, los expertos coinciden en que el Covid-19 es una zoonosis, una enfermedad que pasó de los animales a los humanos.

Entre el 60 y el 75 por ciento de las enfermedades infecciosas emergentes en humanos provienen de otros animales. Muchas zoonosis (rabia, Lyme, ántrax, enfermedad de las vacas locas, SARS, Ébola, West Nile, Zika) ocupan un lugar preponderante en la conciencia pública y otras son menos conocidas: fiebre Q, orf, fiebre del Valle del Rift, enfermedad del bosque de Kyasanur. Más de unos pocos, incluidos la influenza, el SIDA y la peste bubónica, han causado algunos de los brotes más mortíferos de la historia registrada. Aunque las zoonosis son antiguas y se cree que se mencionan en las tablas mesopotámicas y en la Biblia, su número ha aumentado en las últimas décadas, junto con la frecuencia de los brotes.

Los patógenos zoonóticos no suelen buscarnos ni se topan con nosotros por pura coincidencia. Cuando las enfermedades pasan de los animales a los humanos, y viceversa, generalmente se debe a que hemos reconfigurado nuestros ecosistemas compartidos de maneras que hacen que la transición sea mucho más probable. La deforestación, la minería, la agricultura intensiva y la expansión urbana destruyen los hábitats naturales, lo que obliga a las criaturas salvajes a aventurarse en las comunidades humanas. La caza, el comercio y el consumo excesivos de vida silvestre aumentan significativamente la probabilidad de infección entre especies. El transporte moderno puede dispersar microbios peligrosos en todo el mundo en cuestión de horas. "Las presiones y alteraciones ecológicas causadas por los seres humanos están poniendo cada vez más a los patógenos animales en contacto con las poblaciones humanas", escribió David Quammen en su libro de 2012 "Spillover", "mientras que la tecnología y el comportamiento humanos están propagando esos patógenos de forma cada vez más amplia y rápida".

Incluso en Yunnan, una de las provincias más rurales y con mayor biodiversidad de China, la rápida urbanización ha alterado notablemente los ecosistemas locales. De 1958 a 2010, la población de Yunnan creció de 19 millones a 46 millones. La tala y los incendios provocados por humanos han destruido cientos de miles de acres de áreas silvestres. Casas, árboles frutales y plantaciones de caucho han desplazado a la selva tropical. Aproximadamente un tercio de los hogares en las zonas montañosas informan que la comida es insuficiente durante al menos un tercio del año. Como recurso, suelen cazar animales salvajes para comerlos o venderlos. A pesar de las leyes contra la caza furtiva y el establecimiento de numerosas reservas naturales protegidas, la recolección y caza de especies silvestres sigue siendo común, y a menudo representa del 25 al 80 por ciento de los ingresos de un hogar rural. En 2015, un equipo internacional de científicos recolectó muestras de sangre de 218 aldeanos de Yunnan que vivían a menos de seis kilómetros de las cuevas de murciélagos. Seis habitantes tenían anticuerpos contra los coronavirus relacionados con el SARS-CoV-1, el virus que causó el brote original de SARS a principios de la década de 2000. Ninguna de las seis personas tenía antecedentes conocidos de SARS o contacto con pacientes de SARS, pero todos habían observado murciélagos volando por sus aldeas, lo que sugiere la posibilidad de infección directa. Algunos científicos piensan que tal exposición es rutinaria en la provincia. El hecho de que no se haya registrado ningún brote de SARS probablemente se deba a la lejanía de los asentamientos más rurales de Yunnan de los centros urbanos más grandes de China. Sin embargo, con el tiempo, las carreteras mejoradas y las nuevas líneas ferroviarias de alta velocidad han cerrado la brecha.

