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10 hallazgos arqueológicos realizados gracias al calentamiento global


Si el régimen de lluvias está fuera de control y los niveles del mar están aumentando, al menos hay un lado positivo en el calentamiento global.

Con el derretimiento de los glaciares y otras áreas que una vez estuvieron congeladas permanentemente, los objetos enterrados por mucho tiempo están siendo expuestos. Muchos de estos artefactos tienen un valor histórico invaluable y están en excelentes condiciones, ya que han sido bien conservados por el hielo durante décadas o incluso milenios.

Sin embargo, una vez que algunos de estos elementos se liberan de sus tumbas heladas y se exponen al medio ambiente, se descomponen y desaparecen rápidamente. Científicos y arqueólogos de todo el mundo compiten contra el tiempo para encontrar y preservar estos hallazgos antes de que se pierdan. La siguiente lista enumera 10 descubrimientos arqueológicos recientes que solo fueron posibles debido al calentamiento global.

Inspirados por científicos que habían podido regenerar flores silvestres a partir de semillas de 30,000 años, dos biólogos franceses, Jean-Michel Claverie y Chantal Abergel, se preguntaron si podían hacer lo mismo con un virus. En lo que solo podría describirse como ciencia ficción, no solo pudieron recuperar un virus congelado de 30,000 años de antigüedad, sino que también hicieron que el virus fuera contagioso.
Afortunadamente para nosotros, este virus solo infecta a las amebas, no a los humanos. También es increíblemente grande, casi del tamaño de una bacteria. Aún más intrigante es que el virus atacó la célula huésped de manera diferente a la mayoría de los virus, y estaba casi vacío por dentro, a pesar de su tamaño gigante. Los científicos lo consideraron extraño, ya que los virus a menudo contienen la mayor cantidad de material genético posible en espacios muy pequeños.
Pero puede que tenga una pregunta muy pertinente: ¿qué pasa si este virus resucitado, al que ningún ser humano ha estado expuesto durante 30 siglos, puede infectar a los humanos? ¿Podría matar a millones de personas que no tienen resistencia natural? Parece una locura, pero a medida que se derriten más y más glaciares, liberan todo tipo de materia orgánica congelada. Simplemente no se sabe lo que puede surgir. Este "efecto secundario" muy no revelado es especialmente preocupante con respecto al derretimiento de los casquetes polares. Pronto habrá personas que habitan áreas remotas en Groenlandia, por ejemplo, que han estado congeladas durante siglos. ¿Qué perturbarán cuando comiencen a perforar el suelo en busca de recursos naturales?

Hace unos 500 años, la región de las Islas Ellesmere del Ártico canadiense estaba cubierta con algunos tipos de musgos y líquenes. Estas plantas simples fueron enterradas por toneladas y toneladas de hielo, y así permanecieron durante cientos de años. Eso fue hasta hace poco, cuando la gruesa capa de hielo se derritió y emergieron las plantas.
Los científicos que vieron crecer estas plantas en lo que parecía ser hielo derretido se preguntaron: "¿Pueden estas plantas estar vivas?" Algunos de ellos eran de color marrón y de hecho parecían estar muertos. Pero otros estaban creciendo de nuevo, verde. Los investigadores tomaron muestras de estas plantas y las llevaron al laboratorio para ver si el musgo podría sobrevivir.
Para sorpresa general, el musgo logró con éxito regenerarse y crecer. Incluso enterradas bajo hielo durante cientos de años, estas plantas permanecieron vivas. Las implicaciones para los científicos son obvias: si los glaciares se derriten y exponen suficiente cantidad de estas plantas latentes, podrían usarse para recolonizar regiones de climas más fríos.

Durante la Primera Guerra Mundial, la región del norte de Italia, cerca de la frontera con Austria, fue escenario de intensos combates entre las fuerzas italianas y los soldados austrohúngaros en lo que se conoció como la "Guerra Blanca". En ese momento, este era uno de los campos de batalla más remotos y formidables de todo el conflicto. Hoy, la fusión de los glaciares en los Alpes está revelando a los muertos y las armas que fueron utilizadas por los soldados que lucharon allí.
En 2003, más de 200 municiones de la Primera Guerra Mundial surgieron de la fusión del hielo a una altitud de 3.000 metros en la región de Trentino, en el norte de Italia. Aparentemente, los soldados habían excavado y construido un alijo de municiones en un glaciar para almacenar explosivos. Cuando las capas de hielo se derritieron, la munición, que pesaba 10 libras cada una, se encontró en el piso, apiladas una encima de la otra. Los cuerpos de los soldados también se están descubriendo, aún paralizados en la batalla, ya que se congelaron donde murieron.
Al principio, fueron los efectos personales de los soldados que emergían del hielo: diarios, prendas de vestir, cartas, entre otros. Ahora son las tropas muy italianas y austriacas las que luchan entre sí que están reapareciendo en las superficies, viendo la luz del sol nuevamente.

