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¿Cortar la longevidad del cabello?

¿Cortar la longevidad del cabello?



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Pregunta rápida e inútil: ¿cuál puede ser la longevidad de un mechón de cabello cortado, asumiendo que lo mantenemos en (buenas) condiciones normales? Alguna idea ?


Para evitar que el cabello se descomponga, mi primera suposición es que lo necesitaría en un entorno que inhibe los descomponedores, p. Ej. seco. Podemos ver en el proceso de momificación que el cabello puede conservarse durante cientos de años. El cabello también está compuesto en gran parte de queratina, sin embargo, y en mi propia búsqueda de la literatura: (1) necesitamos queratinasas microbianas (bacterias, hongos) para descomponer la queratina en el cabello [fuente], y (2) este proceso es lento. Aquí hay un artículo muy antiguo, del resumen:

Se añadió queratina, preparada a partir de harina de cuerno, al suelo húmedo del campo y del jardín y se dejó descomponer en el laboratorio. Se encontró que la queratina sufría una descomposición que resultaba en una acumulación lenta pero constante de amoníaco y nitrato. El 35-40 por ciento de su nitrógeno se transformó en nitrato después de 120 días.

Los números más recientes para arrojar luz sobre la tasa de degradación de la queratina son oscuros o no se han probado. Esto es más cierto para el cabello específicamente, ya que no pude encontrar mucho más.


Folículo capilar

los folículo capilar es un órgano que se encuentra en la piel de los mamíferos. [1] Reside en la capa dérmica de la piel y se compone de 20 tipos de células diferentes, cada una con funciones distintas. El folículo piloso regula el crecimiento del cabello a través de una interacción compleja entre hormonas, neuropéptidos y células inmunes. [1] Esta compleja interacción induce al folículo piloso a producir diferentes tipos de cabello como se ve en diferentes partes del cuerpo. Por ejemplo, crecen pelos terminales en el cuero cabelludo y se ven pelos de lanugo que cubren los cuerpos de los fetos en el útero y en algunos bebés recién nacidos. [1] El proceso de crecimiento del cabello ocurre en distintas etapas secuenciales. La primera etapa se llama anágeno y es la fase de crecimiento activo, telógeno es la etapa de reposo, catágeno es la regresión de la fase del folículo piloso, exógeno es la fase activa de caída del cabello y, por último Kenógeno es la fase entre el folículo piloso vacío y el crecimiento de cabello nuevo. [1]

La función del cabello en los seres humanos ha sido durante mucho tiempo un tema de interés y sigue siendo un tema importante en la sociedad, la biología del desarrollo y la medicina. De todos los mamíferos, los humanos tienen la fase de crecimiento más larga del cabello en el cuero cabelludo en comparación con el crecimiento del cabello en otras partes del cuerpo. [1] Durante siglos, los seres humanos han atribuido la estética al peinado y la vestimenta del cuero cabelludo y, a menudo, se utiliza para comunicar normas sociales o culturales en las sociedades. Además de su papel en la definición de la apariencia humana, el cabello del cuero cabelludo también brinda protección contra los rayos ultravioleta del sol y es un aislante contra las temperaturas extremas de frío y calor. [1] Las diferencias en la forma del folículo piloso del cuero cabelludo determinan las diferencias étnicas observadas en la apariencia, longitud y textura del cabello del cuero cabelludo.

Existen muchas enfermedades humanas en las que las anomalías en la apariencia, la textura o el crecimiento del cabello son signos tempranos de una enfermedad local del folículo piloso o una enfermedad sistémica. Las enfermedades bien conocidas del folículo piloso incluyen alopecia o caída del cabello, hirsutismo o exceso de crecimiento de cabello y lupus eritematoso. [2]


Los mechones de cabello podrían revelar secretos de estilo de vida de los delincuentes

El análisis de la fibra capilar, una herramienta criminal forense con un pasado cuestionable, pronto podría tener un futuro mejor gracias al desarrollo de una técnica científica más refinada que podría revelar mucho sobre el estilo de vida de una persona. Los científicos dicen que la nueva técnica podría proporcionar a los investigadores pistas vitales sobre la edad, el sexo, la masa corporal, la dieta y los hábitos de ejercicio de una persona que podrían ayudarlos a concentrarse en posibles sospechosos.