Los expertos en enfermedades infecciosas tienen un término para la especie en la que normalmente reside un patógeno sin causar una enfermedad grave: reservorio natural. Es inevitable que se produzcan algunos vertidos entre especies, pero la frecuencia y la gravedad de los brotes zoonóticos en las poblaciones humanas no pueden explicarse únicamente por casualidad. Hemos vinculado los reservorios de patógenos desconocidos con los nuestros a través de vastas redes de afluentes accidentales. Sumergimos nuestras redes en los estanques nativos de criaturas exóticas y arrojamos lo que atrapamos en congregaciones que alguna vez fueron imposibles, permitiendo que sus microbios se mezclen y muten. Llenamos nuestro interior con océanos artificiales de cerdos y aves de corral, que se convierten en recipientes de mezcla de virus de humanos, ganado y vida silvestre. Drenamos las cuencas biológicas del mundo de la diversidad que normalmente mantendría los contagios bajo control. Las enfermedades de otros animales no se han apoderado de nosotros, sino que han entrado en nosotros a través de los canales que suministramos.

Los humanos no son las primeras criaturas en transformar los ecosistemas globales, pero ninguna otra especie ha cambiado tan profundamente el planeta de tantas formas diferentes en tan poco tiempo. Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, la gente vivió en pequeñas comunidades rurales, utilizando colectivamente menos del 5 por ciento de la tierra habitable del mundo para la agricultura. Se necesitaron cientos de miles de años para que la humanidad creciera a mil millones, un hito alcanzado alrededor de 1800. Desde entonces, en apenas 220 años, la población mundial se ha disparado a casi ocho mil millones. Entre 1950 y 2018, a medida que la gente se mudó de las áreas rurales a las ciudades en expansión, la población urbana del mundo aumentó de 751 millones a 4.200 millones. A partir de 2007, los centros urbanos han reemplazado a las comunidades rurales como la forma predominante de habitación humana. Dependiendo de las definiciones, se estima que entre el 55 y el 85 por ciento de la humanidad vive en un área urbana en la actualidad.

El crecimiento sin precedentes de nuestra especie ha alterado radicalmente la abundancia y distribución de otros animales. En 1700, la verdadera naturaleza salvaje todavía cubría casi la mitad de los continentes. Ahora hemos modificado directamente más del 70 por ciento de la tierra libre de hielo de la Tierra. Más de un tercio del bosque que existía antes de los albores de la agricultura se ha ido. Algunas especies selectas han proliferado en el nuevo mundo antropocéntrico, principalmente para satisfacer nuestras necesidades: trigo, maíz, pollos, ganado. Ciertas criaturas tenaces y maleza prosperan en nuestros hogares y sus alrededores. En general, sin embargo, el meteórico ascenso de los seres humanos ha provocado el cataclísmico declive de la vida silvestre. Actualmente, el planeta está perdiendo su biodiversidad a una tasa de 100 a 1000 veces mayor que la tasa de extinción prehumana. Hemos reducido la masa total de mamíferos salvajes en un 82,5 por ciento, los peces en un 83,75 por ciento y las plantas a la mitad.

Al mismo tiempo que devastamos la vida silvestre y eliminamos especies enteras, exprimimos a las criaturas que permanecen en configuraciones perversas y peligrosas, lo que en última instancia pone en peligro nuestra propia salud. Las zoonosis revelan que la gestión ambiental no está simplemente relacionada con la salud pública en muchos casos, son lo mismo. “Necesitamos dejar de mirar a las personas en el vacío”, dice Jonathan Epstein, ecologista de enfermedades y vicepresidente de ciencia y divulgación de la organización sin fines de lucro EcoHealth Alliance. “Todo lo que hacemos para alterar los sistemas naturales, para manipular el medio ambiente que nos rodea, influye en nuestra propia salud. No hemos pensado en eso con suficiente cuidado ".