El paso Schnidejoch es una ruta a través de las montañas alpinas de Europa. La ruta une dos valles de los Alpes y ha sido utilizada durante siglos por viajeros de Italia que desean dirigirse hacia el norte. Los científicos creen que los antepasados ​​europeos han estado viajando a través de Schnidejoch durante más de 6,000 años.
Y dado que los humanos han estado usando este pasaje durante tanto tiempo, significa que ya han dejado miles de años de basura. Este desperdicio, gracias a la fusión de los glaciares dentro y alrededor del Paso Schnidejoch, se está convirtiendo en artefactos científicos invaluables.
Los objetos recuperados tienden a agruparse en diferentes períodos de tiempo. Los científicos creen que las reliquias corresponden a los períodos de tiempo en que se despejó el pasaje y la gente podía moverse libremente. Uno de estos períodos produjo artefactos asociados con el Imperio Romano, con objetos de hace aproximadamente 1800 años. Los hallazgos incluyen un cinturón hecho para ser usado con una túnica romana, tachuelas romanas, alfileres y monedas. Los científicos también creen que las ruinas ubicadas a pocos kilómetros del Paso Schnidejoch pueden haber sido un asentamiento romano o puesto de avanzada comercial.
Tomados en conjunto, estos artefactos históricos de diferentes períodos muestran cómo los glaciares cuyas extensiones avanzan y retroceden podrían abrir y cerrar el paso para los viajeros en el pasado. Al mirar las monedas recuperadas, es difícil no imaginar a un soldado romano, lejos del clima cálido de la región mediterránea de Italia, que lo deja caer mientras viaja desde Italia a lugares del norte que luego se convertirían en países como Inglaterra o Alemania.

La Edad del Bronce corresponde a un período de civilización en el que tuvo lugar el desarrollo del bronce, que abarca desde aproximadamente 3.300 a. C. hasta 600 a. C. En 2006, un descubrimiento sorprendente surgió de una superficie terrestre congelada en Lendbreen, Noruega. Un leñador y arqueólogo aficionado se encontró con un zapato de cuero muy viejo pero sorprendentemente bien conservado.
Cuando el objeto fue examinado y probado por practicantes, los arqueólogos quedaron absolutamente atónitos. El zapato era mucho más viejo de lo que cualquiera podía suponer: databa hace más de 3.000 años, casi al mismo tiempo que Otzi el Hombre de Hielo, un hombre de la Edad del Bronce encontrado en 1991 en las montañas del norte de Italia.
Los objetos de cuero son excelentes marcadores para la edad de un glaciar. Cuando el hielo se derrite, los objetos de cuero quedan expuestos al medio ambiente y se desintegran rápidamente. Por lo tanto, cuando los científicos descubren objetos antiguos de cuero, saben que el hielo no podría haber retrocedido antes de la Edad del Cuero, haciendo que el glaciar sea al menos tan viejo como esta vez. El zapato está hecho de cuero curtido y coincide con nuestro tamaño 37. Es uno de los zapatos más antiguos jamás encontrados en el mundo, y el más antiguo jamás descubierto en Noruega.

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El glaciar Lendbreen cerca de Lillehammer, Noruega, fue el hogar de muchos descubrimientos sorprendentes de artefactos arqueológicos bien conservados. Anteriormente, los científicos habían descubierto estiércol de caballo bien conservado a gran altura, donde normalmente solo se puede encontrar un buen estiércol de reno. Los investigadores también han encontrado herraduras de 1,000 años cerca.
No satisfechos con solo la caca de caballos, los científicos continuaron su búsqueda, argumentando que donde hay excrementos y herraduras de caballos debe haber caballos. En agosto de 2013, finalmente encontraron el esqueleto de uno de estos animales, la primera vez que los científicos pudieron encontrar restos de un caballo antiguo a una altitud tan alta.
El caballo en cuestión era pequeño, similar a los encontrados en Islandia. Los científicos teorizan que el animal se rompió la pierna y murió en el acto. Ahora se sabe que las personas de este período estaban usando caballos para el transporte. Lo que aún se está discutiendo es si los cazadores de renos en el área usaron los caballos para transportar los cadáveres de renos a las aldeas, que se encontraban al pie de las montañas.

