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La lesión cerebral convierte al hombre en genio de las matemáticas


En 2002, Jason Padgett fue víctima de un brutal ataque. Las secuelas fueron una conmoción cerebral, trastorno de estrés postraumático y un repentino interés en las matemáticas que simplemente no existían antes de la lesión. Extraño, ¿no es así?

Pero así es exactamente como sucedió: mientras se recuperaba, Padgett simplemente comenzó a ver el mundo de manera diferente. A sus ojos, todas las cosas adquirieron un aspecto pixelado. Es como si cada imagen fuera una imagen y la conexión entre una y la otra no es tan rápida y suave como para una persona con visión llamada "normal".

También comenzó a ver formas geométricas en casi todas partes. "Veo formas y ángulos en todas partes en la vida real", dijo Padgett. Desde un simple arcoíris hasta agua corriendo por el desagüe. "Es realmente hermoso", agregó.

Padgett también comenzó a dibujar formas geométricas a menudo sin saber lo que significaban. Hasta el día en que un físico lo vio sin pretensiones dibujando en un centro comercial y lo alentó a estudiar matemáticas. Fue entonces cuando se dio cuenta de que la nueva condición de su cerebro ahora le permitía comprender conceptos extremadamente complejos como el pi.

Sucedió que las heridas sufridas desbloquearon una parte de su cerebro, haciendo que el mundo pareciera una estructura matemática para él. Esta habilidad extraordinaria es algo que los médicos llaman Síndrome de Savant, donde una persona normal desarrolla habilidades especiales después de sufrir una lesión, como en el caso de Padgett.

No hace falta decir que tan extremadamente y absolutamente raro es eso, ¿verdad? Para que tenga una idea, hasta la fecha, solo se han informado entre 15 y 25 casos de este síndrome, como un trauma en la cabeza que desató un genio musical y la mujer que se convirtió en una excelente diseñadora después de un daño cerebral. Es aún más raro adquirir habilidades matemáticas como las que Jason Padgett ha adquirido. Es como si las secuelas de la lesión que sufrió fueran superpoderes.

Las habilidades de Jason Padgett no se detienen en las matemáticas y el don de ver formas geométricas en todas las formas. También parece tener sinestesia, que es un fenómeno en el que un sentido se mezcla con otro, lo que le permite percibir fórmulas matemáticas como figuras geométricas. ¿Alguna vez has pensado lo increíble que es tener un cerebro con esta habilidad?

¿Qué piensan los neurocientíficos sobre todo esto?

Fascinado por lo que podría estar causando estas habilidades únicas, los neurocientíficos comenzaron a realizar una serie de estudios con el cerebro de Pagnett. Ahora creen que finalmente han descubierto que parte de este increíble cerebro ha sido alterado para desbloquear sus nuevas habilidades.

Utilizando imágenes de resonancia magnética funcional y simulación magnética transcraneal, que involucra al cerebro con un pulso magnético para activar o inhibir una región específica, los investigadores encontraron que la actividad en la corteza parietal de Padgett parecía ser la causa de sus habilidades inusuales. La corteza parietal es un área detrás de la coronilla de la cabeza, conocida por integrar información desde diferentes direcciones.

En otro estudio, Berit Brogaard, profesora de filosofía ahora en la Universidad de Miami (EE. UU.), Que dirigió la serie de investigación Pagnett, mostró que cuando las neuronas mueren, liberan señales de sustancias químicas cerebrales que pueden aumentar actividad cerebral en las áreas circundantes. El aumento de la actividad generalmente tiende a desaparecer con el tiempo, pero también puede provocar cambios estructurales que conducen a cambios persistentes en la actividad cerebral, que puede ser el caso de Padgett.

Esto sugiere que si se estimula correctamente, todos los cerebros humanos pueden tener el potencial de ver el mundo como lo ve Padgett, aunque solo sea temporalmente.

Pero incluso antes de comenzar a soñar con esta posibilidad, tenemos un baño de agua fría: aún no se sabe si hay alguna pérdida al adquirir esta habilidad. En el caso de Jason Padgett, por ejemplo, las consecuencias son un trastorno de estrés postraumático muy grave y un trastorno obsesivo compulsivo. ¿Estarías dispuesto a pagar este precio?

A pesar de su trágico accidente, la condición actual de este paciente nos da una visión increíble de cómo funcionan nuestros cerebros y cómo nos relacionamos con el mundo que nos rodea. Lo mejor de todo, Padgett no cambiaría la dinámica de su nuevo cerebro por nada en el mundo. "Es tan bueno que ni siquiera puedo describirlo", dice.

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