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Luz: componente indispensable de la fotosíntesis


La luz que baña la tierra es un componente del amplio espectro de radiación electromagnética del sol, que se propaga como ondas. La forma en que se propagan estas ondas depende de la energía: cuanta más energía tenga una onda, más corta será.

Dentro del amplio espectro de radiación electromagnética, solo una pequeña parte es visible para nuestros ojos: es radiación cuyas longitudes de onda van desde 380 a 760 nanómetros. Estos estrechos rangos de longitud de onda de luz visible corresponden a los diferentes colores que se observan al pasar la luz a través de un prisma, lo que provoca la dispersión (separación) de estas diferentes radiaciones.

Otra característica importante de la luz es su naturaleza corpuscular, es decir, la luz es característica para enfocarse en la forma de corpúsculos, conocidos como fotones. Los fotones se consideran "paquetes" de energía asociados con la longitud de onda de cada partícula. La luz de longitud de onda corta, como la luz violeta, tiene fotones altamente energéticos. La luz de longitud de onda larga, como el rojo y el naranja, tiene fotones energéticos bajos. Así, cada radiación de luz, cada longitud de onda de luz, transporta una cierta energía. Y el hecho notable es que las plantas aprovechan esta energía para la producción de materia orgánica en la fotosíntesis.

¿Cómo se puede probar esto?

Si un haz de luz blanca pasa a través de un prisma que se descompone en diferentes colores, y en cada color ponemos un vaso lleno de agua, sellado y con una pequeña planta adentro, veremos con el tiempo que las plantas están sujetas a radiación roja y azul. muestran el mayor grado de actividad fotosintética. Esto se puede notar por el tamaño de la burbuja de oxígeno que se ha formado en cada vaso.