En medio del brote original de SARS, los científicos comenzaron a buscar el reservorio de SARS-CoV-1 en los mercados de animales vivos. Las primeras pruebas apuntaban a las civetas de las palmeras, carnívoros parecidos a hurones apreciados por su almizcle y carne. Miles de civetas fueron quemadas, hervidas, ahogadas y electrocutadas por orden de las autoridades sanitarias de Guangdong. Investigaciones posteriores revelaron que, aunque el virus probablemente se había transmitido a los humanos a través de las civetas, no eran la fuente original. En 2017, después de años de trabajo detectivesco colaborativo de investigadores de todo el mundo, la viróloga Zheng-Li Shi y sus colegas publicaron un estudio que identificaba el lugar de nacimiento probable del SARS-CoV-1: una cueva de murciélagos en la provincia de Yunnan. En conjunto, los murciélagos de herradura en esa cueva albergaban coronavirus con todos los elementos genéticos que componen la cepa que infectó a los humanos. Si el virus o su progenitor no se formó en esa cueva exacta, es casi seguro que evolucionó entre los murciélagos de la región y viajó a Guangdong a través de cadenas de personas conectadas de diversas formas con el comercio de vida silvestre.

Si bien se justifica completamente una atención renovada a los peligros de los mercados de vida silvestre, muchas vías de contagio entre animales y personas no son tan sangrientas o explícitas. En el otoño de 1998, los criadores de cerdos en Malasia comenzaron a desarrollar una enfermedad grave caracterizada por fiebres, confusión y convulsiones. Algunos entraron en coma. Entre septiembre y mayo, el brote infectó a 265 personas y mató a 105, una tasa de mortalidad de casi el 40 por ciento. Inicialmente, muchos expertos sospecharon encefalitis japonesa. Sin embargo, a principios de 1999, Kaw Bing Chua, entonces virólogo en formación en la Universidad de Malaya, guardó cuidadosamente muestras del patógeno en su equipaje de mano y voló a una sucursal de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Fort Collins. Colo., Para utilizar su potente microscopio electrónico. Con un gran aumento, pudo ver que no era el virus de la encefalitis japonesa. No parecía coincidir exactamente con ningún patógeno conocido. Chua y sus colegas llamaron al nuevo virus Nipah por el pueblo donde se originaron las muestras.

Las cuatro décadas que precedieron al brote de Nipah fueron una época de gran crecimiento económico y agitación ambiental en Malasia. De 1960 a 1990, la población urbana casi se duplicó y la producción agrícola en general se multiplicó por ocho. Grandes extensiones de bosque fueron taladas, quemadas o reemplazadas por casas, granjas, huertos y plantaciones de caucho y aceite de palma. En 1966, los bosques de tierras secas cubrían el 64 por ciento de Malasia peninsular. En 1990 había disminuido a menos del 50 por ciento, principalmente debido a la agricultura. En 1965, Malasia cosechó 10,6 millones de metros cúbicos de madera dura tropical. En el decenio de 1980, registraba cerca de tres veces esa cantidad y se había convertido en uno de los principales exportadores de madera tropical del mundo. Aunque no fue inmediatamente obvio para los investigadores, la salud de los bosques de Malasia sería fundamental para comprender por qué tantos de sus ciudadanos habían contraído este virus mortal.

Más tarde, en 1999, Chua comenzó a buscar el reservorio natural de Nipah. Una investigación anterior del epidemiólogo Hume Field reveló que los murciélagos frugívoros eran el reservorio del virus Hendra relacionado en Australia, por lo que el equipo de Chua en Malasia también se centró en los murciélagos. Extienden láminas de plástico debajo de los sitios de descanso para recolectar gotas de orina y trozos de fruta mordisqueada por murciélagos, como mangos y rosa ceroso. aire jambu, también conocidas como manzanas de agua. El virus vivo aislado de las muestras coincidió estrechamente con las cepas que causaron el brote, lo que confirmó en un estudio de 2002 que los murciélagos frugívoros eran el reservorio.

Rabia, Ébola, Marburg, SARS, MERS, Hendra, Nipah: los murciélagos son una fuente definitiva o probable de muchos de los virus zoonóticos más letales que ingresan a las poblaciones humanas. ¿Por qué? Hay muchas razones. Los murciélagos son un linaje antiguo y diverso: casi una de cada cuatro especies de mamíferos es un murciélago como grupo, han evolucionado conjuntamente con una amplia gama de virus durante alrededor de 50 millones de años. Muchas especies de murciélagos son sociales: se posan en grandes cantidades, se apiñan para calentarse, se acicalan y amamantan a sus crías, lo que brinda numerosas oportunidades para hacer circular patógenos entre ellos. Los murciélagos son muy móviles, a veces viajan docenas de millas entre sitios de descanso o migran cientos de millas estacionalmente, llevándose sus virus con ellos.

