En detalle

Gametogénesis


La gametogénesis es el proceso por el cual los gametos se producen en organismos dotados de reproducción sexual. En los animales, la gametogénesis ocurre en las gónadas, órganos que también producen hormonas sexuales, que determinan las características que diferencian a los machos de las hembras.
El evento fundamental de la gametogénesis es la meiosis, que reduce a la mitad la cantidad de cromosomas celulares, dando como resultado células haploides. En la fertilización, la fusión de dos gametos haploides reconstituye el número diploide característico de cada especie.
En algunos casos raros, la meiosis no ocurre durante la formación de gametos. Un ejemplo bien conocido es el de las abejas: si un espermatozoide no fertiliza un óvulo, se convertirá en mitosis consecutivas, dando como resultado un embrión en el que todas las células son haploides. Este embrión haploide formará un individuo masculino.

El desarrollo de un gameto sin fertilización se llama partenogénesis. Si el óvulo es fertilizado, el embrión 2n dará lugar a una hembra.
En términos generales, gametogénesis masculina (o espermatogénesis) y gametogénesis femenina (ovogenesis u ovulogénesis) siga los mismos pasos. Estudiaremos cada uno a continuación.