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¿Qué pasaría con la Tierra si todos los humanos desaparecieran?


Puft! Desapareciste. ¿Cuáles serían las consecuencias si le sucediera lo mismo a todos los seres humanos en la tierra exactamente en el mismo momento?

Esta experiencia imaginativa no solo explora el impacto que la humanidad tiene en el planeta, sino también la increíble capacidad de recuperación de la naturaleza. El canal de YouTube ASAP Science ha decidido responder esta pregunta.

Comencemos desde el principio. Las primeras semanas serían caóticas, ya que las plantas se quedarían sin energía y las cercas eléctricas dejarían de funcionar, dejando alrededor de 1,5 billones de vacas, 1 billón de cerdos y 20 billones de pollos. Hambrientos y sin nadie que los alimente, la mayoría de estos animales morirían de hambre o entregarían el almuerzo por más de medio millón de perros y casi lo mismo que los gatos, que ahora tienen que darse la vuelta solos para comer.

Por supuesto, la mayoría de nuestras razas de mascotas no podrían adaptarse a la vida silvestre y probablemente terminarían siendo golpeadas por perros callejeros más duros. Sin mencionar animales más grandes como lobos y gatos salvajes. Otros animales que dependen de los humanos, desde ratas hasta cucarachas, sufrirían una reducción drástica de la población. En el caso de los piojos, es probable que estén completamente extintos.

En las ciudades, muchas de nuestras calles se convertirían en ríos, y sin la energía para mantenerlos secos, los túneles del metro pronto se llenarían de agua. Las avenidas que no se sumerjan pronto estarán cubiertas de hierbas y enredaderas, y también albergarán árboles más grandes.

Pero antes de que eso suceda, ciudades enteras que albergan muchas casas de madera serían arrasadas, ya que sin los bomberos solo se necesitan rayos para hacer un gran daño. En el interior, las casas serían tomadas por termitas y otros descomponedores.

Después de 100 años, todas las estructuras de madera habrán desaparecido y los edificios de concreto, autos e incluso puentes no estarían lejos de este mismo destino. Esto se debe a que el acero está compuesto principalmente de hierro y, sin la aplicación constante de pinturas y otros productos, reacciona con el oxígeno de la atmósfera y regresa a su forma original de óxido de hierro, que es solo óxido.

Para entonces, los humanos han desaparecido hace unos cientos de años, y la mayoría de las especies animales del mundo, al menos las que no extinguimos, volverán a los niveles que ocupaban antes de que evolucionáramos. Sin embargo, su distribución cambiará para siempre. Los camellos ahora montan alrededor de Australia, mientras que en América del Norte, docenas de especies de aves "importadas" de Europa continuarán prosperando. Incluso es posible que, en algunas partes del mundo, los animales que han escapado de los zoológicos puedan formar nuevas poblaciones salvajes, lo que lleva a la posibilidad de que los leones habitan las Grandes Llanuras o los hipopótamos festejando en los ríos sudamericanos.

Restos de nuestra civilización

Además, la radiación electromagnética que creamos con nuestras radios, satélites y teléfonos proliferará para siempre en el espacio.

Sin embargo, si hay algo que creamos que durará mucho más que nosotros en la Tierra, será la basura que produzcamos. Los enlaces químicos que forman parte de los plásticos y el caucho vulcanizado son inmunes a la mayoría de las enzimas digestivas utilizadas por las bacterias para descomponer los polímeros naturales y, a diferencia del metal, los plásticos no se oxidan. Estos microplásticos se filtran en las vías fluviales o van al océano y eventualmente se depositan en sedimentos.

Cientos de miles de años a partir de ahora, los geólogos alienígenas pueden sorprenderse al encontrar rocas sedimentarias llenas de pequeñas partículas a base de carbono que alguna vez formaron parte de neumáticos o bolsas de plástico.

La supervivencia de cualquiera de los materiales depende de las condiciones climáticas de ese entorno. Todo durará mucho más en el desierto, donde no hay humedad para acelerar la oxidación o mantener organismos en descomposición. Y aunque el ciclo del carbono haría que los niveles de dióxido de carbono se equilibraran después de unos pocos miles de años, los depósitos locales de productos químicos orgánicos duraderos y material radiactivo podrían persistir durante mucho, mucho tiempo.

Es difícil imaginar lo que los paleontólogos extraterrestres del futuro pensarían de nosotros; ¿Cómo van a explicar nuestro nivel de plástico o el hecho de que en un abrir y cerrar de ojos geológico podemos salir de África y básicamente colonizar todos los otros lugares habitables en la Tierra?

Bueno, seguramente se preguntarían por qué, si tuvimos tanto éxito durante tanto tiempo, desaparecimos tan rápido.

Fuente: hypescience.com