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¿Por qué hay tantas especies de grandes depredadores en la sabana africana?

¿Por qué hay tantas especies de grandes depredadores en la sabana africana?


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En las praderas tropicales de África, hay muchos carnívoros grandes. Leones, guepardos, leopardos, hienas y perros salvajes se encuentran, a veces, en el mismo lugar. Me preguntaba, ¿por qué hay tantas especies de grandes depredadores en el mismo lugar? ¿No conduciría la competencia a la extinción a todas las especies menos una?

Evidentemente, esto significa que cada uno de los depredadores ocupa un nicho especial. Entonces, ¿alguien podría decirme cuáles son estos nichos ecológicos? ¿Qué hace que la posición en la red alimentaria de leones, leopardos, guepardos, hienas y perros salvajes sea diferente entre sí?


¿Existen depredadores naturales de elefantes africanos?

Es difícil describir lo enorme e imponente que es un elefante africano, especialmente para alguien que nunca lo ha visto en persona. Un elefante toro puede medir más de tres metros de altura y pesar hasta seis toneladas. Los elefantes vacas no son mucho más pequeños.

También son increíblemente poderosos y pueden volcar autos, destruir grandes extensiones de tierra y lidiar con decisión con cualquier problema de otros animales y personas. Generalmente no pensamos en los elefantes como presas.


La carrera para salvar a los buitres africanos

Si bien es posible que no tengan la misma majestuosidad inherente de una manada de leones o un guepardo de carreras, un revoltijo de buitres que se alimentan de un cadáver en la sabana africana es tan icónico de ese continente como el paso elegante y balanceado de una jirafa. Es más, los buitres desempeñan un papel ecológico increíblemente importante, de ahí el motivo de profunda alarma entre los conservacionistas sobre el creciente colapso de las poblaciones de buitres que alguna vez fueron abundantes en África.

Los buitres ya son el grupo de aves rapaces más amenazado del mundo, razón por la cual, en algunos aspectos, la crisis que se desarrolla en África se siente como la repetición de un mal sueño que se desarrolló en el sur de Asia en la década de 1990. Allí, las poblaciones de buitres, especialmente en India, Pakistán y Nepal, se desmoronaron rápidamente después de que los granjeros comenzaron a tratar a su ganado con un analgésico antiinflamatorio no esteroideo (AINE) barato llamado diclofenaco, que alivia los dolores y aumenta la producción de leche. Sin embargo, también es sorprendentemente tóxico para muchos buitres del Viejo Mundo que se alimentan de los cadáveres de ganado tratados con él. En 2007, las poblaciones de buitres en la India se habían reducido hasta en un 99,9%, y solo en tasas un poco menos apocalípticas en otras partes de la región, casi todo debido al diclofenaco.

Los esfuerzos frenéticos y desesperados, como los programas de cría en cautividad y las campañas para detener el uso veterinario de AINE, han estabilizado la población de buitres en Asia hoy en día, al menos un poco. Pero ahora se está produciendo un colapso similar en África, con diferentes fuerzas impulsoras que hacen que la situación sea a la vez más desafiante, y quizás más esperanzadora, para quienes intentan evitar otro desastre de buitres.

El buitre de espalda blanca está catalogado como en peligro crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Imagen de André Botha.

El alimoche está catalogado como en peligro de extinción por la UICN. Imagen de André Botha.

El buitre encapuchado está catalogado como en peligro crítico por la UICN. Imagen de Nathalie Santa Maria / Macaulay Library.

El Griffon de Rüppell está catalogado como En Peligro Crítico por la UICN. Imagen de Markus Lilje / Macaulay Library.

El setenta por ciento de las especies de buitre africano están en peligro de extinción

Siete de las diez especies de buitres africanas están ahora catalogadas como en peligro de extinción o en peligro crítico, con algunas poblaciones cayendo hasta en un 97% en los últimos años. Los descensos más pronunciados se han producido en África occidental y oriental e incluso han afectado a áreas protegidas como parques, con las poblaciones de alimoche y alimoche, y las poblaciones de Rüppell y del cabo Griffon cayendo más rápidamente.

La lista de amenazas para los buitres en África es larga y compleja: envenenamiento por AINE (que sigue siendo un problema relativamente menor en comparación con Asia), pérdida de hábitat, electrocución y colisión con una infraestructura de red eléctrica en rápido crecimiento, ingestión de municiones de plomo al alimentarse de animales muertos por cazadores. y perturbación humana en las colonias de reproducción, incluida la recolección de huevos y la escalada recreativa. La escasez de alimentos también es un problema para los buitres, especialmente en África occidental, donde las poblaciones de grandes mamíferos se han reducido en un 60% desde 1970. Y los buitres son con frecuencia las víctimas involuntarias de los ganaderos que utilizan ilegalmente cadáveres mezclados con pesticidas para matar a los depredadores que amenazan a sus animales. manadas, como leones, chacales y hienas. El envenenamiento representa más del 60% de las muertes de buitres en África cada año.

“Muchas de las cosas que afectan a los buitres no están dirigidas a los buitres”, dice Darcy Ogada, subdirectora de programas africanos del Peregrine Fund y autora principal de un artículo de 2016 en la revista. Cartas de conservación que colocó el problema de los buitres en África en el centro de atención mundial.

Más sobre la conservación del buitre en este número

Pero, dice Ogada, las mayores amenazas para los buitres africanos se producen cuando los venenos se dirigen directamente a ellos. En particular, un comercio floreciente de partes del cuerpo de buitre para uso tradicional basado en creencias (principalmente como amuletos de buena suerte) utiliza venenos como plaguicidas carbamatos como método preferido de matanza.

"En el sur de África y partes de África occidental, la gente cree que el uso de partes de buitre le proporciona un grado de clarividencia", explica André Botha, director del programa Vultures for Africa en Endangered Wildlife Trust y copresidente del grupo de especialistas en buitres para el Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. El mito de que los buitres usan la clarividencia para encontrar cadáveres lejanos ha llevado a la creencia de que consumir partes de buitre puede transmitir ESP a los humanos.

"La gente tiende a usarlo para apostar y jugar, pero también conocemos ejemplos en los que la gente lo usa para predecir el resultado de los exámenes", dice.

Aunque existe un mercado de alimentos modesto para la carne de buitre ahumado, la mayoría de los compradores simplemente quieren poseer parte de un buitre, especialmente la cabeza, creyendo que mejorará el éxito en los negocios, elevará el coeficiente intelectual de los niños, curará una variedad de enfermedades y, en general, traerá buena suerte y alejarte del mal.

Parte del comercio ilegal de cabezas de buitre se vende a estudiantes del norte de Tanzania para ayudarlos con sus exámenes. Foto de Allan Baino.

Partes de buitres se venden como amuletos de buena suerte y se dice que proporcionan clarividencia. Foto de Allan Baino.

El declive y la probable extirpación de los buitres de espalda blanca de Nigeria se han atribuido al comercio basado en creencias en ese país. Sin embargo, los ejemplos más impactantes de envenenamiento para el comercio se han producido en Guinea-Bissau, donde más de 2.000 buitres encapuchados, una especie que ya figura como en peligro crítico de extinción, han sido asesinados desde 2019. Se han encontrado cientos de buitres envenenados en un solo sitio. , muchos sin cabeza. Dado que este pequeño país de África Occidental tiene alrededor de 43.000 buitres encapuchados, más de una quinta parte de la población mundial, las pérdidas han alarmado seriamente a los conservacionistas, quienes ven las conexiones comerciales con países más grandes y poblados como Nigeria como impulso de la demanda. Botha señala que el uso de partes de buitre como amuletos tiene una larga historia, y los cazadores utilizan medios tradicionales para matar a los buitres.

“Pero ahora, utilizando pesticidas modernos, un solo incidente puede matar a cientos y, como en el caso de Guinea-Bissau, incluso a miles de aves”, dice.

Si bien los usos de las creencias son más fuertes en África occidental, la práctica tiene una presencia considerable en el sur de África, dice Botha. Los expertos también ven un aumento inquietante en África Oriental.

"El tipo de buenas poblaciones [de buitres] que quedan en África Occidental probablemente no permanecerá así por mucho tiempo", advierte Ogada, con la agitación económica y la pérdida de empleos de la pandemia de COVID-19 agregando nuevos incentivos para que la gente monetice los buitres.

Buitres muertos en un cadáver de elefante envenenado. Foto de André Botha.

Los cazadores furtivos envenenaron a más de 100 buitres en un solo cadáver de elefante en el sur de Mozambique en 2018. Foto de André Botha.

Ogada dice que los buitres africanos también son el objetivo del llamado envenenamiento centinela, una práctica común en la que los cazadores furtivos de elefantes o rinocerontes dosifican un cadáver con toxinas para matar de manera preventiva a los buitres, de modo que no haya bandadas de pájaros larguiruchos volando en círculos sobre una matanza ilegal para matar a los buitres. avisar a las autoridades.

La explosión de la caza furtiva de elefantes a principios de la década de 2000 atrajo la atención y la condena internacional, pero los cazadores furtivos de elefantes también mataron a un gran número de buitres. El más notable entre los numerosos incidentes es que hasta 500 buitres murieron en un solo cadáver envenenado en un parque nacional en Namibia, y más de 150 buitres murieron en un cuerpo de elefante dosificado en el Parque Nacional Kruger en Sudáfrica. (En la mayoría de los casos, la rápida descomposición significó que los conservacionistas no pudieron determinar exactamente qué especies de buitres estaban involucradas).

La intoxicación por centinelas es un problema que está más allá del control de los conservacionistas de los buitres, dice Ogada, del Fondo Peregrino. Pero afortunadamente para los elefantes y buitres, puede estar en una tendencia a la baja. Mientras que el envenenamiento por centinela representó alrededor de un tercio de los buitres muertos en África cada año a principios de la década de 2010, Ogada dice que el envenenamiento por centinela ha disminuido significativamente en algunos países, gracias a la presión internacional y una aplicación más estricta de la caza furtiva de elefantes.

Cape Griffons se reúnen en Limpopo, Sudáfrica. Foto de Angus Fitton / Macaulay Library.

Una razón para la esperanza

A pesar de todas las malas noticias, los conservacionistas se han alegrado del hecho de que la disminución de los buitres africanos ha sido más lenta que el colapso extraordinariamente rápido que ocurrió en Asia, lo que les ha dado tiempo para movilizarse y responder. Pero reconocen que la tarea de salvar a los grandes carroñeros del continente no será fácil. Algunos africanos ven a los buitres con temor supersticioso, y pocos comprenden su importancia ecológica, razón por la cual los especialistas en buitres están contraatacando con educación y capacitación.

A través del programa de intervención de envenenamiento de Endangered Wildlife Trust, que Botha inició, él y sus colegas han capacitado a más de 2.500 guardabosques, agentes del orden y veterinarios en el sur de África para detectar, prevenir y enjuiciar los eventos de envenenamiento de la vida silvestre. Ha trabajado con Ogada para comenzar una capacitación similar en Kenia, donde Peregrine Fund ha unido fuerzas con un grupo sin fines de lucro llamado Lion Landscapes para brindar un programa educativo de dos partes para las comunidades. Los participantes pasan un día aprendiendo sobre los peligros de los venenos y la importancia de los buitres, y el segundo día sobre cómo construir corrales de ganado mejores y más seguros, conocidos localmente como bomas, fuera de la cerca de tela metálica y puertas resistentes. Bomas mejorados significa menos casos de ganado errante perdido por depredadores y, por lo tanto, un incentivo reducido para que las comunidades envenenen leones o hienas, y también buitres que se alimentan de cebos envenenados o depredadores envenenados secundariamente. En el año y medio antes de la pandemia, la asociación había facilitado la construcción de 350 de esos corrales.

Peregrine Fund y Lion Landscapes capacitaron a mujeres de la comunidad de Samburu en Kenia para construir bomas (corrales de ganado) a prueba de depredadores, reduciendo la necesidad de envenenar a los depredadores y, en segundo lugar, a los buitres. Foto de Martin Odino.

“Las comunidades generalmente solo quieren la capacitación en boma, pero no haremos la capacitación en boma con una comunidad sin hacer el [segmento] de envenenamiento con ella, porque sabemos que si una boma falla o no la construyen, lo primero lo que suelen hacer es veneno ”, dice Ogada.

