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Estómago y jugo gástrico


En el estómago, la comida se mezcla con la secreción estomacal, la jugo gástrico (solución rica en ácido clorhídrico y enzimas (pepsina y renina).

La pepsina descompone las proteínas en pequeños péptidos. La renina, producida en grandes cantidades en el estómago de los recién nacidos, separa la leche en fracciones líquidas y sólidas. A pesar de estar protegidos por una capa de moco densa, las células de la mucosa del estómago se dañan y mueren continuamente por la acción del jugo gástrico. Por lo tanto, la mucosa siempre se está regenerando. Se estima que nuestra superficie del estómago se reconstituirá completamente cada tres días.

El estómago produce alrededor de tres litros de jugo gástrico al día. La comida puede permanecer en el estómago por hasta cuatro horas o más y se mezcla con el jugo gástrico ayudado por las contracciones musculares del estómago. La torta se convierte en una masa acidificada y semilíquida, la quimo. Al pasar por un esfínter muscular (el píloro), el quimo se libera gradualmente en el intestino delgado, donde se produce la parte más importante de la digestión.

Intestino delgado, jugo pancreático y bilis

El intestino delgado se divide en tres regiones: duodeno, yeyuno y íleon. La digestión del quimo ocurre predominantemente en el duodeno y en las primeras porciones del yeyuno. En el duodeno también actúa el jugo pancreático, producido por el páncreas, que contiene varias enzimas digestivas. Otra secreción que actúa en el duodeno es la bilis, producida en el hígado, que, aunque no contiene enzimas, tiene la función importante, entre otras, de transformar las grasas en gotitas microscópicas.

Jugo Pancreático

El páncreas segrega jugo pancreático, una solución alcalina formada por sales (entre ellas bicarbonato de sodio), agua y varias enzimas, cuyas principales son:

  • tripsina y quimotripsina, dos proteasas que descomponen las proteínas en péptidos. Estas enzimas son liberadas por el páncreas en forma inactiva de tripsinógeno y quimotripsinógeno, respectivamente;
  • lipasa pancreática, que actúa sobre la digestión de los lípidos (triglicéridos);
  • amilasa pancreática (o amilopsina) que actúa sobre el almidón, convirtiéndolo en maltosa;
  • misceláneo peptidasas, que interrumpen los enlaces peptídicos en péptidos formados en la digestión de proteínas, lo que conduce a la liberación de aminoácidos;
  • nucleasas, que digieren los ácidos nucleicos.

Bilis: acción física sobre la digestión de lípidos

La bilis es un líquido verdoso producido en el hígado. No contiene enzimas digestivas. Es rico en agua y sales minerales de naturaleza alcalina. Se almacena en la vesícula biliar, donde se concentra para su posterior liberación al intestino delgado.

La acción de la bilis en el proceso digestivo es física. Actúa como detergente y hace que la grasa se emulsione al reducir la tensión superficial entre las moléculas de lípidos. Esto promueve la formación de gotas, lo que aumenta la exposición total a la superficie de los lípidos, favoreciendo así la acción de las lipasas.