Los investigadores presentarán su trabajo hoy en la 253ª Reunión y Exposición Nacional de la Sociedad Química Estadounidense (ACS).

"Quién eres, dónde has estado, qué comes, qué drogas tomas, todo se refleja en tu cabello", dice Glen P. Jackson, Ph.D. "Dependiendo de la pregunta que se haga, el análisis químico del cabello humano puede proporcionar información asombrosa sobre la vida y el estilo de vida de una persona".

El análisis forense del cabello fue una vez un pilar de las investigaciones criminales y las salas de audiencias. La técnica se basó en el examen microscópico del color, el grosor y la curvatura del cabello para identificar a los sospechosos y vincularlos con las escenas del crimen. Sin embargo, los críticos han argumentado durante mucho tiempo que el análisis del cabello es subjetivo y que los expertos han exagerado su fiabilidad. De hecho, una revisión reciente realizada por el Departamento de Justicia de EE. UU. Encontró que el 90 por ciento de los testimonios de los examinadores de cabello en juicios penales contenían declaraciones erróneas. Como resultado, varias personas que fueron condenadas por análisis de muestras de cabello fueron declaradas inocentes. Jackson dice que los investigadores forenses todavía recolectan muestras de cabello, pero que ya rara vez las usan.

En cambio, las pruebas de ADN son el estándar de oro actual en casos penales. Pero Jackson, que está en la Universidad de West Virginia, dice que los cabellos que se encuentran en las escenas del crimen a menudo no tienen suficiente ADN viable para su análisis. E incluso si hay ADN disponible, es posible que no se encuentre una muestra coincidente en las bases de datos criminales existentes. Además, el ADN solo proporciona un perfil genético de un sospechoso y no revela nada sobre el estilo de vida de la persona, lo que podría ser clave para resolver un caso. Por ejemplo, como explica Jackson, "Podrías tener gemelos genéticamente idénticos, y si uno es obeso y el otro delgado, potencialmente podríamos notar la diferencia entre sus cabellos con nuestro método", dice Jackson.

Jackson y su equipo decidieron profundizar en la composición química del cabello para ver si podían desarrollar una técnica científicamente rigurosa para identificar ciertas características de estilo de vida de los presuntos delincuentes y sus víctimas.

Usando cromatografía líquida junto con espectrometría de masas de relación de isótopos (LC-IRMS), los investigadores midieron la relación de isótopos (átomos del mismo elemento que tienen diferentes números de neutrones) dentro de los 21 aminoácidos que se encuentran en la queratina, el componente principal del cabello. . Este método no es demasiado difícil de realizar para un técnico y, por lo tanto, se está volviendo más común en los laboratorios de criminalística.

Con el enfoque, el equipo identificó 15 mediciones de la proporción de isótopos que potencialmente podrían proporcionar información crucial sobre ciertos hábitos de estilo de vida de las personas. Para probar esta posibilidad, un investigador del grupo de Jackson recolectó muestras de cabello de 20 mujeres en Jordania, el país natal del miembro del laboratorio. Antes de la medición LC-IRMS, las mujeres completaron extensos cuestionarios sobre sus vidas, incluida su salud, cuidado del cabello y dieta. En una evaluación ciega basada en estas muestras de cabello, el equipo de Jackson pudo predecir el índice de masa corporal de un sujeto con aproximadamente un 80 por ciento de precisión, utilizando un enfoque de validación cruzada. Recientemente, los investigadores realizaron un estudio similar entre 20 hombres y mujeres estadounidenses y encontraron que podían identificar con precisión el sexo de un donante con un 90 por ciento de precisión.