Ha habido otros signos importantes de progreso. En 2017, 128 países de Europa, Asia y África aprobaron un plan de acción multiespecífico elaborado bajo los auspicios de la Convención de las Naciones Unidas sobre Especies Migratorias y que abarca las 16 especies de buitres africanos y euroasiáticos. Botha se desempeña como coordinadora del plan, que establece objetivos para reducir y eventualmente eliminar varios tipos de envenenamiento, enfocándose primero en áreas protegidas y zonas de amortiguamiento cercanas. El plan también se centra en los esfuerzos internacionales para eliminar el uso veterinario de AINE y pide la identificación de áreas donde la infraestructura eléctrica, incluidos los parques eólicos propuestos, representa el mayor riesgo para los buitres. En febrero de 2020, las 131 naciones que son parte de la Convención de las Naciones Unidas sobre la Conservación de las Especies Migratorias de Animales Silvestres llegaron a un acuerdo para la prueba de todos los AINE para la toxicidad del buitre, la retirada del uso veterinario de AINE que son tóxicos y el buitre. pruebas de seguridad para nuevos medicamentos.

Otro enfoque que parece prometedor es la creación de zonas seguras para buitres, o VSZ, una técnica pionera en Asia en la que se crea un amortiguador alrededor de un bastión de la población de buitres. Dentro de las VSZ, el uso de diclofenaco se combate agresivamente y se proporcionan cadáveres libres de drogas en las estaciones de alimentación de buitres artificiales.

Antes de la pandemia, el Peregrine Fund y Lion Landscapes habían facilitado la construcción de 350 bomas en Kenia. Los participantes locales en el programa también asistieron a un programa educativo sobre la importancia de los buitres. Foto de Coexistence Co-op.

Sin embargo, Botha dice que la situación en África requiere pensar en una escala mayor.

"En Asia, miran alrededor de un radio de 150 kilómetros alrededor de un sitio de reproducción o lugar de alimentación, pero sabemos por el seguimiento que [los buitres africanos] son ​​increíblemente móviles", dice Botha. Muchas especies de buitres africanos deambulan por inmensas áreas todos los días, y con más de 50 países en el continente, un solo buitre puede cruzar tres o cuatro fronteras internacionales en un solo viaje diario de búsqueda de alimento. "En África, debido al conjunto de amenazas mucho más complejo que enfrentan las aves, es necesario pensar en términos mucho más amplios que eso".

Por esa razón, los conservacionistas africanos están recurriendo a la creación de VSZ multinacionales, como la que se anunció en septiembre traslapando las fronteras de Zimbabwe, Sudáfrica y Botswana.

“En esta área encontramos la colonia reproductora más grande de Cape Griffons en el planeta, alrededor de 1.400 parejas de aves anidan en la única colonia de la zona”, dice Botha. “También hay poblaciones significativas de buitres que anidan en árboles, como unas 300 parejas de buitres de espalda blanca que anidan en la vegetación ribereña a lo largo del río Limpopo”, que forma la frontera entre los tres países.

Sobre el Autor

El último libro de Scott Weidensaul.

Scott Weidensaul es autor e investigador de campo especializado en migración. Vive en New Hampshire.

Veinte años después de su libro nominado al Pulitzer Viviendo en el viento, recientemente completó un seguimiento que da la vuelta al mundo: Un mundo en el aire: la odisea global de las aves migratorias.

A lo largo de 10 capítulos, el nuevo libro de Weidensaul cuenta historias emocionantes sobre la migración de aves desde el Mar Amarillo de China a las polvorientas colinas del sur de Chipre hasta las Américas. Sus anécdotas a menudo se sumergen en explicaciones científicas, como cómo los playeros vuelan sin escalas desde Canadá a Venezuela y evitan la deshidratación al "beber" la humedad de sus propios músculos. Algunos capítulos son versiones actualizadas y ampliadas de historias publicadas anteriormente en Pájaro vivo, como los viajes de Weidensaul para encontrarse con playeros de pico de cuchara y halcones de Amur.

De las 11.500 millas cuadradas que abarcaría la zona segura, el 80% son terrenos privados, incluidas varias inmensas reservas de caza privadas. Botha dice que los conservacionistas trabajarán con los propietarios privados dentro de VSZ (que incluyen corporaciones como la compañía de diamantes DeBeers), así como con los gobiernos nacionales, provinciales y locales para reforzar la protección legal existente para los buitres, y las compañías de energía para reducir la posibilidad de electrocución. y colisiones de líneas eléctricas. Los conservacionistas también están explorando intervenciones contra el envenenamiento y el uso de estaciones de alimentación suplementarias para proporcionar a los buitres un suministro seguro de alimentos. Si tiene éxito, dice Botha, servirá de modelo para zonas transnacionales similares en otras partes de África, como Maasai Mara en África Oriental, donde los buitres siguen a las manadas de animales que migran a través de las fronteras.

“Hay señales prometedoras, pero si se piensa en África como un todo, hay mucho que hacer”, dice Botha. “La escala del desafío es enorme. Tratamos de boxear inteligentemente y trabajar en esas áreas clave que hemos identificado, construir estos baluartes para que tengamos poblaciones que se mantengan allí.

“Entonces empezamos a buscar expandir ese trabajo y tal vez ganar áreas y hábitat para las aves a largo plazo”, dice Botha. "Pero eso es algo en el futuro.


¿Los elefantes africanos son realmente dos especies muy diferentes?

"Gran sorpresa": Son tan diferentes como lo son los elefantes asiáticos de los mamuts.

El elefante africano es en realidad dos especies diferentes, según un nuevo estudio de ADN que puede resolver un debate de larga duración.

"La gran sorpresa de este artículo", sin embargo, es cuán genéticamente diferentes son el elefante de la sabana africana y el elefante del bosque africano, dijo el coautor David Reich.

(Vea las fotografías de elefantes africanos del bosque de la revista National Geographic).

Según la nueva investigación, los dos tipos principales de elefantes africanos son genéticamente tan distintos entre sí como lo es el elefante asiático del extinto mamut lanudo.

Y esa diferencia tiene raíces profundas en el árbol genealógico de los elefantes, sugiere la evidencia del ADN.

Las dos especies aparentes de elefantes africanos parecen haber evolucionado a partir de un ancestro común hace entre dos millones y medio y cinco millones de años, hace casi tanto tiempo como divergieron los linajes humanos y chimpancés, según algunos estudios genéticos.

Para la designación de especie, el tamaño no importa

Tradicionalmente, los elefantes de bosque y sabana se han clasificado como subespecies de la misma especie. Pero se han observado numerosas distinciones. Por ejemplo, los elefantes del bosque viven en grupos familiares de unos pocos animales, mientras que los grupos familiares de elefantes de la sabana son unos diez y, a menudo, se congregan en grupos de unos 70.

Y, tal vez como era de esperar, dado su hábitat abierto de par en par, el elefante de la sabana africana (Loxodonta africana) ha evolucionado hasta ser aproximadamente dos veces más grande que el elefante del bosque (Loxodonta cyclotis).

El elefante de la sabana inclina la balanza hasta siete toneladas y mide un metro completo (3,3 pies) más alto en el hombro que el elefante africano del bosque, que vive en los bosques ecuatoriales de África central y occidental.

Pero incluso las diferencias morfológicas o físicas claramente visibles no indican necesariamente que los animales sean de especies distintas.

"Los animales tienen una capacidad asombrosa para cambiar la morfología en períodos cortos de tiempo", dijo Reich, genetista de poblaciones de la Facultad de Medicina de Harvard.

Sin las presiones de los depredadores y competidores, por ejemplo, las especies aisladas en islas pueden encogerse en solo decenas de miles de años, un abrir y cerrar de ojos en el tiempo evolutivo.

Los elefantes han experimentado tales transiciones antes, produciendo animales como el elefante asiático "pigmeo" de Borneo, que no se considera una especie separada, a pesar de su forma relativamente corta y redonda.

¿Sexo entre especies de elefantes?

El debate sobre el estado de las especies de elefantes africanos ha estado latente durante al menos una década.

Pero luego, otros estudios mostraron que al menos una pequeña cantidad de elefantes de la sabana compartían ADN mitocondrial (información genética transmitida solo de madres) con los elefantes del bosque.

Esto "demostró que hubo algunos cruces en al menos los últimos 500.000 años", explicó Reich.

Pero ese mestizaje limitado no es evidencia de que los dos tipos de elefantes sean de la misma especie, dijo. Es solo un ejemplo de hibridación entre especies, relativamente común en el mundo animal, agregó.

ADN de mamut llamado a juego

La clave del nuevo descubrimiento fue un trabajo genético de "caso frío" en parientes de elefantes antiguos y extintos: el mamut lanudo y el mastodonte. El genoma nuclear del mastodonte, en particular, fue secuenciado por primera vez para el estudio.

A continuación, se compararon y contrastaron los genomas de cinco animales distintos: el elefante asiático, el elefante africano de la sabana, el elefante africano del bosque, el mamut lanudo y el mastodonte americano.

Los resultados mostraron que "de hecho, estas poblaciones [de elefantes africanos] divergieron hace mucho tiempo y son al menos tan diferentes como los elefantes asiáticos y los mamuts, y esos dos no solo son especies diferentes, sino géneros completamente diferentes", dijo Reich.

El aparente descubrimiento de nuevas especies es más que un simple alimento para los genetistas: puede tener importantes implicaciones en la conservación y el manejo.

Si los elefantes de África son de dos especies distintas, entonces cada uno tiene una población más pequeña de lo que se creía anteriormente. En este caso, los elefantes del bosque pueden ser motivo de especial preocupación, porque se sabe mucho menos sobre el estado de su población. Su número puede resultar lo suficientemente pequeño como para obtener protecciones adicionales.


Contenido

El águila marcial se puede encontrar en la mayor parte del África subsahariana, donde la comida es abundante y el medio ambiente es favorable. Con una distribución total estimada de aproximadamente 26.000 km 2 (10.000 millas cuadradas), tiene una distribución sustancial en África, lo que le da un rango algo más amplio que otras especies como el águila coronada (Stephanoaetus coronatus) y el águila de Verreaux (Aquila verreauxii). [6] Aunque nunca es común, existen mayores densidades de población en el sur de África y en algunas partes del este de África. Las águilas marciales tienden a ser raras e irregulares en África occidental, pero se sabe que residen en Senegal, Gambia y el norte de Guinea-Bissau, el sur de Malí y las partes del norte de Costa de Marfil y Ghana. Desde el sur de Níger y el este de Nigeria, la especie se distribuye de manera irregular a través de Chad, Sudán y la República Centroafricana, así como las porciones norte, este y sur de la República Democrática del Congo. En el este de África, van desde Somalilandia y Etiopía más o menos continuamente hacia el sur a través de Kenia, Uganda, Tanzania y en el sur de África desde Angola, Zambia, Malawi y el sur de Mozambique hasta Sudáfrica. [2] Se sabe que algunas de las poblaciones restantes más grandes persisten en Zimbabwe y Sudáfrica. Generalmente, estas aves son más abundantes en áreas protegidas como el Parque Nacional Kruger y el Parque Transfronterizo Kgalagadi en Sudáfrica, o el Parque Nacional Etosha en Namibia. [7]

La familia Accipitridae (en adelante accipitrids) es, con mucho, la familia más diversa de rapaces diurnas del mundo con más de 230 especies aceptadas actualmente. [8] Como miembro de la subfamilia del águila calzada, Aquilinae, es una de las especies existentes de aproximadamente el 15% de la familia que tiene plumas que cubren sus patas. [2] Esta puede ser una característica útil para distinguir estas especies de otras águilas y rapaces, ya que están presentes incluso en especies tropicales como el águila marcial. [9] Según las clasificaciones actuales, las águilas calzadas consisten en aproximadamente 38 especies vivas que se distribuyen en cada continente habitado por accipitrids, lo que excluye solo el continente de la Antártida. Poco menos de la mitad de las especies vivas de águila calzada se encuentran en África. [10] [11] Se han realizado estudios sobre el ADN mitocondrial de la mayoría de las especies de águilas calzadas, incluida el águila marcial, con el fin de obtener información sobre cómo se ordena la subfamilia y qué especies guardan relación entre sí. Las pruebas de ADN en la década de 1980 indicaron que el águila marcial era una rama especializada del cuerpo pequeño Hieraaetus águilas y un estudio fue tan lejos como para abogar por que el águila marcial se incluyera en el género. [10] Sin embargo, pruebas genéticas más modernas y completas han demostrado que el águila marcial es extremadamente distinta de otras águilas calzadas vivas y divergió de otros géneros existentes hace varios millones de años. [11] [12] Genéticamente, el águila marcial cayó entre otras dos especies en géneros monotípicos, el águila africana de cresta larga (Lophaetus occipitalis) y el águila de vientre rufo asiático (Lophotriorchis kienerii), que de manera similar divergió hace mucho tiempo de otras especies modernas. Dada la disparidad de la morfología única de esta especie y que las dos especies vivientes más estrechamente relacionadas antes mencionadas son tan grandes como los buitres más grandes, la herencia única del águila marcial se considera incluso superficialmente evidente. [11] [12] No hay subespecies de águila marcial y la especie varía poco en apariencia y diversidad genética en su distribución. [2] [5]

