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Ejemplos de selección natural


Resistencia a antibióticos o insecticidas

La resistencia de las bacterias a los antibióticos y los insectos a los insecticidas ha aumentado considerablemente en los últimos años, y siempre existe la necesidad de desarrollar nuevos antibióticos y nuevos insecticidas.

Tomemos, por ejemplo, la resistencia a los antibióticos. Para esto, imaginemos primero la existencia de individuos adaptados a una determinada condición ambiental. Si introducimos una cierta cantidad de antibióticos en este entorno, habrá una alta mortalidad bacteriana, pero algunos que ya tienen mutaciones que les dan resistencia a esta sustancia sobrevivirán. Estos, a su vez, cuando se reproducen darán lugar a individuos con características distribuidas alrededor de otro tipo de medio.

Si estas personas reciben dosis más altas de este mismo antibiótico, nuevamente habrá una alta mortalidad y solo aquellos que ya tienen las condiciones genéticas para resistir dosis más altas de la droga sobrevivirán. Al repetir el procedimiento, será posible obtener poblaciones con más y más individuos resistentes al antibiótico en cuestión, lo que puede conducir a un cambio en el promedio de las características en el sentido de una mayor resistencia a una sustancia dada.

Advertencia para colorear

Algunos animales producen o acumulan productos químicos nocivos y tienen una coloración llamativa, llamada coloración de advertencia, lo que indica que no deben ingerirse. Aquellos que intentan alimentarse de uno de estos organismos aprenden a no comer uno similar.


La víbora y la rana coral de colores vibrantes tienen un veneno muy peligroso.

Un ejemplo es la mariposa monarca, que tiene un color naranja y negro muy llamativo, siendo un animal fácilmente visible en el medio ambiente. Esta especie de mariposa produce sustancias que los hacen desagradables para sus depredadores. Aprenden a asociar el patrón de coloración con el sabor desagradable y evitan atrapar estas mariposas.

Melanismo industrial

Antes de la industrialización de Inglaterra, predominaban las polillas claras; pero a veces aparecieron mutantes oscuros y dominantes que, aunque más robustos, fueron eliminados por los depredadores porque eran visibles. Después de la industrialización en el siglo pasado, los mutantes oscuros han sido imitados por el hollín. Estos se volvieron menos anteriores porque estaban "ocultos", lo que aumentó su frecuencia en la población. Los depredadores de polillas, como las aves, actúan como agentes selectivos.

Camuflaje y mimetismo

La acción de la selección natural también se verifica en el establecimiento de características que hacen que los organismos sean similares a otros u objetos del medio ambiente, de modo que pasen desapercibidos para sus depredadores o sus presas.


Falsos corales y verdaderos corales.

Este es el caso de ciertos animales que son menos depredados porque, por selección natural, tienen una coloración que los hace imperceptibles en el medio, combinando su patrón de color con el del medio ambiente: corteza, arena, ramas y hojas, por ejemplo.

Por otro lado, ciertos depredadores también pueden tener el color medio para que la presa no perciba su presencia y sea capturada más fácilmente.

Además del color, ciertos animales también obtienen por selección natural la forma y el color de las estructuras en el entorno en el que viven. Este es el caso de la hoja del insecto y el insecto palo, que se parecen a las hojas y las ramitas, respectivamente. Estos casos se llaman camuflaje.


Bug de hoja y Stick Bug