Si bien es prometedor, Jackson dice que se necesita hacer mucho más trabajo antes de que esta técnica pueda usarse en los laboratorios criminales. El equipo necesita reforzar su grupo de muestras de cabello y perfeccionar su metodología. Por ahora, el análisis requiere varios mechones de cabello de la misma persona, lo que podría dificultar su uso en entornos forenses donde solo puede estar disponible un mechón. Pero si estos problemas pueden resolverse, entonces el análisis LC-IRMS de aminoácidos en el cabello podría eventualmente ser una herramienta forense complementaria a los análisis de ADN, llenando vacíos que los materiales genéticos por sí solos no pueden cubrir, explica.


Su tiroides no está funcionando correctamente

La tiroides es la glándula endocrina con forma de mariposa que se encuentra en la parte frontal de su cuello, y su función es liberar hormonas que regulan su metabolismo, así como otras funciones corporales, como los latidos del corazón, la frecuencia respiratoria, la temperatura corporal central, la menstruación. ciclos y colesterol. Cuando su tiroides no funciona correctamente, este desequilibrio hormonal puede provocar numerosos problemas de salud, uno de los cuales es la caída del cabello.

De hecho, la pérdida de cabello puede deberse tanto al hipertiroidismo, que es causado por una tiroides hiperactiva que produce demasiadas hormonas, como al hipotiroidismo, que es causado por una tiroides poco activa que no produce suficientes hormonas. Entonces, si está experimentando una pérdida de cabello significativa, especialmente además de otros síntomas, que incluyen aumento de peso inexplicable, letargo, dificultades de memoria, problemas oculares y depresión, una tiroides que funciona mal puede ser el culpable.


Crecimiento del cabello

El cabello crece y eventualmente se cae y es reemplazado por cabello nuevo. Esto ocurre en tres fases. El primero es el anágeno fase, durante la cual las células se dividen rápidamente en la raíz del cabello, empujando el tallo del cabello hacia arriba y hacia afuera. La duración de esta fase se mide en años, normalmente de 2 a 7 años. los catágeno La fase dura solo de 2 a 3 semanas y marca una transición desde el crecimiento activo del folículo piloso. Finalmente, durante el telógeno fase, el folículo piloso está en reposo y no se produce ningún nuevo crecimiento. Al final de esta fase, que dura alrededor de 2 a 4 meses, comienza otra fase anágena. Las células basales en la matriz del cabello producen un nuevo folículo piloso, que empuja el cabello viejo hacia afuera a medida que se repite el ciclo de crecimiento. El cabello normalmente crece a una velocidad de 0,3 mm por día durante la fase anágena. En promedio, se pierden y reemplazan 50 cabellos por día. La caída del cabello ocurre si hay más caída de cabello de la que se reemplaza y puede ocurrir debido a cambios hormonales o dietéticos. La caída del cabello también puede resultar del proceso de envejecimiento o de la influencia de las hormonas.


El historial dietético encerrado en mechones de cabello puede ayudar a diagnosticar los trastornos alimentarios

Las mujeres con trastornos alimentarios a menudo no pueden reconocer su problema o intentar disfrazarlo. Esto dificulta enormemente el diagnóstico y el tratamiento. Pero una investigación recientemente publicada de Rapid Communications in Mass Spectrometry muestra que el análisis del carbono y el nitrógeno unidos a las fibras del cabello puede determinar si una persona realmente tiene un trastorno alimentario.

El cabello crece agregando nuevas proteínas a la base del mechón y empujando el mechón hacia arriba fuera del folículo piloso. La composición de estas proteínas estará influenciada por el estado nutricional de la persona en ese momento. Este estado nutricional, a su vez, se ve afectado sutilmente por los patrones de alimentación asociados con los trastornos alimentarios. Debido a que el cabello crece todo el tiempo, cada mechón se convierte en un diario químico que registra la nutrición diaria de un individuo.