El águila marcial es un águila muy grande. En longitud total, puede variar de 78 a 96 cm (31 a 38 pulgadas), con un promedio de aproximadamente 85,5 cm (33,7 pulgadas). [2] [13] Su longitud total, en comparación con su envergadura, está restringida por su cola relativamente corta. No obstante, parece ser la sexta o séptima especie de águila más longeva. [2] La envergadura de las águilas marciales puede variar de 188 a 240 cm (6 pies 2 pulgadas a 7 pies 10 pulgadas). [2] [8] [14] [15] Se han informado envergaduras de hasta 260 cm (8 pies 6 pulgadas), pero pueden no estar fundamentadas. [16] [17] Se ha afirmado que la envergadura promedio de las alas es de 205 cm (6 pies 9 pulgadas) y 207,5 cm (6 pies 10 pulgadas) para la especie, sin embargo, se encontró que diez águilas marciales medidas en la naturaleza promedian 211,9 cm (6 pies 11 pulgadas) de envergadura. Por lo tanto, el águila marcial parece tener un promedio de cuarta en envergadura entre las águilas vivas, solo detrás del águila marina de Steller (Haliaeetus pelagicus), el águila de cola blanca (Haliaeetus albicilla) y el águila de cola de cuña (Aquila audax), aproximadamente en ese orden. [2] [13] [18] [19] [20] Para una especie que es bastante homogénea en su composición genética, la masa corporal de las águilas marciales es sorprendentemente variable. Hasta cierto punto, la variación de las masas corporales en la especie se puede atribuir a un considerable dimorfismo sexual inverso, así como a las condiciones ambientales variables de varias poblaciones de águilas. [21] Según varios estudios, las águilas marciales sin atar pesaron un promedio de 3,93 kg (8,7 libras) en 17 aves, 3,97 kg (8,8 libras) en 20 aves y 4,23 kg (9,3 libras) en 20 aves, mientras que el promedio El peso de las águilas marciales abatidas por los guardabosques a principios del siglo XX en Sudáfrica fue de 4,71 kg (10,4 libras). [18] [21] [22] [23] [24] En el rango de peso, el águila marcial se superpone ampliamente en tamaño con el águila real (Aquila chrysaetos) y el águila de Verreaux (e incluso es superado por ellos en la masa corporal máxima conocida). Según numerosos estudios, el águila marcial parece tener un peso medio ligeramente más pesado que el águila de Verreaux, pero (derivado de la masa corporal combinada globalmente de sus diversas razas), las masas corporales medias de las águilas doradas y marciales son idénticas en aproximadamente 4,17 kg (9,2 lb). ). El hace que las águilas doradas y marciales estén tan atadas como las águilas africanas más grandes (por masa corporal pero no en longitud total o envergadura, en las que la marcial supera a la dorada), así como las dos especies más pesadas de águila calzada del mundo y como atadas como las sextas águilas más pesadas del mundo, después de las tres especies más grandes de águilas marinas (la de Steller es la más pesada que existe, las otras se ubican en el cuarto y quinto lugar), el águila arpía (Harpia harpyja) y el águila filipina (Pithecophaga jefferyi). [2] [18] [21] [23] [25] [26] El águila africana más larga (y la segunda águila calzada más larga después del águila de cola de cuña (Aquila audax)) es el águila coronada en virtud de su cola relativamente más larga, ya que su peso corporal es ligeramente menor que estas tres especies de águilas calzadas más pesadas. [2] [23]

Dimorfismo sexual Editar

Las águilas marciales son muy dimórficas sexualmente. Mientras que las hembras son un 10% más grandes en dimensión lineal, en masa corporal, el dimorfismo sexual de las águilas marciales es más pronunciado. Según los informes, los machos pueden pesar de 2,2 a 3,8 kg (4,9 a 8,4 libras). Siete machos en el sur de África promediaron 3,17 kg (7,0 libras) y cinco en otro conjunto de datos promediaron 3,3 kg (7,3 libras). [25] [27] [28] Doce machos adultos en Maasai Mara, Kenia, pesaron un promedio de 3,45 kg (7,6 libras). [29] Mientras tanto, las hembras pueden pesar de 4,45 a 6,5 ​​kg (9,8 a 14,3 libras). En el sur de África, siete hembras con un promedio de 4,95 kg (10,9 libras). [25] En otra parte, se hizo una afirmación de que un promedio de 5,2 kg (11 libras) describe casi con certeza una muestra enteramente de especímenes femeninos. [30] En Maasai Mara, 7 hembras promediaron 4,67 kg (10,3 libras). [29] Se conocen informes de machos que pesan hasta 5,1 kg (11 lb) y hembras que pesan tan solo 3,9 kg (8,6 lb), pero es posible que representen águilas individuales mal identificadas por sexo, lo que, según se informa, no es infrecuente debido a errores en el campo. [28] [31] [32] Por lo tanto, el dimorfismo en peso es aproximadamente un 36% a favor de la hembra, lo que está inusualmente fuera de sincronía con las diferencias lineales entre los sexos. Por ejemplo, el águila moteada mayor (Clanga clanga), el águila calzada más sexualmente dimórfica en general con una diferencia lineal entre los sexos del 20%, tiene aproximadamente el mismo nivel de dimorfismo sexual por masa corporal que el águila marcial, que muestra aproximadamente la mitad de dimorfismo lineal. [2] [27] En medidas estándar, los machos de águilas marciales miden de 560 a 610 mm (22 a 24 pulgadas) en el tamaño de la cuerda del ala, 273 a 280 mm (10,7 a 11,0 pulgadas) en la longitud de la cola y 97 a 118 mm (3,8 a 4,6 pulg.) De longitud del tarso. Mientras tanto, las hembras miden de 605 a 675 mm (23,8 a 26,6 pulgadas) en la cuerda del ala, 280 a 320 mm (11 a 13 pulgadas) de longitud de la cola y 114 a 130 mm (4,5 a 5,1 pulgadas) de longitud del tarso. [2] En general, el volumen y las proporciones mucho más masivas de las hembras, que incluyen patas más robustas y tarsos más largos, a veces pueden permitir a los observadores experimentados sexar aves solitarias en la naturaleza. [3] [28]

Coloración e identificación de campo Editar

El plumaje del adulto consiste en una coloración marrón oscura en las partes superiores, la cabeza y la parte superior del pecho, con un borde ocasional ligeramente más claro en estas plumas. Las plumas oscuras pueden aparecer grisáceas, negruzcas o incluso de color ciruela dependiendo de las condiciones de iluminación. Las partes inferiores del cuerpo tienen plumas blancas con manchas escasas pero conspicuas de color marrón negruzco. Las coberteras inferiores de las alas son de color marrón oscuro, con las remiges pálidas con rayas negras, en general impartiendo a las alas de los adultos un aspecto oscuro. La parte inferior de la cola tiene una barrera similar a la de las remiges, mientras que la parte superior es del mismo color marrón uniforme que las coberteras de la espalda y las alas superiores. Los ojos de las águilas marciales maduras son de un amarillo intenso, mientras que la cereza y los pies grandes son de color verdoso pálido y las garras negras. Las águilas marciales tienen una cresta eréctil corta, que normalmente no es ni prominente ni ensanchada (a diferencia de la del águila coronada) y generalmente aparece como una espalda angular a una cabeza aparentemente plana. Esta especie a menudo se posa en una posición bastante erguida, con sus largas alas cubriendo completamente la cola, lo que hace que se la describa como "de pie" en lugar de "sentada" en una rama cuando está posada. En vuelo, las águilas marciales tienen alas largas y anchas con puntas redondeadas relativamente estrechas que pueden parecer puntiagudas a veces dependiendo de cómo el águila sostenga sus alas. Es capaz de realizar golpes flexibles con deslizamiento sobre alas planas, o ligeramente elevado en un diedro. Esta especie a menudo pasa una gran parte del día volando, probablemente más que cualquier otra águila africana, y a menudo a gran altura. [2] [3] [8] Las águilas marciales juveniles son notablemente distintas en plumaje con un color gris perlado en la parte superior con un borde blanco considerable, así como un efecto gris moteado en la corona y el cuello trasero. Toda la parte inferior es llamativamente blanca. Las coberteras alares de los juveniles son moteadas de color marrón grisáceo y blanco, con patrones de barras en las primarias y la cola que son similares a las de los adultos, pero más claras y grises. En el cuarto o quinto año, se nota un aumento muy gradual del moteado marrón de las plumas, pero el dorso y la corona siguen siendo de un gris bastante pálido. A esta edad, puede haber manchas cada vez mayores en la garganta y el pecho que se fusionan en un gorjal y algunas manchas en el abdomen también pueden manifestarse de manera variable. Los ojos de los juveniles son de color marrón oscuro. Esta especie alcanza el plumaje adulto a los siete años y la transición al plumaje adulto se produce con bastante rapidez después de muchos años en un plumaje juvenil que cambia poco. [2] [3] [33]

Existen pocos desafíos serios para la identificación de la especie. El águila serpiente de pecho negro (Circaetus pectoralis) es similar en coloración general (a pesar de su nombre, es marrón en el pecho y la espalda, no es más oscura que el águila marcial adulta) a las águilas marciales, pero es marcadamente más pequeña, con una cabeza redondeada relativamente más prominente con ojos grandes, liso , abdomen impecable, piernas desnudas y blanquecinas. En vuelo, el perfil del águila serpiente es bastante diferente con plumas de vuelo casi blancas (en lugar de marrón oscuro) y alas mucho más pequeñas y estrechas y una cola relativamente más grande. Para los juveniles, la principal fuente de confusión potencial es el águila coronada juvenil, que también se posa regularmente en una posición erguida. Las proporciones de las águilas coronadas son bastante distintas de las águilas marciales, ya que tienen alas mucho más cortas y una cola claramente más larga. El águila coronada juvenil tiene la cabeza más blanca, la espalda más escamada y los muslos y piernas manchados que carecen del águila marcial. Más allá de su perfil de vuelo distintivo por las proporciones de las alas y la cola, las águilas coronadas tienen plumas de vuelo y cola más blancas y con bandas más obvias. Otras águilas grandes inmaduras en África tienden a ser mucho más oscuras y más marcadas tanto arriba como abajo que las águilas marciales. [2] [3]

