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¿Por qué los animales también tienen un sentido evolucionado de belleza?


Hay muchas cosas en las que veo belleza: una coreografía alegre, una canción llamativa o una cara intrigante. Pero no siempre puedo explicar conscientemente por qué los considero hermosos.

Las arañas del género. Maratus ellos son así también. Los machos tienen un abdomen de color hermoso que exhiben cuando hacen un baile complicado. Todo esto para poder conquistar a una hembra.

Estas arañas y yo no estamos solos: cuando se trata de encontrar una pareja, muchos animales parecen tener una idea bastante clara de lo que consideran hermoso.

Estas preferencias son aparentemente arbitrarias. Es dificil entender como una araña Maratus Una mujer puede beneficiarse al elegir al hombre más hermoso del grupo como pareja. Pero en realidad, ese tipo de elección puede haber tenido un profundo efecto en la forma en que evolucionamos.


El apareamiento de pavo real es el mejor ejemplo de selección de belleza

Charles Darwin propuso por primera vez la idea de que los animales tienen rasgos "hermosos" para atraer a sus opuestos al apareamiento. Para él, un sexo, generalmente el masculino, compite por la atención del otro.

Darwin llamó a esto "selección sexual". Según la misma teoría, el sexo que se corteja, generalmente la mujer, prefiere a la pareja con las cualidades más deseables.

Esta disputa no mata a nadie. En cambio, el pretendiente fracasado termina teniendo menos cachorros. Esto es bastante diferente de lo que Darwin llamó selección natural o supervivencia del más apto: los animales con genes más pobres, que los hacen más vulnerables a enfermedades o depredadores, tienden a morir antes, por lo que solo los mejores genes lo son. transmitido a las próximas generaciones.

La selección sexual y la selección natural llevaron a los animales a evolucionar de diferentes maneras en una especie de tira y afloja.

Darwin expuso muchos ejemplos de rasgos extremos y hermosos que evolucionaron a través de la selección sexual: las hermosas plumas de las llamadas aves del paraíso, los grandes tallos de los ciervos, los maravillosos colores de algunos insectos y el canto de los pájaros.

Estas cualidades a veces pueden ser dañinas. Un colorido plumaje puede atraer a más depredadores, por ejemplo. Pero puede compensarse con la capacidad de encontrar la mejor pareja posible y producir varios cachorros sanos.

Darwin, sin embargo, nunca pudo explicar cómo surgieron estas preferencias en los animales. "No se puede suponer que los seres tienen un sentido de la estética y que condujo al proceso de selección sexual", dice Adam Jones, de la Universidad de Texas A&M.

Una explicación clave fue dada en la década de 1970 por el biólogo Robert Trivers, quien se dio cuenta de que la clave de todo era el esfuerzo que muchos animales hicieron para cuidar a sus crías.

Según él, las especies que invierten tiempo y fuerza en criar a sus crías tienden a ser más selectivas al elegir a sus parejas en comparación con los animales cuyas crías necesitan menos atención. En este momento, la belleza es indicativa de las parejas más saludables.

La elaborada cola de pavo real es quizás el ejemplo más conocido. Cuanto más larga es la cola de un macho, más difícil es para él escapar de los depredadores. Sin embargo, las mujeres prefieren precisamente aquellas con el mayor número de huellas en la cola.

Para Jones, la decisión de la mujer, sin embargo, no siempre es consciente. "La atracción por algo hermoso puede ser simplemente una respuesta fisiológica", dice.

The Olive Fly Female (Bactrocera oleae), por ejemplo, prefiere machos que puedan agitar sus alas rápidamente. Es una selección sexual, pero no necesariamente una decisión consciente.

La respuesta a la belleza también puede ser instintiva, como es el caso de los humanos. Los hombres tienden a preferir a las mujeres con una proporción ideal cintura-cadera, mientras que prefieren parejas con una voz más baja y mandíbulas cuadradas. Al igual que la cola del pavo real, estos rasgos son indicadores de salud y resistencia a los parásitos, y son difíciles de reproducir artificialmente.

También muestran nuestra fertilidad. Los rasgos atractivos en los hombres indican una mayor testosterona, y en las mujeres más estrógeno, dos hormonas involucradas en la concepción.

¿Pero nuestros ancestros homínidos también tenían preferencias similares a las nuestras? Mirando a otros primates es posible reunir evidencia prometedora.

Un estudio de 2006 mostró que los monos Rhesus, así como a los humanos, también se sienten atraídos por caras más simétricas como indicadores de socios de mayor calidad.

Las hembras de orangután prefieren machos con mejillas más anchas. Esto sugiere que el hombre y sus familiares han estado usando sus caras para anunciar sus cualidades genéticas durante mucho tiempo.

"También es natural elegir parejas más jóvenes sin signos de enfermedad", dice Glenn Sheyd, de la New Southeastern University en Florida. Esta combinación "activa el deseo de reproducirse más bien con un individuo que con otro".

Entonces surge otra pregunta: ¿Cómo evolucionan nuestras preferencias específicas? Un estudio de pájaros pequeños llamados mandarina (Taeniopygia guttata) puede dar una pista.

El descubrimiento de Nancy Burley, profesora de la Universidad de California en Irvine, ocurrió por casualidad en 1982. Cuando su laboratorio recibió nuevas muestras de mandarinas, se les dieron pequeñas bandas de colores para que el científico pudiera identificarlas.

Para sorpresa de Burley, las aves que usaban ciertos colores tuvieron más éxito en encontrar pareja e incluso cuidaron mejor a sus crías. Las hembras preferían los machos con la franja roja, mientras que las preferían con franjas rosadas o negras.

Los mandarines han desarrollado un código completamente nuevo de preferencias sexuales en el laboratorio. Aparentemente, estas aves tienen una inclinación natural a valorar ciertas señales. Pero el estudio muestra que hay algo casi al azar sobre los rasgos que los animales consideran hermosos.

Como el hombre, las mandarinas de Burley podrían hacerse más atractivas simplemente manipulando su apariencia. Según ella, esto sugiere que algunas preferencias están bien implantadas en el cerebro.

En el futuro, estos cambios aleatorios en el ADN de mandarina pueden producir nuevos rasgos de belleza que serán elegidos por futuros socios. Sin esta respuesta innata a la belleza y la competencia que resulta de ella, la vida puede ser muy diferente.

La drosophila común, por ejemplo, suele ser bastante promiscua. En 2001, un estudio encontró que cuando los hombres son forzados a la monogamia, evolucionan a cuerpos más pequeños y producen menos esperma. Del mismo modo, cuando las hembras están genéticamente modificadas para ser monógamas, también se vuelven menos fértiles.

Es decir, si no hubiera selección sexual, el sexo en sí mismo dejaría de existir. Si bien la mayoría de nosotros nunca tendremos la oportunidad de ver los bailes de las arañas y las aves del paraíso, estamos rodeados de hermosos animales que han sido moldeados en parte por la selección sexual.

Gran parte de la diversidad y la gloria de la vida se debe a la apreciación de la belleza de los animales. "Si tiene que competir por socios y necesita ser bello, la disputa agrega una nueva dimensión a la evolución de esa organización", dice Jones.

En cierto modo, no importa si no entiendo por qué encuentro ciertos paisajes o ciertas personas hermosas. Lo importante es que tengo estas preferencias. Sin ellos, nuestra historia evolutiva podría haber sido muy diferente.

Fuente: www.bbc.com