La investigación publicada esta semana por un equipo multidisciplinario de investigadores de la Universidad Brigham Young, Provo, Utah, EE. UU., Se propuso analizar el patrón de moléculas de carbono y nitrógeno en mechones de cabello.

El objetivo era ver si este patrón variaba entre personas con trastornos alimentarios y otras con conductas alimentarias normales. El análisis estadístico cuidadoso de los datos les permitió dar una predicción 80% precisa sobre si una persona tenía anorexia o bulimia, los dos trastornos alimentarios más comunes. La prueba fue tan poderosa que solo requirió cinco mechones de cabello.

"La prueba necesita más validación antes de que esté lista para el uso clínico de rutina, pero creemos que el trabajo actual muestra que el método ya es bastante sólido", dice el autor principal Kent Hatch del Departamento de Biología Integrativa de la Universidad Brigham Young.

"Si bien algunas medidas objetivas, como el bajo peso para la edad y la altura, ayudan en el diagnóstico de los trastornos alimentarios, hasta ahora los médicos e investigadores han tenido que depender en gran medida de la información autoinformada y las entrevistas cualitativas con los pacientes. Los datos recopilados de esta manera a menudo son altamente subjetivo y exige honestidad del paciente. Esta prueba tiene el potencial de proporcionar una medida biológica objetiva para diagnosticar los trastornos alimentarios ", dice Kent.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por John Wiley & amp Sons, Inc.. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.


Etnia y estructura del cabello

Debido a estas diferencias, el cabello no crece de la misma manera ni a la misma velocidad en personas de diferentes orígenes étnicos.

Cabello asiático

El cabello asiático suele ser liso y de color marrón oscuro o negro. Crece perpendicularmente al cuero cabelludo. Este tipo de cabello tiene la tasa de crecimiento más rápida con aproximadamente 1,4 centímetros por mes.
Un mechón de cabello asiático tiene una forma algo redonda y uniforme.
No obstante, el cabello asiático tiene la densidad más baja de las tres etnias.

Cabello caucásico

El cabello caucásico puede ser liso, ondulado o rizado. Su color puede variar de rubio a castaño oscuro. Este tipo de cabello crece en diagonal y a un ritmo de unos 1,2 centímetros por mes.

Las hebras de cabello caucásico son de forma ovalada.
La densidad del cabello caucásico es la más alta de las tres categorías étnicas y, por lo tanto, es la más completa.

Cabello africano

El cabello africano se caracteriza generalmente por rizos y rizos apretados, y crece casi en paralelo al cuero cabelludo. Este tipo de cabello tiene la tasa de crecimiento más lenta, 0.9 centímetros por mes, debido a su estructura en espiral que hace que se enrolle sobre sí mismo durante el crecimiento. Un mechón de cabello africano tiene una forma aplanada.


ADN y mechones de cabello

Me he encontrado con algunos mechones de cabello de mi tatarabuela que estaban en un álbum de recortes de mis abuelas (y en realidad de varios de mis amigos de mi abuela y # 8217 de la década de 1920/30). Este intercambio de cabello aparentemente era un & # 8216thing & # 8217 en ese entonces. De todos modos, & # 8212, ¿hay algún beneficio para que los antepasados ​​& # 8217 se prueben el cabello para los análisis de ADN? Todavía soy muy nuevo en la genealogía en general y aún más verde en los entresijos del ADN.

Es absolutamente posible obtener ADN de una muestra de cabello. Los científicos han utilizado cabello de restos antiguos y aborígenes 1 e incluso de un mamut lanudo 2 para obtener ADN para realizar pruebas. Pero eso no significa que deba seguir adelante y probar ese mechón de cabello de su tatarabuela, porque el cabello plantea algunos problemas en términos de qué ADN puede obtener.

A los efectos de las pruebas de ADN, la parte que realmente desea es el folículo piloso & # 8212 y esa & # 8217 es la parte que & # 8217 es menos probable que se incluya en un mechón de cabello conservado.