Fisiología depredadora Editar

Se ha observado que las águilas marciales son notables por su vista extremadamente aguda (3,0 a 3,6 veces la agudeza humana), en parte debido a que su ojo es casi tan grande como el ojo de un humano. Debido a este poder, pueden detectar presas potenciales desde una gran distancia, ya que se sabe que pueden detectar presas desde una distancia de 5 a 6 km (3,1 a 3,7 millas). [2] [34] Su agudeza visual puede rivalizar con algunas águilas del género Águila y algunos de los halcones más grandes como la mayor de todas las rapaces diurnas. [35] [36] Las garras de las águilas marciales son impresionantes y pueden acercarse al tamaño, especialmente en las hembras maduras, de las del águila coronada a pesar de su metatarso y dedos más delgados en comparación con las especies coronadas. [37] Los accipitridos suelen matar a sus presas con una garra posterior alargada y afilada, que se conoce como garra del hallux y es, de forma fiable, la garra más grande de los miembros de la familia de los accipitrid. [38] Se encontró que la longitud promedio de la garra de hallux en águilas marciales sin sexo del Parque Nacional Tsavo East, Kenia, era de 51,1 mm (2,01 pulgadas). [32] En comparación, el promedio de garra de hallux de una muestra grande de águilas reales fue similar a 51,7 mm (2,04 pulgadas). Mientras tanto, se encontró que las tres águilas modernas con garras más grandes medían como tales: en muestras pequeñas, el águila filipina y el águila coronada tenían una longitud promedio de garra de hallux de 55,7 mm (2,19 pulgadas) y 55,8 mm (2,20 pulgadas), respectivamente, y Las águilas arpías tienen una longitud promedio de garra de hallux de aproximadamente 63,3 mm (2,49 pulgadas). [39] [40] [41] [42] La garra interior en la parte delantera del pie del águila marcial es especialmente considerable en proporción a otras extremidades y puede acercarse inusualmente, si no alcanzar, el mismo tamaño que la garra del hallux. . Se encontró que esta garra interna tenía un promedio de 46,1 mm (1,81 pulgadas), en comparación con la del águila coronada, que mide 47,4 mm (1,87 pulgadas). [32] [43] El tarso es bastante largo en las águilas marciales, la cuarta más larga de todas las águilas vivientes y la más larga de todas las especies de águilas calzadas, aparentemente una adaptación a la captura de presas en pastos altos, incluidas presas potencialmente peligrosas. [2] [11] El pico es de tamaño mediano en comparación con otras águilas grandes, con una longitud media del culmen desde Tsavo East de 43,7 mm (1,72 pulgadas). Su pico es más grande que el tamaño de pico promedio de los miembros grandes del género. Águila pero es notablemente más pequeño que los de las grandes especies de águila marina y águila filipina. [32] [27] [41] [39] [44] Sin embargo, el tamaño de la abertura de las águilas marciales es relativamente grande, siendo proporcionalmente más grande que en otras especies de águilas calzadas detrás (aunque considerablemente detrás) del águila moteada india (Clanga hastata) y el águila esteparia (Aquila nipalensis) en tamaño relativo de apertura, lo que indica una especialización relativa hacia la ingestión de presas grandes enteras. [45] [46]

Edición de voz

El águila marcial es un vocalizador débil y poco frecuente. Se ha informado poca actividad vocal incluso durante la temporada de reproducción. La llamada de contacto grabada entre los miembros de la pareja consiste en los pájaros, generalmente cuando están posados, dejando escapar un silbido suave y suave, ko-wee-oh. Se sabe que las hembras pronuncian más o menos la misma vocalización cuando el macho trae comida y que los jóvenes grandes mendigan la repiten con suavidad. Durante la exhibición aérea territorial y, a veces, cuando están posados, los adultos pueden emitir un sonido fuerte y trino. klee-klee-klooeee-klooeee-kulee. La llamada territorial se puede escuchar desde cierta distancia. Los novatos recientes también a veces hacen esta llamada. Un suave quolp puede ser escuchado, hecho por parejas alrededor de su nido, tal vez sea una llamada de contacto mutuo. [2] [3] [9] En comparación, el águila coronada es muy vocal, especialmente en el contexto de la cría. [9]

El águila marcial es hasta cierto punto adaptable a diversos hábitats, pero muestra una preferencia general por bosques abiertos y bordes de bosques, sabanas boscosas y hábitats de arbustos espinosos. El águila marcial se ha registrado en elevaciones de hasta 3.000 m (9.800 pies), pero no es una verdadera especie que habita en las montañas y las águilas residentes no suelen superar una elevación de 1.500 m (4.900 pies). [2] [3] Estas águilas también evitan los bosques de dosel cerrado y el desierto hiperárido.[7] Como tal, está mayormente ausente en los bosques guineanos y congolianos, a pesar de que la especie requiere árboles grandes para anidar. Se muestra que las águilas marciales pueden habitar los bosques localmente en áreas donde ocurren aberturas. [9] Por ejemplo, en un atlas de aves para el país de Kenia, quizás sorprendentemente, se encontró que el 88% de las águilas marciales residían en áreas bien boscosas y ocurrieron en áreas donde la precipitación anual excedía los 250 mm (9,8 pulgadas). [47] En el sur de África, se han adaptado a hábitats aparentemente más abiertos que en otros lugares de su área de distribución, como el semidesierto y la sabana abierta con árboles dispersos, colinas boscosas y, como adaptación reciente, alrededor de pilones. En las áreas desérticas de Namibia, utilizan ríos efímeros que fluyen ocasionalmente y permiten que crezcan árboles grandes. [2] [7] Por lo general, parecen preferir áreas desoladas o protegidas. En el Karoo de Sudáfrica, evitan constantemente las áreas con cultivos moderados a intensos o con lluvias invernales más intensas o constantes. [48] ​​Un estudio sobre la ocurrencia de aves rapaces diurnas en áreas protegidas contra áreas no protegidas, encontró que la detección de águilas marciales fue casi dos veces más frecuente en áreas protegidas durante la estación seca y más de tres veces más frecuente durante la estación húmeda que en áreas no protegidas. . Algunas rapaces diurnas variadas eran incluso relativamente más raras fuera de las áreas protegidas, como los buitres encapuchados (Necrosyrtes monachus). [49]

El águila marcial pasa una cantidad excepcional de tiempo en el aire, a menudo sobrevolando las laderas de las colinas lo suficientemente altas como para que a menudo se necesiten binoculares para percibirlas. Cuando no se están reproduciendo, ambas águilas maduras de una pareja reproductora pueden encontrarse posadas solas en algún árbol prominente hasta varias millas de su lugar de anidación, probablemente cazando durante varios días en un área, hasta que se agoten los recursos de presa viables y luego se muevan. a otra área. [9] [50] Sin embargo, las águilas marciales, especialmente las aves adultas, se dedican típicamente a áreas menos perturbadas, debido tanto a que suelen ofrecer una selección de presas más extensa como a su aparente aversión por una presencia humana considerable. [48] ​​Las águilas marciales tienden a ser muy solitarias y no se sabe que toleren a otras de su propia especie en el área fuera de la pareja durante la temporada de reproducción. [51] En general, esta especie es más tímida con los humanos que otras águilas grandes de África, pero a veces se la puede ver pasando sobre un país poblado. [9] El tipo de águila marcial que se ve con más frecuencia fuera de los hábitats tradicionales son los supuestos subadultos nómadas. Un individuo que estaba anillado como subadulto se recuperó 5,5 años después, a 130 km (81 millas) del sitio inicial de anillado. Se descubrió que otra águila marcial anillada como polluelo se había movido 180 km (110 millas) en 11 meses. [2]

El águila marcial es uno de los depredadores aviares más poderosos del mundo. Debido tanto a su observación de la parte inferior como a su feroz eficiencia como depredador, a veces se le conoce como "el leopardo del aire". [52] El águila marcial es un depredador ápice, y se encuentra en la parte superior de la cadena alimentaria aviar en su entorno. [28] En sus nombres africanos más comunes, científicos y regionales, el nombre de esta especie significa "parecido a la guerra" e indica la fuerza, el descaro y la naturaleza infatigable de sus hábitos de caza. La agresividad del águila marcial cazadora, que puede rivalizar con la del águila coronada de comportamiento más audaz en general, puede parecer incongruente con sus otros comportamientos, ya que de lo contrario se la considera un ave tímida, cautelosa y evasiva. [3] [53] [54] Se ha visto que las águilas marciales atacan a ungulados adultos mucho más grandes y rastrillan sus cabezas y flancos, a veces presumiblemente para separar a los mamíferos de sus crías para que puedan atrapar a estos últimos con más facilidad. [55] [56] En otras ocasiones, estas águilas se posarán sobre una amplia gama de presas potencialmente peligrosas, incluidos otros depredadores agresivos a plena luz del día, como lagartos monitores, serpientes venenosas, chacales y gatos salvajes de tamaño mediano. [3] Las águilas adultas tienden a cazar presas más grandes y potencialmente peligrosas con más frecuencia que las inmaduras, presumiblemente a medida que refinan sus habilidades de caza con madurez. [3] El águila marcial caza principalmente en vuelo, dando vueltas a gran altura en cualquier lugar de su área de distribución. Cuando se percibe a la presa con su magnífica visión, el águila cazadora se inclina bruscamente para atrapar a su presa por sorpresa y la presa a menudo no puede percibir al águila casi tan lejos como el águila puede percibirla a pesar de estar a menudo al aire libre. [2] [9] El águila marcial tiende a cazar en un encorvado largo y poco profundo, sin embargo, cuando la cantera se ve en un espacio más cerrado, se lanza en paracaídas hacia abajo en un ángulo relativamente más pronunciado. La velocidad de descenso está controlada por el ángulo en el que se sostienen las alas por encima de la espalda. En el punto del impacto, dispara sus largas patas hacia adelante, a menudo matando a las víctimas en el impacto, algo así como los halcones grandes a menudo despachan a sus presas. [3] [9] Las presas a menudo se pueden ver a una distancia de 3 a 5 km (1,9 a 3,1 millas) con un registro de aproximadamente 6 km (3,7 millas). [2] En ocasiones, aún pueden cazar desde una posición elevada o escondidos en la vegetación cerca de los abrevaderos. Si el intento inicial falla, es posible que vuelvan a intentarlo de nuevo, especialmente si la víctima prevista no es peligrosa. Si la cantera es potencialmente peligrosa, como mamíferos carnívoros, serpientes venenosas o grandes ungulados, y se da cuenta del águila demasiado pronto, se tiende a abandonar la caza. [2] [3] Inusualmente para un ave de su tamaño, rara vez puede flotar mientras caza. Este método de caza puede emplearse particularmente si la cantera es cualquiera de las presas potencialmente peligrosas mencionadas anteriormente, como serpientes venenosas o carnívoros. Otras águilas grandes pueden cazar de manera similar (aunque con poca frecuencia) sobrevolar presas como los cánidos y luego caer rápidamente si la presa comete el error de apuntar su peligrosa boca hacia abajo, luego agarrar a su víctima por la espalda mientras controla el cuello con el otro pie hasta que la pérdida de sangre es suficiente para que la presa muera. [57] [26] Las presas, incluidas las aves, generalmente se matan en el suelo, con informes poco frecuentes de presas extraídas de los árboles. Algunas presas aviares más grandes (y presumiblemente de vuelo más lento) pueden ser capturadas durante el vuelo; las víctimas de cacerías exitosas como tales han consistido en aves acuáticas como garzas, cigüeñas y gansos. [3] Si las matanzas son demasiado grandes y pesadas para llevarlas en vuelo, ambos miembros de una pareja pueden regresar a la matanza durante varios días, probablemente posándose cerca. Si anida, la pareja tiende a desmembrar trozos de grandes presas, como extremidades, para llevarlos al nido. Sin embargo, gran parte de las presas grandes, quizás la mayoría, que quedan en el suelo se pierden en manos de los carroñeros. [2] [3]