Los murciélagos también tienen un sistema inmunológico único, muy probablemente como una adaptación a un talento que ningún otro mamífero puede reclamar. Para volar, los murciélagos deben aumentar significativamente su tasa metabólica, lo que crea peligrosos subproductos moleculares, como iones reactivos que dañan las células y el ADN. Durante el vuelo, fragmentos de ADN fracturado escapan de los núcleos de las células de los murciélagos y se desplazan, asemejándose a la presencia de invasores virales. En la mayoría de los animales, todo ese caos y el ADN fuera de lugar provocarían una respuesta inmune robusta e inflamación crónica, dañando innecesariamente el tejido sano. Como resultado de estas presiones, los murciélagos han desarrollado varias contramedidas, incluidas reacciones inflamatorias moderadas. A su vez, estas adaptaciones los han hecho más resistentes a los virus reales y menos propensos a iniciar el tipo de respuesta inmune excesivamente entusiasta que a menudo mata a otros animales infectados.

Los murciélagos normalmente no se mezclan con otros animales o inician posibles desbordes a pesar de sus asociaciones literarias góticas, solo tres especies de murciélagos se alimentan exclusivamente de sangre. Los brotes de virus de murciélagos generalmente comienzan cuando un humano lleva a un murciélago a algún lugar al que nunca iría solo o se entromete en su hogar. Nipah es un buen ejemplo.Desde el verano de 1997 hasta el verano de 1998, los incendios provocados por el hombre en el sudeste asiático incineraron al menos cinco millones de hectáreas de bosques afectados por la sequía y generaron una enorme capa de neblina a la deriva, que causó problemas de salud generalizados y oscureció la luz solar, lo que dificultó la fotosíntesis en todas partes. la región. Con gran parte de su hábitat nativo talado o en cenizas, y árboles frutales silvestres menos productivos de lo habitual, los murciélagos comenzaron a alimentarse en huertos que limitaban con el bosque. Cuando Chua y sus colegas examinaron las fincas en el área donde ocurrieron los primeros casos, descubrieron mango, durian y aire jambu árboles adyacentes o que sobresalgan de los recintos de cerdos. Mientras los murciélagos buscaban alimento entre los árboles de las granjas, trozos de fruta empapados en saliva habrían caído en las pocilgas, proporcionando a los cerdos bocados irresistibles y dosis repetidas del virus. Posteriormente, los granjeros en estrecho contacto con cerdos infectados contrajeron el virus. Si este escenario le suena familiar, probablemente sea porque inspiró las escenas finales de la película de 2011 "Contagio".

Pocas personas tienen de buena gana pasó tanto tiempo inspeccionando garrapatas como los ecologistas Felicia Keesing y Richard Ostfeld. Colaboradores científicos de larga data, que también están casados, capturan y examinan habitualmente mamíferos del bosque como ardillas, ardillas listadas, musarañas, zarigüeyas y comadrejas en el valle de Hudson. Una gran parte de su investigación consiste en colocar trampas con cebo de avena para atrapar a estos animales para que puedan realizar un censo local de garrapatas. Con hábiles movimientos perfeccionados por décadas de práctica, sacan a la presa de sus trampas para examinarla. Si es un animal más pequeño, digamos, un ratón, lo sostienen por la nuca y cuentan entre 20 y 200 garrapatas del tamaño de una semilla de amapola en la cara y las orejas, separando suavemente su pelaje con el aliento para ver mejor. (Por ahora, durante la pandemia, usan pinzas en su lugar).