Básicamente, existen tres tipos de pruebas de ADN. El primero es el ADN-Y, que analiza el cromosoma Y ligado al género masculino en busca de información que se transmita en línea directa de padre a hijo. 3 El segundo tipo es el ADN autosómico (o atDNA), que analiza el ADN de todos los cromosomas excepto los cromosomas X e Y ligados al género, y que se analiza en busca de información que pueda ayudar a vincular primos de diferentes géneros. 4 Y el tercero es el ADN mitocondrial (o ADNmt), que analiza la información que se pasa en la línea femenina directa, de la madre a sus hijos, pero que solo puede ser transmitida por una hija. 5

Tanto las pruebas de ADN-Y como las pruebas autosómicas involucran ADN nuclear (ADN de los cromosomas dentro del núcleo de una célula) mientras que el ADNmt involucra las mitocondrias, que existen fuera del núcleo celular. 6 Y el tallo de un cabello simplemente no contiene ADN nuclear. 7 En otras palabras, solo puede realizar uno de los tres tipos de pruebas de ADN en un mechón de cabello que no tiene una raíz o un folículo adherido y que es la prueba de ADNmt.

Ese & # 8217s problema número uno & # 8212 sólo una prueba que puedes hacer: la prueba para tu tatarabuela & # 8217s línea materna (su madre y abuela y así sucesivamente en el tiempo). De todos los tipos de pruebas de ADN, ese & # 8217 es el que & # 8217 suele ser menos útil para fines genealógicos. 8

El problema número dos es la edad de la muestra. Ahora, obviamente, si la gente puede probar muestras de un mamut lanudo & # 8212 un poquito más viejo que cualquier muestra de cualquiera & # 8217s bisabuela! & # 8212 estos mechones de cabello también pueden probarse con éxito. Pero recuerde que equipos de científicos trabajaron en esas viejas muestras, y usted probablemente no esté en condiciones de pagar los salarios de los equipos de científicos para hacer los tipos de pruebas forenses que puedan ser necesarias. Por lo tanto, incluso si decide seguir adelante, recuerde que es posible que no tenga éxito sin pruebas avanzadas muy costosas. 9

El problema número tres es que encontrar un laboratorio que te haga la prueba es un poco más complicado que pedir un kit de Family Tree DNA o 23andMe. En este punto, y ciertamente en el futuro previsible, ninguna de las compañías habituales de pruebas de ADN de genealogía hará pruebas de cabello.

Por lo tanto, automáticamente tendrá que lidiar con un laboratorio comercial, y no todos los laboratorios comerciales trabajarán con muestras de cabello. Todos ellos querrán saber cuánto cabello tienes y cuántos años tiene antes de darte una cotización, 10 y definitivamente querrás comparar precios antes de decidirte por un laboratorio para hacer el trabajo. Preguntar por las listas de correo administradas por genealogistas genéticos sería una buena manera de comenzar, por ejemplo, una lista de novatos en el ADN para los miembros de la Sociedad Internacional de Genealogistas Genéticos, y la inscripción es gratuita.

Claramente, entonces, querrá revisar cuidadosamente si tiene otra manera más fácil de obtener la misma información. ¿Hay alguna persona que viva ahora y que esté dispuesta a realizar una prueba de ADNmt actual que sea descendiente de su tatarabuela en línea directa (su tatarabuela de una de sus hijas y hasta el día de hoy)? Recuerde que cada niño tiene su madre & # 8217s mtDNA 11 por lo que la persona examinada puede ser hombre o mujer siempre que la madre de esa persona descienda en una línea femenina directa de su tatarabuela.

Si existe una persona así, será más fácil y barato simplemente probar el ADN de esa persona. Pero si hay no es & # 8217t tal persona, entonces si puedes pagarlo y si está dispuesto a correr el riesgo de pagar por una prueba que puede no funcionar, al menos lo considero.