La dieta del águila marcial varía mucho según la disponibilidad de presas y puede ser dictada en gran medida por la oportunidad. Sorprendentemente, los mamíferos, aves y reptiles pueden a su vez dominar la selección de presas de las águilas marciales en un área determinada sin que ningún tipo de presa domine globalmente su espectro de presas. [3] [9] En algunas áreas, tanto los mamíferos como las aves pueden representar cada uno más del 80% de la selección de presas. [9] [58] Se han reportado más de 170 especies de presas para el águila marcial, que es un número mucho más alto que el espectro completo de presas de otras águilas calzadas africanas más grandes, e incluso esto puede descuidar algunas de las presas que capturan en el poco estudiado poblaciones de África occidental y central y la parte norte de África oriental. [3] [59] Las presas pueden variar considerablemente en tamaño, pero en su mayor parte, las presas que pesan menos de 0.5 kg (1.1 lb) son ignoradas por la caza de águilas marciales, con solo alrededor del 15% de las especies de presas conocidas promediando menos que esto. La mayoría de los estudios informan que el tamaño promedio de las presas de las águilas marciales está entre 1 y 5 kg (2,2 y 11,0 libras). [3] [60] Se ha informado que el peso promedio de las presas capturadas es tan bajo como 1.2 kg (2.6 lb). [61] Un estudio de alimentos basado en gran parte en datos del Gran Valle del Rift, Kenia, así como de Maasai Mara, reforzó una masa media de presa de poco más de 1,2 kg (2,6 libras) para la especie. [62] Sin embargo, la masa corporal media de la presa es considerablemente más alta en estudios dietéticos conocidos. En, con mucho, el estudio dietético más grande realizado hasta ahora para la especie de águila marcial (en la provincia del Cabo, Sudáfrica), la masa corporal media estimada de la presa fue de aproximadamente 2,26 kg (5,0 lb). [60] En el Parque Nacional Tsavo East de Kenia, la masa corporal media estimada de las presas fue bastante similar a aproximadamente 2,31 kg (5,1 lb). [32] El peso promedio de las presas en un estudio de Maasai Mara fue aparentemente incluso mayor. [29] A pesar de que quizás la mayoría de las presas de esta especie pesan menos de 5 kg (11 lb), el rango de tamaño de presa regular de las águilas marciales se afirma que es de hasta 12 a 15 kg (26 a 33 lb). [5] [63] [64] Existe alguna evidencia de división de presas (que puede estar potencialmente delimitada tanto por la especie de presa como por el tamaño corporal de las presas capturadas) entre los sexos. Esto es típico de las aves rapaces con dimorfismo sexual de tamaño pronunciado, como es el caso de las águilas marciales. Por ejemplo, en poblaciones donde los grandes lagartos monitores adultos son importantes como presa, solo comienzan a aparecer en los restos de presa en los nidos solo después de que la hembra reanuda la caza en la última parte de la temporada de reproducción. [3] La especie fue el foco de un estudio que utilizó fotografías de la web para explorar la dieta de la especie en su área de distribución africana, este estudio reveló una nueva perspectiva sobre las diferencias en la composición de las presas entre las regiones, y también reveló diferencias en la composición de las presas entre adultos y sub -Aves adultas, con adultos que se alimentan de aves de presa con mayor frecuencia que los subadultos. [65] El dimorfismo sexual de las muertes se verificó en estudios del Gran Valle del Rift y Maasai Mara. Un estudio indicó que el peso medio de los machos muertos fue de 744 g (1,640 libras) y el de las hembras fue de 1,375 kg (3,03 libras). [62] En Maasai Mara, la presa media fue significativamente mayor para ambos machos, con aproximadamente 1,98 kg (4,4 lb), y para las hembras, con aproximadamente 3,74 kg (8,2 lb). [29]

Mamíferos Editar

La clase de presa más diversa en la dieta que se conoce son los mamíferos, con más de 90 especies de presas de mamíferos reportadas. [3] En la provincia del Cabo, la liebre del cabo de 2,1 kg (4,6 lb) (Lepus capensis) domina la selección de presas, que comprende aproximadamente el 53% de los alimentos seleccionados. [60] Otros lagomorfos, a saber, la liebre de roca roja de Smith, un poco más pequeña (Pronolagus rupestris), liebre de sabana africana ligeramente más grande (Lepus microtis) y la liebre matorral mucho más grande de 3,6 kg (7,9 lb) (Lepus saxatilis), con frecuencia se capturan tanto dentro como fuera del área del Cabo. [3] [60] [66] En Maasai Mara, el alimento identificado con mayor frecuencia, en el 17.3% de las 191 presas (y particularmente para las águilas marciales machos en el 23.9% de sus muertes), se encontró que estaba compuesto por una mezcla de liebres de capa y matorral, que en total pesan una media estimada de 2,54 kg (5,6 lb). [29] En su mayor parte, los roedores son ignorados como presas, ya que probablemente son demasiado pequeños a pesar de que las águilas marciales capturan a veces cantidades apreciables de Cabo (Xerus inauris) y ardillas terrestres sin rayas (Xerus rutilus). [60] [67] [68] Sin embargo, los roedores seleccionados como presas han variado en tamaño desde 0,14 kg (4,9 oz) de rata vlei del sur de África (Otomys irroratus) a la reja de primavera sudafricana de 3,04 kg (6,7 lb) (Pedetes capensis) y la rata de caña mayor de 4 kg (8,8 lb) (Thryonomys swinderianus). [3] [69] [70] Hay registros de depredación de 0,28 kg (9,9 oz) (el segundo murciélago africano más grande) murciélagos frugívoros de color pajizo (Eidolon helvum) y galagos de varios tamaños (por lo general pesan un kilo o menos) pero, por lo demás, las presas de mamíferos que persiguen tienden a ser relativamente más grandes. [71] [72] [73]

A nivel local, se extraen grandes cantidades de cualquier especie de hyrax. El atractivo de los hyraxes como recurso de presa puede alentar a las águilas marciales a variar sus técnicas de caza a una caza de percas que puede llevar más tiempo, de modo que puedan capturar hyraxes de rocas de formaciones rocosas e hyraxes de árboles de los árboles, contrariamente a su preferencia habitual por capturar presas en el suelo al aire libre después de volar alto. Con una masa promedio de 2.2 a 3.14 kg (4.9 a 6.9 lb), los hyraxes pueden constituir una comida saludable para una familia de águilas marciales y probablemente se encuentran entre los artículos más grandes que los águilas machos entregan regularmente a los nidos. [60] [74] [75] [76] Otro mamífero misceláneo conocido por ser presa de las águilas marciales es el pangolín de tierra (Smutsia temminckii), aunque no está claro la edad de los pangolines de los que se alimentan y cómo se despachan, considerando que los adultos pesan unos 11,6 kg (26 lb) y tienen un caparazón de queratina dura que es capaz de resistir al león (Pantera Leo) mandíbulas cuando está en su postura defensiva enrollada. [3] [4] [77] Aunque es mucho menos hábil y prolífico como depredador de monos que el águila coronada, se sabe que el águila marcial se alimenta de al menos 14 especies de monos. Los monos que aparecen con mayor frecuencia como presas de águilas marciales son los grivets (Clorocebus aethiops), monos verdes (Chlorocebus pygerythrus) y malbroucks (Clorocebus cynosuros), con masas corporales medias de 2,8 kg (6,2 lb), 4,12 kg (9,1 lb) y 4,53 kg (10,0 lb), respectivamente, debido a sus hábitos de vivienda en los bosques de la sabana, la tendencia a alimentarse en el suelo y su actividad principalmente diurna. . [3] [32] [75] [78] De manera similar, el mono Patas más grande (Erythrocebus patas), con 8,13 kg (17,9 lb), también habita en hábitats similares y, por lo tanto, puede estar sujeto a ataques de depredadores ocasionales. [79] [80] [81] Existe evidencia de que estas especies de monos tienen llamadas de alarma especiales, distintas de las que se pronuncian en respuesta a la presencia de un leopardo (Panthera pardus) por ejemplo, específicamente para águilas marciales. [82] [83] También se sabe que las águilas marciales se alimentan de mangabeys, Cercopithecus sp., monos colobos y guerezas, presumiblemente alrededor de los claros del bosque, pero estos probablemente sean cuantitativamente raros como presas dados sus hábitos de morar en el bosque. (Pan trogloditas). [4] [60] [75] [87] [88] Se ha afirmado que los monos juveniles son los más seleccionados como presa por las águilas marciales, incluso para especies tan pequeñas como los monos verdes, pero se conoce poco análisis exhaustivo al respecto ( el depredador de primates aviar moderno más exitoso, el águila coronada, en Uganda, selecciona monos adultos el 52% del tiempo, los juveniles el 48% del tiempo). [61] [89] Por otra parte, a veces, las águilas marciales pueden a veces enviar monos machos adultos que pesan 9 kg (20 lb) o más, como los monos patas y los mangabeys del río Tana (Cercocebus galeritus), en raras ocasiones. [75] [79] En al menos una ocasión, se sabe que esta especie ataca a los humanos con intenciones aparentemente depredadoras, lo que la convierte en una de las únicas aves de presa en hacerlo. En 2019, un joven murió y otros dos niños resultaron heridos por un águila marcial inmadura en la ciudad etíope de Gaashaamo. [90] Los carnívoros son una presa excepcionalmente importante para las águilas marciales. Entre estos, muchas mangostas tienden a estar bien representadas en su dieta. La mayoría de las mangostas nativas de la sabana tienden a ser madrigueras muy sociables. La mayoría de estos tipos de mangostas también son relativamente pequeños (probablemente la segunda fuente de alimento de águila marcial más pequeña después de los korhaans) y pueden escapar rápidamente a la seguridad de su hogar subterráneo, por lo que es más probable que el águila marcial macho más liviana y ágil habitualmente lo haga. Persíguelos. En el sur de África, la suricata de 0,72 kg (1,6 lb) (Suricata suricatta) comprende hasta al menos el 9,6% de los restos de presa (como en la provincia del Cabo) y la mangosta gris del Cabo de 0,75 kg (1,7 lb) (Galerella pulverulenta) que comprende un promedio del 7,2% de los restos de presas en el área del Cabo. [60] [91] [92] La mangosta más grande que habita en la sabana social es la mangosta anillada con 2,12 kg (4,7 libras). En datos agrupados del Gran Valle del Rift y Maasai Mara, la mangosta con bandas quedó en tercer lugar solo detrás de los francolines y las liebres como la presa seleccionada con mayor frecuencia para las águilas marciales. [62] A pesar de tener éxito a menudo en la captura de mangostas anilladas, en un caso cuando un águila marcial inmadura (presumiblemente inexperta) llevó a una a un árbol, la mangosta anillada macho dominante del grupo escaló el árbol y apartó del águila el alambique. mangosta viviente presa de la seguridad. [93] [94] El águila marcial es un depredador conocido de toda la gama de especies de mangostas, desde la especie más pequeña, la mangosta enana común de 0,27 kg (9,5 oz) (Helogale parvula), al más grande, la mangosta de cola blanca de 3,38 kg (7,5 lb) (Ichneumia albicauda). [75] [95] Otros carnívoros de tamaño moderado que se sabe que son presa de las águilas marciales incluyen el turón rayado de 0,83 kg (1,8 lb) (Ictonyx striatus) y algunas especies de jineta, que pesan aproximadamente el doble en promedio que el turón. [4] [60] [75] El águila marcial, sin embargo, puede ser un depredador sorprendentemente eficaz de carnívoros cercanos a su propio tamaño o más grandes. En la provincia del Cabo, 72 zorros con orejas de murciélago (Otocyon megalotis), que promedian alrededor de 4,1 kg (9,0 lb), se encontraron en los restos de presas, 85% de los cuales eran adultos. [60] [75] También se han cazado otros zorros, así como ambos chacales de lomo negro (Canis mesomelas) y el lobo dorado africano (Canis anthus). [60] [96] Algunos de los chacales de lomo negro que las águilas marciales han capturado y con los que han volado han incluido individuos "a medio crecer" y un adulto raro, con un promedio de 8,9 kg (20 lb), también pueden morir, pero es presa generalmente puesta a tierra. A pesar de ser marginalmente el más pequeño de los 3 chacales, el lomo negro es la especie más agresiva y depredadora, por lo que probablemente solo se los tome en ataques sorpresa. [60] [75] [97] Perros domésticos adultos (Canis lupus familiaris) de hasta un tamaño modesto ocasionalmente pueden ser asesinados por águilas marciales. [98] También se sabe que las águilas marciales agarran de manera oportunista a los cachorros de perros salvajes africanos (Lycaon pictus) a medida que emergen de sus guaridas. [99] Se ha incluido una gama igualmente impresionante de felinos en su espectro de presas. Adultos tanto de gatos domésticos como de sus antepasados, el gato salvaje africano de 4,65 kg (10,3 lb) (Felis silvestris lybica), se sabe que son presa de esta especie. [60] [98] Podría decirse que su presa de mamíferos carnívoros más impresionante, aunque son adultos de especies de gatos mucho más grandes, como el serval de 10,1 kg (22 lb) (Leptailurus serval) e incluso el caracal de 12,7 kg (28 lb) (Caracal caracal). [3] [60] [75] Los aparentes ataques depredadores incluso se intentan en cachorros de grandes felinos, ya que se consideran depredadores potenciales de leones y leopardos (Panthera pardus) cachorros y depredadores confirmados de guepardos (Acinonyx jubatus) cachorros. Sin embargo, la evidencia muestra que abandonan rápidamente los intentos de caza si están presentes la formidable madre león o leopardo.[100] [101] [102] [103] Los exitosos ataques depredadores contra otros carnívoros relativamente grandes han incluido adultos de la civeta africana de 12,4 kg (27 lb) (Civettictis civetta) y el lobo hormiguero de 8,16 kg (18,0 lb) (Proteles cristata). [60] [104]