En más de dos décadas de investigación, Ostfeld y Keesing han descubierto que la abundancia de ciertos mamíferos del bosque predice el tamaño de las poblaciones de garrapatas al año siguiente y el riesgo de enfermedad de Lyme para las personas que viven cerca. Cuando las garrapatas larvales eclosionan, aún no portan la bacteria Borrelia en forma de sacacorchos que causa la enfermedad de Lyme; adquieren los patógenos de la amplia gama de pequeñas criaturas de las que se alimentan. Por razones fisiológicas y de comportamiento, la probabilidad de que uno de estos animales transmita Borrelia a una garrapata varía enormemente. Algunas especies parecen tener reacciones inmunes especialmente fuertes a las garrapatas, matándolas antes de que puedan terminar de comer. Otros frustran a los parásitos con una preparación meticulosa: una zarigüeya puede deshacerse de más de 5,000 garrapatas en una sola semana, mientras que un ratón elimina solo 50. Los ratones de patas blancas son, con mucho, los más tolerantes a las garrapatas y los más propensos a propagar la bacteria Borrelia, infectando alrededor del 90 por ciento de las garrapatas que se alimentan de ellas. Dondequiera que se multipliquen los ratones de patas blancas, también lo hará la amenaza de la enfermedad de Lyme.

Los ratones de patas blancas son lo que los biólogos llaman una especie generalista: son resistentes, omnívoros y adaptables y, a diferencia de las especies más especializadas, son capaces de prosperar en hábitats reducidos y degradados creados por la invasión continua de casas, campos de golf y centros comerciales. La expansión de las poblaciones humanas está fracturando el bosque en islas cada vez más pequeñas de verde en todo el noreste. El parche promedio de bosque contiguo en gran parte del Valle de Hudson es ahora de solo 182 acres, un poco más del 20 por ciento del tamaño de Central Park. Las astillas de bosque carecen del espacio y la diversidad de recursos que requieren muchos mamíferos grandes, como lobos y linces, y criaturas altamente especializadas, como algunos pájaros carpinteros y polinizadores que se alimentan exclusivamente de unas pocas especies de plantas. En un desierto fragmentado, donde muchas criaturas no pueden sobrevivir y la diversidad de especies es baja, las poblaciones de ratones de patas blancas aumentan e infectan un gran número de garrapatas con la bacteria que causa la enfermedad de Lyme, aumentando el riesgo para los humanos. Por el contrario, en áreas de alta diversidad, las poblaciones de ratones de patas blancas están limitadas por numerosos competidores y depredadores, la mayoría de los cuales tienen muchas menos probabilidades de infectar garrapatas con Borrelia, lo que mitiga el riesgo de desbordamiento, un fenómeno conocido como efecto de dilución.

Desde la década de 1990, cuando Ostfeld y Keesing comenzaron sus estudios, los investigadores que trabajan en muchos ecosistemas diferentes han descubierto que la alta biodiversidad a menudo reduce el riesgo de enfermedades infecciosas. “Los mejores hospedadores de muchas enfermedades son a menudo las mismas especies que prosperan cuando los humanos alteran los hábitats y la diversidad disminuye”, me dijo Keesing. "Con el tiempo nos dimos cuenta de que lo que pensábamos que era una peculiaridad del sistema de la enfermedad de Lyme estaba sucediendo en todo el planeta".

En el verano de 1999, los cuervos comenzaron a caer sobre los terrenos del zoológico del Bronx, como si hubieran perdido el control en pleno vuelo. La gente de toda la ciudad informaba sobre números inusuales de aves muertas en el césped y las aceras. Cuando Tracey McNamara, entonces jefa de patología en el Zoológico del Bronx, examinó algunos de los cuervos fallecidos, descubrió células anormales, hemorragias y lesiones inflamatorias en sus cerebros, características de una infección viral. Mientras tanto, los médicos de la ciudad de Nueva York habían estado documentando grupos de pacientes humanos con fiebre, confusión y debilidad muscular, algunos de los cuales murieron. Inicialmente, los funcionarios de salud sospecharon encefalitis de St. Louis, una enfermedad viral transmitida por mosquitos que causa inflamación cerebral.

