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Genética


Desde los primeros tiempos, el hombre se dio cuenta de la importancia del hombre y la mujer en la generación de seres de la misma especie, y que características como la altura, el color de la piel, etc., se transmitían de padres a descendientes.

Por lo tanto, por supuesto, una perra cuando cruza un perro originará un cachorro con características de un perro y nunca un gato. ¿Pero por qué?

Mendel, el iniciador de la genética.

Gregor Mendel nació en 1822 en Heinzendorf, Austria. Era hijo de pequeños agricultores y, aunque era un buen estudiante, tuvo que superar dificultades financieras para poder estudiar. En 1843, ingresó como novicio en el monasterio agustino de la ciudad de Brunn, hoy Brno, en la actual República Checa.

Después de ser ordenado monje en 1847, Mendel se unió a la Universidad de Viena, donde estudió matemáticas y ciencias durante dos años. Quería ser profesor de ciencias naturales, pero reprobó los exámenes.

De vuelta en Brunn, donde pasó el resto de su vida, Mendel siguió interesado en la ciencia. Hizo estudios meteorológicos, estudió la vida de las abejas y cultivó plantas, produciendo nuevas variedades de manzanas y peras. Entre 1856 y 1865, realizó una serie de experimentos con guisantes para comprender cómo se transmitían los rasgos hereditarios de padres a hijos.

El 8 de marzo de 1865, Mendel presentó un artículo a la Sociedad de Historia Natural de Brunn, en el que enunciaba sus leyes de herencia, deducidas de los experimentos con guisantes. Publicado en 1866, fechado en 1865, este trabajo permaneció prácticamente desconocido para el mundo científico hasta principios del siglo XX. Hasta donde se sabe, pocos leen la publicación, y aquellos que leen no entendieron su enorme importancia para la biología. Las leyes de Mendel fueron redescubiertas solo en 1900 por tres investigadores que trabajan independientemente.

Mendel murió en Brunn en 1884. Los últimos años de su vida fueron amargos y llenos de desilusión. El trabajo administrativo del monasterio le impidió dedicarse exclusivamente a la ciencia, y el monje estaba frustrado porque no había recibido reconocimiento público por su importante descubrimiento. Hoy Mendel es considerada una de las figuras más importantes del mundo científico, siendo considerada la "Padre" de la genética. En el monasterio donde vivía hay un monumento en su honor, y se conservan los jardines donde se llevaron a cabo los famosos experimentos de guisantes.

Los experimentos de Mendel

La elección de la planta

El guisante es una planta herbácea leguminosa que pertenece al mismo grupo de frijoles y soja. En reproducción, aparecen vainas que contienen semillas, guisantes. Su elección como material de prueba no fue casual: una planta fácil de cultivar con un ciclo reproductivo corto que produce muchas semillas.

Desde la época de Mendel, ha habido muchas variedades disponibles, con características que son fáciles de comparar. Por ejemplo, la variedad en la que las flores púrpuras se pueden comparar con la variedad que produce flores blancas; la que produjo semillas lisas podría compararse con la que produjo semillas en bruto, y así sucesivamente.

Otra ventaja de estas plantas es que el estambre y el pistilo, los componentes involucrados en la reproducción sexual de la planta, están encerrados dentro de la misma flor, protegidos por los pétalos. Esto favorece la autopolinización y, por extensión, la autofecundación, formando descendencia con las mismas características que las plantas progenitoras.

De la autopolinización, Mendel produjo y separó varias cepas de guisantes puros para los rasgos que pretendía estudiar. Por ejemplo, para el color de las flores, las plantas con flores de color púrpura siempre producían plantas con flores de color púrpura como descendientes, al igual que el cruce de plantas cuyas flores eran blancas. Mendel estudió siete rasgos en las plantas de guisantes: color de la flor, posición de la flor del tallo, color de la semilla, apariencia externa de la semilla, forma de la vaina, color de la vaina y altura de la planta.