Si bien los accipitrids grandes de todo el mundo se atribuyen a los ataques contra ungulados (casi siempre jóvenes), tal vez ninguna otra especie sea tan hábil en este sentido como esta águila marcial. Se han identificado más de 30 especies de ungulados como presas de esta especie, más especies de las que se atribuyen a las águilas coronadas quizás más poderosas y a todas las águilas reales del mundo, aunque en las 3 rara vez más del 30% de la dieta está compuesta por ungulados en una región determinada. [3] [32] [26] [60] En el Parque Nacional Kruger, el águila marcial se menciona como la única ave considerada como un depredador importante de especies de ungulados. [105] La mayor parte de la dieta ungulada de las águilas marciales está compuesta por pequeñas especies de antílopes o las crías de antílopes más grandes. Las presas favoritas localmente son los dik-diks, uno de los antílopes más pequeños, y todas las especies conocidas pueden ser vulnerables a esta águila. [106] En el Parque Nacional Tsavo East, el dik-dik de Kirk (Madoqua kirkii) fueron la segunda especie de presa más numerosa y se estimó que al menos 86 dik-diks son capturados en el parque durante el año por dos parejas de águilas marciales. Con un promedio de 5 kg (11 lb), estos pueden proporcionar una comida muy satisfactoria para una familia de águilas. [32] En Maasai Mara, los ungulados jóvenes parecían particularmente importantes en la dieta de las águilas marciales hembras adultas, con cervatillos impala con un promedio estimado de 7,5 kg (17 libras) que comprenden el 34,2% de las matanzas de hembras (y el 13,6% de los alimentos generales de la especie). y los cervatillos de la gacela de Thomson pesan alrededor de 3,75 kg (8,3 libras), lo que comprende un 15,1% más de las matanzas de hembras (y el 10,5% de la dieta general aquí). Además, las gacelas jóvenes de Grant, que pesaban una media de 9,02 kg (19,9 libras), a veces eran capturadas por hembras en Maasai Mara. [29] Adultos de otros antílopes más pequeños como 4,95 kg (10,9 lb) suni (Neotragus moschatus) y 4,93 kg (10,9 lb) duikers azules (Philantomba monticola) probablemente también se toman con relativa facilidad. [3] [60] [75] En general, las crías de otros antílopes suelen ser atacadas, incluidos los recién nacidos. Se informa de ataques ocasionales de emboscada o depredaciones exitosas en adultos de especies mucho más grandes a pesar de que los jóvenes son bastante más vulnerables, incluidos 12,1 kg (27 lb) de klipspringers (Oreotragus oreotragus), 11,1 kg (24 libras) steenboks (Raphicerus campestris), ambas especies de grysbok (7,6 a 10,6 kg (17 a 23 lb) en promedio), 14,6 kg (32 lb) oribis (Ourebia ourebi) y quizás hasta media docena de duikers más grandes, con un peso potencial de 7,7 a 25 kg (17 a 55 libras). [3] [60] [105] [106] [107] [108] [109] Un duiker enviado por estrangulamiento pesaba aproximadamente 37 kg (82 lb), una de las mayores muertes de rapaces conocidas para cualquier especie en el continente africano . [2] [3] [110] Entre las aves de presa existentes, solo las águilas de cola de cuña, supuestamente capaces de matar ovejas y canguros rojos hembras (Macropus rufus) que pesan hasta 50 kg (110 lb), águilas coronadas que capturan antílopes del mismo peso estimado y águilas reales, a las que se les atribuye la captura de ciervos hembras adultas de varias especies con pesos estimados de 50 a 70 kg (110 a 150 lb), y capaces de aparentemente enviar terneros domésticos que pesan hasta 114 kg (251 lb), se les atribuyen muertes más grandes. [111] [112] [113] [114] [115] Las crías, incluidas las crías recién nacidas, del siguiente antílope también pueden incluirse en su espectro de presas: impala (Aepyceros melampus), hartebeest (Alcelaphus buselaphus), bontebok (Damaliscus pygargus), tsessebe común (Damaliscus lunatus), gacela (Antidorcas marsupialis), Eudorcas las gacelas, gerenukLitocranius walleri), bushbuck (Tragelaphus sylvaticus), rhebok gris (Pelea capreolus), kob (Kobus kob) y reedbuck de montaña (Redunca arundinum). Estas especies pueden variar en peso de 2,6 kg (5,7 libras) (es decir, gacelas) a 11 kg (24 libras) (es decir, tsessebe) en los recién nacidos. [3] [32] [60] [116] [117] [118] [119] [120] Para el impala recién nacido, que ya pesa 5,55 kg (12,2 lb), el águila marcial es la única ave considerada un importante depredador. [63] [121] Además, los lechones de jabalí (Phacochoerus africanus) (de los cuales solo el águila marcial entre los accipítridos se menciona de manera similar como un depredador significativo) y los cerdos silvestres (Potamochoerus larvatus) están tomados. [4] [60] [122]

Aves Editar

En comparación con el rango y los tamaños de los mamíferos incluidos en su espectro de presas, las aves capturadas por las águilas marciales pueden parecer menos impresionantes en su conjunto, pero la morfología del águila marcial, incluidas las grandes superficies de las alas, el dimorfismo sexual pronunciado y los dedos de los pies relativamente largos, muestra que la especie está al menos parcialmente especializada en la caza de presas aviares. Los biólogos consideran universalmente a las aves más difíciles de capturar que a los mamíferos del mismo tamaño. En total, se han identificado más de 50 especies de aves como presa de águilas marciales. [2] [3] [123] La porción más importante de la dieta aviar está compuesta por aves terrestres de montaña de tamaño mediano como la gallina de Guinea, la avutarda y la avutarda. En total, más de una docena de especies del orden galliforme y la familia de las avutardas han sido identificadas como presas. [3] [4] [60] Cuando atacan a estas aves amantes del suelo, que comprensiblemente se asustan con bastante facilidad y generalmente reaccionan al peligro potencial volando, las águilas marciales casi siempre intentan capturarlas en el suelo como lo hacen con las presas de los mamíferos. . Si las aves emprenden el vuelo, el intento de caza fracasará, aunque un águila cazadora puede intentar sorprender nuevamente a las mismas aves. [3] En Níger, la especie de presa más numerosa es aparentemente la gallina de Guinea con casco de 1,29 kg (2,8 lb) (Numida meleagris). [124] Otras gallinas de Guinea como el buitre (Acryllium vulturinum) y pintada con cresta (Guttera edouardi) también se llevan fácilmente a otros lugares. [125] [126] Guineafowl y spurfowl fueron declarados como las presas más numerosas para las águilas marciales en el Parque Nacional Kruger. [127] En el Parque Nacional Tsavo East, el korhaan de cresta roja de 0,67 kg (1,5 lb) (Lophotis ruficrista), quizás la avutarda más pequeña que caza el águila, es la presa más numerosa capturada, y comprende aproximadamente el 39% de los restos de presa. [32] En los datos del Gran Valle del Rift y Maasai Mara, el francolín de Coqui (Peliperdix coqui) fue la presa identificada con mayor frecuencia y, en estudios separados, la gallina de Guinea con casco con un promedio de 1,48 kg (3,3 lb) constituía el 12% de los alimentos en Maasai Mara. [29] [62] Avutardas de tamaño mediano como la avutarda de Hartlaub de 1,2 kg (2,6 lb) (Lissotis hartlaubii) y el karoo korhaan de 1,7 kg (3,7 lb) (Eupodotis vigorsii) fueron capturados a menudo como presas suplementarias en Tsavo East y la provincia del Cabo, respectivamente. [32] [25] [60] Aunque por lo general no se capturan en grandes cantidades, las águilas marciales son uno de los principales depredadores de las avutardas más grandes. Estos pueden incluir (promediado entre los sexos dimórficos de tamaño extremadamente grande) la avutarda de Ludwig de 3,44 kg (7,6 lb) (Neotis ludwigii), la avutarda de Denham de 5,07 kg (11,2 lb) (Neotis denhami) e incluso la avutarda kori (Ardeotis kori), aparentemente la avutarda más pesada del mundo con un promedio de 8,43 kg (18,6 lb), el peso promedio estimado de 13 avutardas kori muertas es de 8 kg (18 lb). [4] [25] [60] [65] Los ataques contra avutardas kori machos adultos, que seguramente serán las presas más grandes atacadas por águilas marciales y son dos veces más pesadas que las hembras, con un promedio de 11,1 kg (24 lb), pueden ser extremadamente prolongado. Una batalla prolongada resultó en una pierna lesionada para el águila y una pérdida de sangre masiva y fatal para la avutarda macho, que finalmente fue saqueada por un chacal a la mañana siguiente. [25] [128]

A pesar de su preferencia por las presas aviares que habitan en el suelo, un número sorprendentemente considerable de aves acuáticas también pueden ser atacadas. Entre las aves acuáticas que se sabe que han sido atacadas se incluye el chucho sudafricano de 1,18 kg (2,6 lb) (Tadorna cana), 1 kg (2,2 lb) de pato de pico amarillo (Anas undulata), el ganso de alas agudas de 4,43 kg (9,8 lb) (Plectropterus gambensis) (La especie de aves acuáticas más grande de África) y especialmente el peculiar, excesivamente audaz y agresivo ganso egipcio de 1,76 kg (3,9 lb) (Alopochen aegyptiaca), que es una de las principales especies de presa de águilas marciales en el Parque Nacional Kruger. [3] [4] [25] [60] [127] [129] Basado en el alto peso estimado cuando se toma de ganso egipcio de 3,5 kg (7,7 libras), los gansos machos pueden ser el objetivo de las hembras. [65] Las aves zancudas más grandes también son atacadas con bastante frecuencia, incluidas garzas y garcetas, cigüeñas flamencos, ibis, espátulas y grullas. [3] [4] [60] [130] [131] La diversidad y el número de cigüeñas capturadas es particularmente impresionante. Se sabe que capturan 8 especies de cigüeña, desde la especie más pequeña conocida, el pico abierto africano de 1,08 kg (2,4 lb) (Anastomus lamelligerus), a la especie más alta del mundo, la cigüeña con pico de silla de 6,16 kg (13,6 lb) y 1,5 m (4 pies 11 pulgadas) de altura (Ephippiorhynchus senegalensis). Un naturalista observó hasta media docena de ataques en diferentes partes de África en cigüeñas blancas de 3,45 kg (7,6 lb) (Ciconia ciconia). [3] [132] [133] Menos de tres ataques en rodillas gruesas manchadas (Burhinus capensis), que pesan alrededor de 0,42 kg (15 oz), y avefrías más pequeñas aún coronadas (Vanellus coronatus) hasta donde se sabe, las pequeñas limícolas o las aves playeras se ignoran como presas. [3] [29] [60] Otras presas aviares variadas pueden consistir en avestruces (Struthio camelus) pollitos que pesan una media estimada de 4,5 kg (9,9 lb), lo que con frecuencia provoca la ira inmediata de los padres protectores de avestruces. Otras presas aviares pueden extenderse a ganga, palomas y tórtolas, cálaos y cuervos. [3] [4] [60] [65] [134] Más allá de las capturas ocasionales de otras aves rapaces (tratadas más adelante), otra impresionante especie de presa aviar es el cálao terrestre del sur (Bucorvus leadbeateri), que con 3,77 kg (8,3 lb) es probablemente el cálao más grande del mundo. [25] [135] En el otro extremo de la escala, algunas águilas marciales pueden capturar algunas pequeñas especies sociales de paseriformes, que son presas excepcionalmente pequeñas (la especie de presa más pequeña registrada para el águila en general), que potencialmente consisten en 18,6 g (0.66 oz) queleas de pico rojoQuelea quelea) y las tejedoras sociables de 27,4 g (0,97 oz) (Philetairus socius), ya que prácticamente todas las aves carnívoras de África pueden sentirse atraídas por la abundancia colonial de estas especies. [3] [25] [136]