Hace unos 2.000 años, el glaciar Mendenhall se acercó lentamente a un bosque de abeto y cicuta en la región que hoy comprende la ciudad de Juneau, Alaska. Delante del glaciar venía el agua del deshielo glacial, empujando toneladas de grava que lentamente se tragaban los árboles, arrancaban sus ramas, pero dejaban a los árboles en pie y enraizados en el suelo. Finalmente, la grava llegó a cubrir la mayoría de los árboles y actuó como un amortiguador a medida que el glaciar se acercaba y finalmente cubría el bosque.
El peso del hielo y la presión de los glaciares normalmente habrían aplastado los árboles. Sin embargo, la grava ha servido como protección para el bosque y hoy, a medida que el glaciar se derrite, los árboles vuelven a aparecer, muchos de los cuales aún están en pie. No solo hay una gran cantidad de árboles intactos, sino que muchos de ellos aún tienen su corteza. Esto permite a los científicos estudiar mejor las plantas y estimar su edad más de cerca. Un árbol fue fechado hace 2,350 años.

No se trata solo de cadáveres de caballos, antiguos cazadores y escaladores que emergen de los glaciares derretidos del mundo. Dos cuerpos descubiertos recientemente demuestran el poder de los glaciares para quitarles la vida a sus seres queridos e incluso muchos años después traen un resultado emocional a los que quedan atrás.
En 1979, Jonathon Conville decidió hacer una gran transformación en su vida. El antiguo paracaidista británico había abrazado la idea de vivir al aire libre, y uno de sus desafíos fue escalar el famoso Matterhorn en los Alpes suizos. Sin embargo, durante la escalada, él y su compañero de escalada fueron sorprendidos por una tormenta y quedaron atrapados en la cara norte de la montaña. Conville desapareció y su compañero fue rescatado por un helicóptero.
Más de 30 años después, otro piloto de un helicóptero de rescate observó algo que no pertenecía a la montaña. Cerca del borde de un lugar de fusión anterior que se estaba derritiendo, vio lo que parecían ser restos humanos. El equipo de búsqueda encontró algunos equipos y ropa para escalar. Una etiqueta en la prenda confirmó lo que parecía poco probable para muchos: "Conville". El patólogo que examinó el cuerpo encontrado buscó a parientes vivos de Conville para informarles que habían encontrado sus restos. Su hermana pudo recuperar su cuerpo y una vez más tomó la mano de su hermano perdido.
En 2010, en Canadá, ocurrió un episodio similar en otro glaciar que reveló el cuerpo de otro escalador perdido hace mucho tiempo. Esta vez fue un estadounidense llamado William Holland. En abril de 1989, Holanda desapareció durante una caminata en una peligrosa cascada congelada, ubicada en una montaña llamada Snow Dome. Al igual que Conville, Holanda murió a pesar de que sus compañeros de escalada sobrevivieron.
En el caso de Holland, se acercó demasiado al borde de un acantilado helado que se rompió. La caída mortal fue de 305 metros. Cuando un equipo de regatas pudo llegar al lugar del accidente, una avalancha ya había enterrado su cuerpo, por lo que permaneció durante más de una década. Cuando los escaladores encontraron el cuerpo del aventurero en 2010, el glaciar derretido lo había preservado tan bien que su cuerda de escalar todavía estaba envuelta alrededor de su cuerpo.

