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División funcional del sistema nervioso periférico (SNP)


En la especie humana, diversas actividades del sistema nervioso son conscientes y están bajo el control de la voluntad.

Pensar, mover un brazo o cambiar la expresión facial son ejemplos de actividades voluntarias. Sin embargo, muchas otras acciones son autónomas o involuntarias, es decir, ocurren independientemente de nuestra voluntad. Ejemplos de actividades involuntarias son los latidos del corazón, el proceso de digestión, la excreción, etc.

El acciones voluntarias resultado de la contracción de los músculos estriados esqueléticos, que están bajo el control del sistema nervioso periférico voluntario o somático. Ya el acciones involuntarias resultado de la contracción de los músculos lisos y cardíacos controlados por el sistema nervioso periférico autónomo, también llamado involuntario o visceral.

SNP voluntario

El SNP voluntario o somático tiene la función de reaccionar a los estímulos del entorno externo. Consiste en fibras motoras que impulsan los impulsos del sistema nervioso central a los músculos esqueléticos. El cuerpo celular de una fibra motora SNP voluntaria se encuentra dentro del sistema nervioso central y el axón va directamente del cerebro o la médula espinal al órgano inervador.

SNP independiente

El SNP autonómico o visceral tiene como función regular el ambiente interno del cuerpo, controlando la actividad de los sistemas digestivo, cardiovascular, excretor y endocrino. Contiene fibras motoras que impulsan los impulsos del sistema nervioso central a los músculos lisos de las vísceras y la musculatura del corazón.

Un nervio motor SNP autónomo difiere de un nervio motor SNP voluntario en que contiene dos tipos de neuronas, una neurona preganglionar y otro post ganglio. El cuerpo celular de la neurona anterior al ganglio se encuentra dentro del sistema nervioso central y su axón va a un ganglio, donde un impulso nervioso se transmite sinápticamente a la neurona posterior al ganglio. El cuerpo celular de la neurona se encuentra dentro del ganglio nervioso y su axón conduce el estímulo nervioso al órgano efector, que puede ser un músculo liso o cardíaco.

SNP autónomo simpático y SNP autónomo parasimpático

El SNP autónomo (SNPA) se divide en dos ramas: agradable y parasimpático, que se distinguen tanto por la estructura como por la función. En cuanto a la estructura, las ramas SNPA simpáticas y parasimpáticas difieren según la ubicación del ganglio en la vía nerviosa. Mientras que los ganglios de la vía simpática se encuentran al lado de la médula espinal, lejos del órgano efector, los ganglios de la vía parasimpática están lejos del sistema nervioso central y cerca o incluso dentro del órgano efector.

Las fibras nerviosas simpáticas y parasimpáticas inervan los mismos órganos, pero funcionan en oposición. Mientras que una rama estimula cierto órgano, la otra inhibe. Esta situación antagónica mantiene el funcionamiento equilibrado de los órganos internos.

El SNPA simpáticogeneralmente estimulan acciones que movilizan energía, permitiendo que el cuerpo responda a situaciones estresantes. Por ejemplo, el sistema simpático es responsable de acelerar los latidos del corazón, aumentar la presión arterial, aumentar la concentración de azúcar en la sangre y activar el metabolismo general del cuerpo.

Ya el SNPA parasimpático, estimula principalmente actividades relajantes, como la reducción de la frecuencia cardíaca y la presión arterial, entre otras.