Reptiles Editar

Los reptiles pueden ser importantes a nivel local en la dieta, y se sabe que se alimentan de un mayor número de reptiles que otras grandes águilas calzadas africanas. Al parecer, solo los reptiles relativamente grandes son atacados y muchas de estas presas también son potencialmente peligrosas, por lo que la gran mayoría de las veces se capturan en emboscadas. [3] [11] En particular, en la antigua provincia de Transvaal, en el noreste de Sudáfrica, los reptiles eran la presa principal, y los lagartos monitores solo representaban poco menos de la mitad de los restos de presa. Un pequeño estudio de alimentos en Zimbabwe encontró que el 69% de las 39 presas estaban compuestas por lagartos monitores. Los monitores atacados pueden incluir el monitor de rocas de 6,1 kg (13 lb) (Varanus albigularis), el monitor Nile de 5,25 kg (11,6 lb) (Varanus niloticus) y el monitor de sabana de 1,02 kg (2,2 lb) (Varanus exanthematicus). Estos monitores, los lagartos más grandes de África, son presas formidables y casi todos los ataques son emboscadas a monitores adultos por parte de águilas hembras maduras. A veces, se producirá una lucha prolongada cuando las águilas intentan agarrar bien la dura piel trasera de los monitores al mismo tiempo que intentan controlar sus cuellos para evitar las poderosas mandíbulas de la presa, sin embargo, las águilas suelen tener éxito en acabar con los grandes lagartos. [3] [4] [32] [60] [137] [138] [139] [140] [141] En general, se estima que las presas de monitoreo tomadas en base al análisis fotográfico pesan una media de 4 kg (8.8 lb). [65] Los reptiles en su conjunto constituían el 38% de los restos de presas del Parque Nacional Kruger. Estos consistían en lagartos monitores, así como una amplia gama de serpientes venenosas, incluidas las cobras del Cabo (Naja nivea), boomslangs (Dispholidus typus), sumadores de bocanadas (Bitis arietans), el este (Dendroaspis angusticeps) y mambas verdes occidentales (Dendroaspis viridis), e incluso mambas negras (Dendroaspis polylepis), estas especies varían en tamaño desde el boomslang de 0,3 kg (11 oz) hasta la mamba negra de 1,6 kg (3,5 lb). También se tomaron aquí los jóvenes no venenosos pero ya considerables de la pitón de roca africana (Python sebae), la serpiente africana más grande. [127] [142] El peso estimado para la muerte de una pitón de roca fue de 12 kg (26 libras). [65] En otros lugares, cobras de hocico (Naja annulifera) pueden agregarse a la lista de su espectro de presas. [4] Un número sorprendente de tortugas y tortugas también son capturadas por águilas marciales, que van desde una de las tortugas más pequeñas, el padloper mayor de 0,23 kg (0,51 lb) (Homopus femoralis) a uno de los más grandes, la tortuga leopardo de 10,8 kg (24 lb) (Stigmochelys pardalis) (aunque probablemente solo se extraigan pequeños especímenes de esta última especie, la segunda tortuga más grande de África continental). [60] [143] [144] [145] [146] [147] En un caso, se estima que 90 cm (2 pies 11 pulgadas) de cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus) fue capturado y volado por un águila marcial. [148]

Relaciones depredadoras interespecies Editar

Para los depredadores terrestres, incluidas las aves rapaces, el África subsahariana puede ser el entorno más competitivo del mundo moderno. Debido a la gran diversidad de aves rapaces presentes, cada especie ha mostrado especializaciones adaptativas, que pueden consistir en varias diferencias morfológicas que les permiten capitalizar distintas selecciones de presas, métodos de caza, hábitat y / o hábitos de anidación. [2] [3] [149] [150] Las águilas calzadas más grandes que dominan la cadena alimentaria de las aves en África consisten en águilas marciales, águilas de Verreaux de 4 kg (8,8 lb) y águilas coronadas de 3,64 kg (8,0 lb), que debido a su tamaño y notoriedad pueden prestarse a comparaciones. Si bien las especies de presas pueden superponerse en estas en el sur de África y algunas partes del este de África, donde el rango de tamaño de presa de las tres águilas promedia de 1 a 5 kg (2.2 a 11.0 lb), estas tres poderosas águilas difieren considerablemente en preferencias de hábitat, hábitos de anidación y métodos de caza. El águila de Verreaux anida y caza alrededor de kopje montañoso y rocoso para estar muy cerca de la presa más favorecida, los hyraxes de roca, que utilizan principalmente la caza de contornos (abrazando el terreno irregular para sorprender a la presa) para capturar. El águila coronada habita principalmente en bosques maduros, construye nidos en grandes árboles interiores, y es principalmente un cazador de percas, observando y escuchando a los monos y otras presas durante un largo período. Si bien se sabe que los tres favorecen localmente a los hyraxes de roca, las diferencias en el hábitat de anidación donde se superponen son suficientes para permitir que estas aves no se afecten entre sí. [2] [3] [18] [23] [25] [151] La masa promedio de presa del águila de Verreaux era similar a la de las águilas marciales, con un par de estudios que muestran que varía de 1,82 a 2,6 kg (4,0 a 5,7 lb ). [26] [152] La masa media de presa de las águilas coronadas en el sur de África también parece ser similar a la de las águilas marciales, pero en África occidental (es decir, Costa de Marfil) era considerablemente más pesada con 5,67 kg (12,5 lb) (que bien puede ser la masa de presa media más alta para cualquiera de las aves rapaces del mundo). [137] [153] En otros lugares, la masa media de presas de las águilas calzadas más grandes parece ser considerablemente menor que en las especies africanas más grandes, es decir, estudios únicos para el águila imperial española (Aquila adalberti) y las águilas de cola de cuña mostraron promedios de 0,45 kg (0,99 lb) y 1,3 kg (2,9 lb), respectivamente, mientras que una gran cantidad de estudios dietéticos extensos para el águila real muestran que su masa de presa promedio global es de alrededor de 1,61 kg (3,5 lb ). [26] [154] [155]

Más similares en hábitat y, localmente, la selección de presas de las águilas marciales son tres águilas de tamaño mediano, el águila halcón africana de 1,47 kg (3,2 lb) (Aquila spilogaster), el águila leonada de 2,25 kg (5,0 lb) (Aquila rapax) y el bateleur de 2,2 kg (4,9 lb) (Terathopius ecaudatus). [3] [32] [25] La biología de las águilas marciales se comparó ampliamente con la de estas especies en el Parque Nacional Tsavo East, Kenia, donde se sabía que las cuatro se alimentaban de un gran número de dik-diks de Kirk (aunque ninguno de estos tomó tantos como las águilas marciales y algunos comidos por bateleurs y las águilas leonadas probablemente son carroñeros). Se encontró que el bateleur y el águila leonada son aún más amplios en su composición de presas y capturan presas vivas con mayor frecuencia de un tamaño más pequeño, también a menudo se acercan y se alimentan de carroña (que rara vez se ve en las águilas marciales) y piratean a otras rapaces. especialmente las águilas leonadas. El águila halcón africana toma presas bastante similares al águila marcial, pero no entra en conflicto con las águilas marciales considerando su tamaño mucho más pequeño y su preferencia por áreas boscosas ligeramente más densas. En Tsavo East, el 29% de las presas del águila leonada y el 21% de las comidas de bateleur eran las mismas que las de las águilas marciales. En el este de África, la temporada de reproducción difiere levemente entre estas águilas con bateleurs que anidan mucho antes que las otras y las águilas halcón africanas que se reproducen un poco más tarde. Por lo tanto, la presión sobre los tipos de presas compartidas, como los dik-diks, se ejerce en diferentes épocas del año. Mientras que el bateleur y el águila leonada pueden matar presas que pesen hasta 4 kg (8,8 lb) y el águila halcón africana (que tiene patas y garras relativamente grandes a pesar de su tamaño más pequeño) puede matar presas de hasta 5 kg (11 lb), estos Las aves rapaces son demasiado pequeñas para perseguir presas vivas de un tamaño tan grande en el espectro de presas de las águilas marciales, y el bateleur y el leonado tienen garras relativamente más pequeñas, incluso ajustadas al tamaño de su cuerpo (las garras del águila-halcón eran relativamente similares en proporción a su tamaño corporal ). [2] [3] [32] Debido a su gran tamaño y alas anchas, las águilas marciales no son muy maniobrables en vuelo y no es infrecuente que estas águilas más pequeñas, más ágiles y veloces, les roben sus capturas, particularmente las águilas leonadas atrevidas. Otras rapaces conocidas por robar comida de las águilas marciales incluyen bateleurs e incluso otras especies grandes como las águilas de Verreaux y los buitres orejudos (Torgos tracheliotos). Teniendo en cuenta su potencial de agresividad con respecto a la búsqueda de presas, las águilas marciales a menudo parecen ser sorprendentemente pasivas en respuesta al cleptoparasitismo, especialmente si son capaces de llenar primero su cosecha. Esto puede deberse a que tratan de evitar gastos innecesarios de energía en disputas por la comida. [3] [156] Los leopardos rara vez roban matanzas a las águilas marciales, pero también pueden ser despojadas de pequeñas matanzas por las águilas marciales al igual que los guepardos. [157] [158] En otro caso, un águila marcial robó un hyrax de roca de un quebrantahuesos (Gypaetus barbatus).[3] Las especies de presa son compartidas por una amplia gama de aves de presa, tanto otras águilas como otras rapaces, generalmente más grandes, y mamíferos carnívoros de muchos tamaños que son demasiado numerosos para mencionarlos. Algunos mamíferos carnívoros como los caracales tienen dietas superficialmente similares a las de las águilas marciales. [159] [160] Otra especie digna de mención es el búho real de Verreaux (Bubo lacteus), ya que es de manera similar el búho africano más grande, con un peso de aproximadamente 2,1 kg (4,6 lb), con preferencias de hábitat y rango de distribución casi idénticos al del águila marcial. [3] [25] [27] Por lo tanto, algunos consideran que el búho real es el equivalente ecológico nocturno del águila marcial. [161] Si bien existe una superposición considerable en sus dietas, existen discrepancias ya que el búho real tiende a cazar un gran número de erizos (no conocidos en la dieta del águila) y ocasionalmente grandes cantidades de ratas topo. Cuando se considera esto en combinación con sus diferentes momentos de actividad y el hecho de que el búho real pesa aproximadamente la mitad que el águila marcial, la competencia directa probablemente no afecta a ninguno de los depredadores de manera considerable. [3] [162]

El águila marcial caza con poca frecuencia otras aves de presa, quizás haciéndolo solo un poco más a menudo que las águilas coronadas y las águilas de Verreaux. [3] [60] En comparación, el águila real que habita en zonas templadas es un depredador frecuente de otras aves rapaces. Esto puede deberse a que los recursos de presas son más escasos en las regiones más frías, lo que obliga a las águilas a perseguir presas difíciles como esta con mayor frecuencia, mientras que las águilas calzadas en las ricas biosferas de África pueden no necesitar hacerlo tanto. [26] [163] [164] No obstante, una gama algo diversa de aves rapaces ha sido identificada como presa de las águilas marciales: el halcón lanner de 0,61 kg (1,3 lb) (Falco biarmicus), el halcón peregrino de 0,72 kg (1,6 lb) (Falco peregrinus), el búho real manchado de 0,65 kg (1,4 lb) (Bubo africano) (con un número sorprendentemente grande de 6 encontrados en un nido en Tsavo East), el azor de canto pálido de 0,67 kg (1,5 lb) (Melierax canorus), el buitre encapuchado de 2,04 kg (4,5 lb) (Necrosyrtes monachus) (en un caso después de una batalla aérea prolongada), el buitre de cabeza blanca de 4,17 kg (9,2 lb) (Trigonoceps occipitalis) e incluso el ave rapaz más grande de África, el buitre del Cabo de 9,28 kg (20,5 lb) (Gyps coprotheres). [32] [18] [60] [165] [166] [167] Como depredadores ápice, las águilas marciales son en gran parte invulnerables a la depredación. Existe un video que supuestamente muestra a un leopardo matando a un águila marcial, pero esta águila fue identificada erróneamente ya que en realidad muestra a un leopardo que se alimenta de un águila pescadora africana inmadura (Haliaeetus vociferus) (y, además, uno que posiblemente fue castigado por razones desconocidas). [168] Sin embargo, hay casos verificados (aunque raros) de caracales que se aprovechan de águilas marciales dormidas por la noche, trepando a los árboles y saltando en una emboscada. [169] [170] [171] Además, se informó de un caso en el que un tejón de miel mató a un águila marcial adulta en incubación. [172] Es posible que los leopardos también tiendan una emboscada a las águilas dormidas, pero se sabe que las águilas marciales recién nacidas son individuos muy cautelosos y sanos, la gran mayoría de las veces evadirán con éxito los peligros potenciales durante el día. [3] La depredación de nidos de águilas marciales, más allá de los humanos, es poco conocida, y no se conocen depredaciones verificadas en la literatura, pero es probable que ocurran. [173]