¿Alguna vez se quitó el abrigo en una sala de cine, lo puso en la silla a su lado y se fue, olvidándose de eso? Fue una situación similar que sucedió alrededor del año 300 DC, nuevamente en el glaciar Lendbreen en Noruega. Alguien se quitó el kyrtel (una especie de túnica), lo colocó en un rincón y lo dejó allí. Al menos esto es en lo que trabajan los científicos, porque han concluido que no tiene sentido que alguien deje un abrigo cálido en un lugar tan frío.
Quizás la razón de la actitud fue un raro día cálido y soleado durante el cual el dueño de la túnica aprovechó la oportunidad para tomar un poco de sol y se olvidó dónde dejó su ropa. Otra hipótesis es que la persona en cuestión se encontraba en las últimas etapas de la hipotermia y sufrió el extraño fenómeno llamado "paradoja de la denudación". Esto ocurre cuando una persona experimenta una ola repentina de calor justo antes de morir congelada y se quita la ropa. ¿El dueño de la túnica tuvo este final? Independientemente de cómo se perdió, el kyrtel fue descubierto debido al derretimiento del hielo, que liberó la prenda bien conservada para sus 1.700 años.
Llevada sobre su cabeza, como una sudadera con capucha de la Edad del Hierro, la túnica fue hecha para adaptarse a una persona de unos cinco pies de altura. La pieza fue creada a partir de la lana de una oveja adulta y un cordero. Las dos lanas tenían un tono de color diferente. La túnica ha sido cambiada dos veces por su usuario, tal vez para facilitar su identificación.

Es posible que haya oído hablar de Otzi, el hombre sorprendentemente bien conservado de la Edad del Cobre que vivió entre 3.500 y 3.100 a. C. El descubrimiento de este hombre antiguo en 1991, a miles de pies de altura en las montañas alpinas, y el misterio de quién era y cómo vivió y murió, aún están siendo investigados por científicos más de 20 años después. Menos conocido, pero no menos importante, es el hombre del siglo XVI conocido como "el hombre del paso de Theodul". Aunque no es tan viejo como Otzi, el hombre en el pasaje de Theodul tiene su propia historia enigmática.
Todo comenzó en 1985, cuando una maestra de esquí, Annemarie Julen-Lehner, caminaba cerca del glaciar Theodul en Suiza, una región conocida por los residentes como "Lichenbretter" o "losa de cadáveres" (un apodo justificado por historias como esto) Theodul Pass es un atajo peligroso a 3.350 metros que serpentea por las montañas que separan Suiza de Italia. El glaciar está lleno de grietas ocultas, por lo que el tiempo que un escalador pasa para evitarlas puede costarle la vida. Aparentemente, esto fue lo que le sucedió al hombre de Theodul Pass.
Julen-Lehner encontró huesos emergiendo del hielo y se los llevó a su hermano biólogo. Inmediatamente reconoció la importancia del hallazgo. Los huesos eran de un ser humano y una mula. Aunque el hielo normalmente preserva los cuerpos, los huesos encontrados indicaron que habían sido expuestos al sol y deteriorados en algún momento. Finalmente, Annemarie y su hermano encontraron más que huesos y pudieron recuperar fragmentos del cráneo del hombre e incluso fragmentos de su cerebro.
Durante los siguientes cuatro años, los hermanos, junto con un equipo de arqueólogos, recuperaron más pistas que ayudaron a descifrar la identidad de la misteriosa figura. Resultó, por ejemplo, que estaba bien armado para el viaje, ya que llevaba una pistola, una daga e incluso una espada marcada con un herrero alemán. Además, llevaba un amuleto plateado con una cruz grabada y llevaba un vaso donde se podían ver las iniciales "H. A. " Sin embargo, el hallazgo más significativo fueron las más de 90 monedas de cobre y plata que llevaba el hombre. Esta fue la pista más concreta de que sus restos deberían ser de la última década del siglo XVI.
Hasta que se descubrieron las monedas, los arqueólogos creían que el hombre podría ser Anton Fux, un ciudadano local que desapareció en el glaciar en 1584. Sin embargo, dado que las monedas datan de 1585 en adelante, no podría haber sido él. Las monedas, de hecho, dejaron en claro que el hombre de Theodul Pass murió algún tiempo después de 1588, y también contenía más pistas sobre su origen. Mostraron la imagen de Felipe II de Habsburgo, quien gobernó España y el norte de Italia en ese momento. Es probable que la enigmática persona fuera de ascendencia italiana o española, viajando por el pasaje hacia el norte cuando la tragedia golpeó.
Al considerar todas las pruebas juntas, los arqueólogos imaginan que el hombre del paso de Theodul era un mercenario italiano que viajaba de Italia a Suiza. Montando su mula, probablemente cayó en una grieta y murió. Allí, él y la mula estuvieron expuestos al medio ambiente durante muchos años, hasta que la Pequeña Edad de Hielo se estableció en Europa en el siglo siguiente, manteniendo los restos del hombre y la bestia atrapados en el glaciar. Más de 400 años después, cuando el glaciar se retiró, el hombre, su mula y sus bienes fueron redescubiertos.

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