Beneficios adicionales de las pruebas genéticas para la longevidad

Gracias por seguir conmigo durante las últimas 3.000 palabras. Estoy seguro de que hay otros beneficios de las pruebas genéticas para la longevidad que no pude cubrir, así que si usted se ha hecho las pruebas genéticas, me encantaría saber por qué en los comentarios.

¡Estén atentos la próxima semana cuando tomemos un descanso de la genética para ver la importancia del seguimiento del sueño para la longevidad!

Soy el cofundador de Longevity Advice y me apasiona la extensión radical de la vida desde que era adolescente. Anteriormente fui director de marketing de contenidos en el espacio de software B2B. También soy novelista de ciencia ficción, escritor de reglas de juegos de guerra y entusiasta de cocinar cosas con grasa de tocino. Mi hermana una vez me llamó & # 8220King of the Nerds & # 8221 y & # 8217 es un título que & # 8217he estado tratando de cumplir desde entonces.


Capas verticales

R: La lógica nos dice que cuanto más largo es un mechón de cabello, más pesa. Esta es la razón por la que la mayoría de los peinados largos sin capas quedan planos hasta el cráneo (o caen planos sin importar el estilo que tengan). La propia longitud del cabello simplemente lo pesa. El peso del cabello largo también puede sacar cualquier onda que tenga y puede estirar el rizo natural del cabello.

Todos hemos visto mujeres con cabello naturalmente ondulado que se ha dejado el cabello largo y han visto la silueta triangular creada porque el cabello tiende a volverse más rizado en las puntas (donde hay menos peso tirando de las porciones inferiores de las hebras de cabello). El cabello queda plano hasta el cráneo en la parte superior y comienza a ensancharse hacia afuera a medida que avanza hacia abajo.

Sin embargo, muchas mujeres se resisten a la palabra "corte de pelo" debido a la cantidad de tiempo y energía que han invertido en alcanzar la longitud que tienen. Temen que el estilista tenga la intención de quitar varios centímetros para permitir que el cabello se vea más lleno y se levante más en la parte superior de la cabeza.

Sin embargo, con capas verticales, que simplemente significa cortar capas en el cabello usando una línea de corte vertical (hacia arriba y hacia abajo), el cabello seguirá colgando hasta la longitud actual, pero las capas superiores de hebras de cabello se cortan en longitudes gradualmente más cortas que permiten La onda y rizo naturales del cabello se forman mejor y permiten que el cabello se peine con más elevación en la raíz. Esto agrega altura al peinado.

La altura que se puede lograr depende del patrón de ondas y la textura del cabello, así como del método utilizado para peinarlo. El cabello áspero con solo una cantidad moderada de ondulación puede requerir el uso de un secador de pelo y los dedos para levantar el cabello del cuero cabelludo mientras se seca para obtener una altura significativa en el peinado en capas.

Por otro lado, el cabello fino que es naturalmente muy rizado puede necesitar simplemente un poco de producto de peinado y una púa en el cabello húmedo para obtener toda la altura que necesita o desea.

Pero debido a que el cabello en la parte inferior de la cabeza (los bordes inferiores del perímetro del cabello) no se ha cortado significativamente en las capas verticales, no pierde longitud en el peinado general. Lo que obtienes es más plenitud y un volumen mejor equilibrado en el peinado en general.


¿Qué hace que el cabello se vuelva rizado?

Si eres una persona de cabello rizado o simplemente una persona envidiosa de cabello lacio, es posible que te preguntes qué causa exactamente que algunos mechones se arremolinaran mientras que otros simplemente permanecen suaves. Resulta que hay dos teorías, según un estudio de 2018 publicado en el Revista de biología experimental.

La primera hipótesis establece que los rizos se pueden explicar por un mayor número de células ciliadas en el lado convexo del folículo piloso, es decir, el borde exterior del rizo, y menos en el lado cóncavo, el borde interior. Ese número relativamente menor de células en el interior crea un borde más corto, que tira del folículo hacia adentro, creando el rizo.