Para el fin de semana del Día del Trabajo, lo que sea que había estado afligiendo a los cuervos se derramó sobre las aves del zoológico: un cormorán nadaba en bucles perpetuos y los cuellos de los flamencos se doblaban como tulipanes marchitos. Pronto, esos pájaros murieron, junto con gaviotas risueñas y un búho nival. Muchos de ellos tenían el tipo de inflamación cerebral reveladora causada por un virus. McNamara se preguntó si los brotes en humanos y aves podrían estar relacionados con un solo patógeno. Si lo fueran, la encefalitis de San Luis no podría ser el diagnóstico correcto, porque no produjo síntomas en las aves. Quizás esto era algo nuevo. Preocupada por las implicaciones, llamó al C.D.C. y fue remitido a un epidemiólogo jefe del laboratorio de Fort Collins. “Llegué a la mitad de mi historia y fui despedido sumariamente y me dijeron que no había ningún vínculo posible entre mis pájaros y la gente que estaba muriendo”, recordó McNamara.

Varias semanas después, más investigaciones y resultados de cinco laboratorios diferentes, incluido el de Fort Collins, demostraron que McNamara tenía razón: los cuervos, las aves del zoológico y los humanos estaban infectados con el virus del Nilo Occidental, un patógeno zoonótico que generalmente circulaba en las aves, pero podría pasar a las personas a través de los mosquitos. El virus del Nilo Occidental nunca antes se había documentado en América del Norte. Puede haber llegado al cuerpo de un pájaro o mosquito, haber infectado las poblaciones de aves locales y, finalmente, haberse propagado a los seres humanos. El virus del Nilo Occidental continúa infectando a miles de personas en los EE. UU. Anualmente, con una tasa de mortalidad promedio del 5 por ciento entre los casos conocidos. El número de casos conocidos y defunciones varía considerablemente de un año a otro y de una región del país a otra.

Aunque parte de esta variación se debe al clima, científicos como Brian Allan de la Universidad de Illinois y John Swaddle de William and Mary también han descubierto explicaciones ecológicas más complejas. Solo unas pocas especies de aves de América del Norte propagan eficazmente el virus del Nilo Occidental, en particular los petirrojos estadounidenses, que a menudo se alimentan en el suelo, al alcance de los mosquitos y toleran grandes cantidades del virus sin síntomas graves. Por el contrario, muchas otras especies (faisanes, pájaros carpinteros, gansos, fochas y codornices) no son huéspedes particularmente adecuados. En regiones con diversas comunidades de aves, el virus tiene dificultades para establecerse, lo que reduce el riesgo de transmisión a los humanos. En áreas donde la diversidad de aves es baja, especialmente en ambientes altamente urbanizados donde prosperan especies generalistas como los petirrojos, el riesgo para los humanos es significativamente mayor.

Nuestra reordenación incesante de los ecosistemas vuelve a alterar nuestra salud de formas aún más tortuosas, de formas que muchas personas nunca considerarían. En 2007, California experimentó un brote de fiebre del Nilo Occidental concentrado cerca de Bakersfield. Un invierno y una primavera inusualmente calurosos y secos habían reducido inicialmente las poblaciones locales de aves y mosquitos, lo que debería haber reducido el riesgo del Nilo Occidental. Sin embargo, cuando los investigadores que investigaban el brote realizaron una encuesta aérea, descubrieron numerosas piscinas y jacuzzis abandonados. Esa primavera, el condado de Kern registró un aumento del 300 por ciento en la morosidad hipotecaria, la vanguardia de la crisis de los préstamos de alto riesgo. El cloro se evaporó, las algas verdes florecieron y los mosquitos proliferaron en sus nuevos criaderos, lo que amplificó la amenaza de infección en toda la región. Si hubieran aparecido depredadores de mosquitos como ranas, salamandras y tortugas, habrían encontrado paredes demasiado lisas y empinadas para navegar, atascadas y potencialmente ahogadas. Gracias a la magia financiera que finalmente arrasó la economía, los mosquitos de Bakersfield fueron más libres que nunca para reproducirse y propagar el virus.