La otra teoría sugiere que las diferencias entre las longitudes de las células en los lados cóncavos y convexos de la hebra de cabello podrían explicar los rizos. Similar a la primera teoría, la diferencia de tamaño relativo entre las células alargadas en el exterior y las células compactas en el interior crea el rizo.

Se cree que el cabello rizado es mejor para mantener a los mamíferos más calientes que solo el cabello liso. De hecho, los cabellos lisos entretejidos con rizos crean la última línea de defensa contra la pérdida de calor.

"La estructura típica del pelaje de los mamíferos es la de un bosque con arbustos", dijo el investigador principal del estudio, Duane Harland, científico senior de AgResearch, uno de los institutos de investigación gubernamentales corporativos más grandes de Nueva Zelanda. Los pelos lacios se pegan y forman un espacio cerca de la piel "y" los pelos más finos y rizados llenan el espacio y atrapan el aire ", dijo Harland a WordsSideKick.com.

El estudio de Harland, sin embargo, solo abordó los rizos en la oveja merina. Es difícil saber con certeza si el aislamiento es lo que también llevó a algunos humanos a desarrollar mechones rizados. "La respuesta simple es que nadie sabe específicamente sobre el cabello humano", dijo Harland. "Nuestro aspecto social y nuestra capacidad para desarrollar tecnología que reemplaza funciones originalmente cubiertas por la biología, como los sombreros, hacen que sea difícil de precisar".

Dicho esto, todavía podemos aprender mucho sobre los orígenes y la biología de nuestra propias características foliculares de nuestros amigos más peludos, porque si retrocedes lo suficiente, nuestro cabello evolucionó a partir de los mismos orígenes genéticos. "El pelo de los mamíferos es antiguo", dijo Harland. Probablemente se desarrolló antes que los dinosaurios, anotó Harland. (Un análisis de 29 cráneos fósiles de parientes de mamíferos arcaicos, los terápsidos, sugiere que estos antecesores de mamíferos tenían pelaje, según un estudio de 2016 en la diario Informes científicos.)

Para probar las dos teorías, Harland y sus colegas utilizaron sofisticadas técnicas de microscopía para acercar las fibras de lana de oveja y medir las diferencias entre el número y el tamaño de las células en el interior de la curva y las del exterior. Casi de inmediato, el equipo encontró evidencia que disipaba la idea de que la cantidad de células crea el rizo.

"Encontramos evidencia que contradice la teoría de que la curvatura resulta de que hay más células en el lado de la fibra más cercano al exterior", dijo. Eso es porque, en todos los casos, encontró que las células en el exterior de la curva eran más largas, "lo que apoya la teoría de que la curvatura se basa en diferencias en la longitud del tipo de célula", dijo Harland.

Por desgracia, no es tan simple. La historia, como suele ocurrir con la ciencia, no termina aquí. "No hemos llegado completamente al fondo del cabello rizado", dijo Harland. Su estudio analizó solo secciones transversales individuales de fibras de pelo de oveja bajo un microscopio. Esa instantánea de cabello podría resultar de la curvatura, pero también podría tener algunas fuerzas de torsión, lo que confunde los resultados, dijo.

Incluso si esas secciones transversales fueran buenas representaciones de los mechones de cabello en su conjunto, no significa que la otra teoría, la que sugiere que el número de células es la causa, sea incorrecta. Podría ser que el cabello de diferentes animales sea rizado por diferentes razones.

"Sería pura arrogancia declarar que la situación es universal", señaló Harland.

"Por lo tanto, hay margen para nuevos descubrimientos", dijo. "Sería genial si otros científicos estuvieran ocupados replicando y construyendo sobre nuestro estudio. Tal vez, descubrirán que tenemos algo mal, con suerte, solo pequeñas cosas, si es que hay algo, pero eso es ciencia".