Eliminando zoonosis es efectivamente imposible. Nuestra supervivencia depende de una intrincada red de conexiones con otras criaturas vivientes, incluidos los microorganismos. No podemos desinfectar el planeta ni vivir en burbujas herméticamente selladas. No podemos evitar que surjan nuevos virus. Pero podemos reducir significativamente el riesgo de que los patógenos peligrosos se propaguen de los animales a las poblaciones humanas. A raíz del SARS y las primeras etapas de Covid-19, el objetivo más obvio para la reforma es el comercio de vida silvestre.

El comercio de vida silvestre es una aberración ecológica: empuja a especies que de otro modo nunca se encontrarían en una intimidad tensa. Debido a que los animales cautivos a menudo están desnutridos y estresados, son más susceptibles a la infección. Cuando son sacrificados en el lugar, lo que sucede en ciertos mercados de animales vivos, sus fluidos salpicados potencialmente exponen a otros animales, así como a los humanos. Es una encrucijada incomparable para patógenos infecciosos. La urbanización, el aumento de la riqueza y la mejora de la infraestructura, como las nuevas carreteras hacia zonas silvestres que antes eran inaccesibles, han impulsado la expansión y comercialización del comercio de animales vivos en todo el mundo.

Por supuesto, en algunos casos, las personas dependen de la vida silvestre para su sustento. Unos 150 millones de hogares en América Latina, Asia y África cazan animales salvajes, principalmente para consumo personal, según una estimación de 2017, los hogares más pobres tienden a depender más de la carne salvaje. Entre las clases medias y altas de la creciente población urbana de China, la tendencia a comer criaturas salvajes tiene menos que ver con la supervivencia que con el estatus: una forma de señalar riqueza y honrar a los invitados. Según otro estudio de 2017, el consumo de carne en China ha aumentado en un tercio desde 2000, más rápidamente que en cualquier otra economía importante, y la demanda de productos de vida silvestre de todo tipo ha aumentado. La carne exótica también tiene atractivo en Occidente: muchos miles de libras de carne de animales silvestres (primates, antílopes, roedores, aves y reptiles) se introducen de contrabando en Europa y América del Norte cada año. En los Estados Unidos, 11,5 millones de personas cazan y en ocasiones comen animales como ciervos, alces, alces, osos, mapaches, puercoespines, palomas, codornices, faisanes, armadillos, ardillas y caimanes.

Claramente, las prohibiciones globales no son necesariamente la estrategia más realista o juiciosa. Una regulación más estricta, una higiene mejorada y los embargos sobre las criaturas silvestres que representan el mayor riesgo zoonótico (murciélagos, roedores y primates) podrían hacer que los mercados de animales vivos sean sustancialmente más seguros. Algunos investigadores abogan por soluciones que aborden problemas socioeconómicos subyacentes: desarrollo de fuentes alternativas de ingresos para cazadores y comerciantes de animales, inversión en seguridad alimentaria y promoción de cultivos vegetales ricos en proteínas. Pero incluso hoy en día, las familias dispersas en áreas rurales que intentan alimentarse por sí mismas no representan tanto riesgo como el comercio organizado de vida silvestre que atiende a clientes adinerados motivados por la indulgencia más que por la necesidad.

El 24 de febrero, la Legislatura nacional de China prohibió la caza, el comercio y el transporte de vida silvestre terrestre para el consumo; una excepción permite el uso continuo de animales silvestres para pieles, cuero y medicina tradicional. Aunque las prohibiciones similares que siguieron a brotes zoonóticos anteriores fueron temporales, algunos expertos se muestran optimistas. “Creo que esta vez será diferente”, dice Grace Ge Gabriel, directora regional para Asia del Fondo Internacional para el Bienestar Animal. “Estoy bastante seguro de ello, por la severidad y el clamor. Siento que se está produciendo un cambio social ". Una reciente encuesta en línea de la Universidad de Pekín sugirió que aún más público puede estar volviéndose en contra de las prácticas ya controvertidas. "Si esta no es la llamada de atención, nada va a ser", dice Tony Goldberg, ecólogo de enfermedades infecciosas y profesor de epidemiología en la Universidad de Wisconsin, Madison.

Muchos de los otros impulsores principales de las zoonosis son los mismos problemas intratables con los que los conservacionistas han estado lidiando durante décadas: deforestación, pérdida de biodiversidad, agotamiento de los recursos naturales. Sin embargo, incluso cambios relativamente simples en las interfaces entre humanos y otros animales pueden tener grandes efectos sobre la probabilidad de un derrame. Tras el brote de 1998 del virus Nipah en Malasia, la cría de cerdos fue prohibida en áreas de alto riesgo, los granjeros separaron las porquerizas y los árboles frutales, mantuvieron a los cerdos en grupos más pequeños aislados de las personas y otros animales y comenzaron a usar más equipo de protección y desinfectantes. Hasta ahora, la enfermedad no ha resurgido en Malasia, aunque ha habido brotes repetidos en países vecinos, en parte debido a que los murciélagos contaminan la savia de la palmera datilera, una bebida popular. Según un estudio, los recolectores de savia que protegieron los árboles cortados de los murciélagos utilizando faldas de bambú simples y asequibles redujeron la contaminación hasta en un 81 por ciento.

La educación y la conciencia pública sobre el riesgo zoonótico también son fundamentales. Aunque los brotes zoonóticos suelen estar provocados por problemas sistémicos, el desencadenante suelen ser las acciones de un individuo. "Una sola persona con un fósforo puede prender fuego a Australia", dice Goldberg. "Una sola persona que toma una decisión desinformada puede desencadenar una pandemia". La pandemia del VIH / SIDA, que ha infectado a 75 millones de personas y ha matado a 32 millones, puede haber comenzado a principios del siglo XX, con uno o más cazadores matando a un chimpancé en lo que ahora es Camerún. Algunos investigadores piensan que el brote de ébola de 2013 a 2016 en África occidental, el más grave de la historia, que infectó a más de 28.000 personas y mató a más de 11.000, pudo haber comenzado con un niño de 2 años que jugaba en un árbol hueco habitado por murciélagos.

En última instancia, la prevención de las zoonosis exige más que intervenciones prácticas, requiere un cambio fundamental de perspectiva. Los seres humanos tenemos una larga historia de tratar al mundo como nuestro escenario y a otras criaturas como nuestros accesorios. Recogemos orquídeas raras de pantanos remotos y las enviamos al otro lado del mundo, no porque las necesitemos, sino simplemente porque nos gusta cómo se ven en los alféizares de nuestras ventanas. Matamos tigres salvajes por miedo o por deporte y, al mismo tiempo, los criamos en cautiverio para poder llevar cachorros maulladores a zoológicos de mascotas y sesiones de fotos en centros comerciales. Dondequiera que nos establezcamos, erradicamos las especies nativas y las reemplazamos con organismos completamente desconocidos para ese ecosistema. Cuando una de nuestras presentaciones accidentales se vuelve demasiado problemática para ignorarla, a menudo importamos otra criatura exótica para derrotar a la primera, una estrategia que ha fallado repetida y espectacularmente.

Más que cualquier otra entidad, los virus y microorganismos exponen la falacia de nuestra coreografía tiránica. Estamos acostumbrados a pensar en nosotros mismos como los protagonistas de cada paisaje, pero desde la perspectiva de los microbios infecciosos, nosotros y otras criaturas grandes somos el paisaje. A medida que reestructuramos la biosfera de la Tierra para adaptarla a nuestros caprichos, abrimos conductos ocultos entre los microbiomas de otros animales y el nuestro. Una vez que esos canales están en su lugar, los patógenos no pueden evitar que se derramen en nosotros de la misma manera que el agua puede evitar que corra cuesta abajo. No podemos culpar a los murciélagos, mosquitos y virus. No podemos esperar que vayan en contra de su naturaleza. El desafío que tenemos ante nosotros es cuál es la mejor manera de gobernarnos a nosotros mismos y detener la inundación que desatamos.


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Comentarios:

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