A pesar de su existencia bastante aérea, la exhibición territorial de las águilas marciales adultas se considera relativamente poco espectacular. Su exhibición a menudo consiste en nada más que el macho adulto o ambos miembros de una pareja dando vueltas y llamando sobre el área de su área de distribución o posándose y llamando cerca de los polluelos. En comparación con otras grandes águilas africanas con botas, esta especie con poca frecuencia "baila en el cielo" (es decir, ondulaciones y movimientos dramáticos en lo alto del cielo), pero se sabe que algunas de ellas presumiblemente el águila marcial macho solo realiza ondulaciones superficiales. [2] [9] [174] Durante los círculos mutuos, la hembra adulta puede girar y presentar garras. A las águilas marciales no se les conoce como “volteretas”, que es cuando dos águilas cierran los pies y giran hacia abajo, cayendo casi al suelo, una acción que alguna vez se pensó que era parte de las exhibiciones de reproducción, pero que ahora se considera generalmente de naturaleza territorial. [2] [175] El territorio de las águilas marciales puede variar mucho en tamaño. Se estima que el área de distribución promedio del hogar es de 125 a 150 km 2 (48 a 58 millas cuadradas) en el este de África y el sur de África, con distancias medias entre los nidos de aproximadamente 11 a 12 km (6,8 a 7,5 millas). [2] En el Parque Nacional Kruger, el rango de hogar promedio de las parejas es de 144 km 2 (56 millas cuadradas) con un espaciamiento promedio de nidos de 11,2 km (7,0 millas). En el Parque Nacional Namib-Naukluft, Namibia, el tamaño del área de distribución era de 250 km 2 (97 millas cuadradas) por par. [3] Dentro del Parque Nacional Kalahari Gemsbok, Sudáfrica, el espaciamiento de los nidos varió desde 15,1 km (9,4 millas) en la cuenca del río Auob hasta 31,3 km (19,4 millas) en el área de dunas interiores. [173] En la meseta de Nyika en el norte de Malawi, el espaciamiento promedio de los nidos fue de 32 km (20 millas), con solo un nido de águila marcial registrado en un área que contenía cuatro nidos de águila coronada. [176] En las áreas protegidas de África occidental, el tamaño promedio del área de distribución de las águilas marciales es de aproximadamente 150 a 300 km 2 (58 a 116 millas cuadradas). [177] Sorprendentemente, considerando su relativa escasez en África occidental en general en comparación con África oriental y meridional, las áreas de distribución pueden ser tan grandes en algunas partes de Kenia, hasta 300 km 2 (120 millas cuadradas), y la más grande rangos de hogar conocidos los tamaños conocidos provienen del sur de África. Estos son del Parque Nacional Hwange de Zimbabwe, donde las áreas de distribución pueden ser de 225 a 990 km 2 (87 a 382 millas cuadradas), con un espaciamiento promedio entre nidos de 37 km (23 millas). En la década de 1990, se estimó que aproximadamente 100 parejas se reproducían en Hwange. [2] [178] Esta disparidad en el tamaño de los territorios probablemente se deba a las diferencias regionales en el suministro de alimentos, las tasas de persecución y la alteración del hábitat. [2] [8]

Las águilas marciales pueden reproducirse en varios meses en las diferentes partes de su rango. Se les considera un criador bastante temprano en comparación con el promedio de las aves de presa del África subsahariana, pero se reproducen mucho menos temprano que los bateleurs. [32] [179] [180] La temporada de apareamiento es de noviembre a abril en Senegal, de enero a junio en Sudán, de agosto a julio en el noreste de África y casi cualquier mes en el este y sur de África, aunque principalmente de abril a noviembre. Por lo tanto, la temporada de cría puede comenzar en varias partes del área de distribución en una estación húmeda o en la parte anterior o posterior de la estación seca local, de modo que ninguna parte de la etapa de crianza ocurrirá durante las fuertes lluvias. [2] [9] Construyen sus nidos en árboles grandes, a menudo más grandes que otros árboles en el bosque. El nido generalmente se coloca en la bifurcación principal del árbol a 6-20 m (20-66 pies) del suelo, aunque se han registrado nidos en cualquier lugar de 5 a 70 m (16 a 230 pies) de altura, en las zonas más altas. casos en la parte superior del dosel del árbol. Las especies de árboles carecen de importancia y las águilas parecen preferir cualquier tipo que sea difícil de trepar, como los que tienen ramas espinosas, pocas ramas inferiores o corteza más suave. [2] [9] [108] En el Parque Nacional Kalahari Gemsbok de Sudáfrica, casi todos los nidos estaban en zonas muy espinosas, Acacia-como árbol, Vachellia erioloba, en áreas de sabana. [173] La mayoría de los nidos en el sur de África a menudo se encuentran a una altura de menos de 15 m (49 pies). [3] A menudo, los árboles utilizados se encuentran en los lados de acantilados, crestas, valles o colinas, y se ha encontrado un nido dentro de una cueva. [2] [181] En el karoo de Sudáfrica, también han anidado en torres de energía eléctrica. A nivel local, con los niveles a veces epidémicos de la tala de árboles viejos, estos pilones pueden proporcionar una alternativa bastante adecuada que las águilas pueden utilizar en ausencia de bosques. [182] [183] ​​[184] El nido del águila marcial es una construcción grande y llamativa de palos. En el primer año de construcción, el nido tendrá un diámetro promedio de 1.2 a 1.5 m (3.9 a 4.9 pies) y medirá alrededor de 0.6 m (2.0 pies) de profundidad. Después de un uso regular durante varios años, los nidos pueden medir regularmente más de 2 m (6,6 pies) tanto en diámetro como en profundidad. El nido puede estar ligeramente revestido de hojas verdes. [2] La depresión central del nido tiene un promedio de 0.4 a 0.5 m (1.3 a 1.6 pies) de ancho. [3] El nido de las águilas marciales en promedio es ligeramente más pequeño que el de las águilas coronadas y, en comparación con otros nidos grandes de árboles de águila, son mucho más amplios que profundos, relativamente, especialmente cuando son de nueva construcción. [9] La construcción de nuevos nidos puede llevar varios meses y, en algunos casos, las parejas pueden tardar hasta dos meses en los que parecen regresar a los nidos a diario, pero solo aportan hojas verdes para forrar el nido. La reparación de un nido existente toma en promedio de dos a tres semanas. La mayoría de las parejas usualmente solo usarán un nido (a diferencia de las águilas de la zona templada que pueden tener varios nidos alternativos), con hasta 21 años de uso continuo para un nido registrado, pero las parejas que construyen un segundo nido tampoco son infrecuentes. Una pareja excepcionalmente prolífica construyó o reparó 7 nidos durante 17 años en Zimbabwe, aunque solo anidaron 5 de los 17 años. [3] [185]

Las águilas marciales tienen una tasa de reproducción lenta, por lo general ponen un huevo (rara vez dos) cada dos años. Solo se han reportado nidadas de dos en Sudáfrica y una vez en Zambia y el hermano menor probablemente nunca sobrevive o posiblemente nunca eclosiona a menos que el primer huevo o cría muera. [9] [186] Los huevos de águila marcial son ovalados redondeados y de color blanco a azul verdoso pálido, de diversas formas. A veces pueden estar bellamente marcados con manchas marrones y grises. Los huevos de las águilas marciales miden 79,9 mm × 63,4 mm (3,15 pulgadas × 2,50 pulgadas) en promedio entre 57 huevos, con rangos de 72 a 87,5 mm (2,83 a 3,44 pulgadas) de longitud del huevo por 60 a 69 mm (2,4 a 2,7 pulgadas). ) de ancho. Sus huevos son los más grandes de cualquier águila calzada, un poco más grandes en promedio que los del águila real o de Verreaux y considerablemente más grandes que los de las águilas coronadas. [3] [9] [187] [188] El huevo se incuba durante 45 a 53 días. La hembra realiza la mayor parte de la incubación, como es habitual, pero el macho puede relevarla e incubarla durante un máximo de tres horas al día. [2] [3] Si los humanos se acercan al nido, la hembra tiende a permanecer sentada y, a menudo, solo sale volando una vez que se alcanza el nido. A diferencia del águila coronada, no se sabe que el águila marcial ataque de manera protectora a animales como los humanos que se acercan demasiado al nido, por lo general simplemente abandonan el nido de manera discreta hasta que la persona abandona el área, de manera similar a Águila águilas. Sin embargo, si están mutiladas o castigadas, se sabe que las águilas marciales se vuelven brutalmente contra sus torturadores humanos hasta que son acabadas, en algunas afirmaciones anecdóticas de los primeros diarios de caza, un accidente de caza ocasionó que las águilas marciales desgarraran la carne hasta el hueso. en las piernas de los guardabosques e incluso brazos rotos con su poderoso agarre. Aunque estos relatos son posiblemente exagerados, la ferocidad de las águilas marciales acorraladas puede tener alguna influencia en su nombre. [3] [24] [189] [190] Una vez que los huevos eclosionan, el macho de una pareja rara vez puede incubar a las crías, pero nunca se ha visto alimentar al polluelo y, en su mayor parte, el macho solo trae presas para la hembra para distribuirla entre ella y el pichón. La asistencia de las hembras al nido disminuye considerablemente a las siete semanas después de la eclosión, momento en el que reanuda la caza. Entonces, la hembra puede convertirse en el principal proveedor de alimentos, pero los machos también realizarán partos. A pesar de su menor asistencia, todavía se posa en el nido o cerca de él hasta que termina la etapa de cría. A pesar de la captura ocasional de comida, el macho rara vez se ve cerca del nido después de que la hembra reanuda la caza. [3] [9] En un caso inusual, se vio a un águila marcial macho con plumaje de primer o segundo año ayudando a una hembra adulta de la misma manera que lo haría un macho adulto, pero no se sabía si simplemente había reemplazado a un macho fallecido que había engendrado la cría o se había cruzado realmente con la hembra, al año siguiente se verificó que el macho joven se apareaba con la hembra. Los casos de cría de águilas de plumaje inmaduro a menudo se consideran indicativos de estrés en la población regional de una especie. [3]

El pollito recién nacido tiende a tener un patrón de plumón de dos tonos que es gris oscuro arriba y blanco abajo, que se aclara alrededor de las cuatro semanas de edad, y el plumón se vuelve gris pálido. A las 7 semanas, las plumas cubren principalmente el plumón y lo hacen por completo a las 10 semanas, excepto que en esa etapa las plumas de vuelo están subdesarrolladas. [3] El nuevo pollito suele ser bastante débil y débil, y se vuelve más activo solo después de los 20 días de edad. [9] Los polluelos generalmente se alimentan por sí mismos entre las 9 y las 11 semanas de edad, mientras que tienden a realizar vigorosos ejercicios de alas que se realizan a partir de las 10 semanas. Al igual que las águilas coronadas, los machos parecen ser más activos que las hembras y probablemente también vuelan antes. En un caso, un macho emplumó prematuramente a los 75 días, sin embargo, es posible que el macho emplume en menos de 90 días. [3] La mayoría de las estimaciones indican que el emplumado ocurre entre los 96 y 109 días, en promedio alrededor de los 99 días de edad. Sin embargo, después de realizar su primer vuelo, la cría suele volver a posarse en el nido durante varios días, antes de alejarse gradualmente de él. [2] [3] [9] A pesar de los crecientes signos de independencia (como volar y comenzar a practicar la caza), en casos extremos, las aves juveniles pueden permanecer al cuidado de sus padres durante 6 a 12 meses más. Una etapa típica de cuidado posterior a la cría continuará durante aproximadamente 3 meses después de la cría. A pesar de su capacidad para volar, seguirá pidiendo comida a ambos padres mientras se les ve. A veces, el águila joven de la temporada de apareamiento anterior aún puede estar presente al inicio de la próxima temporada de reproducción. Existe evidencia de águilas juveniles que regresan a su sitio de anidación a la edad de 3 años, pero es probable que ya no sean alimentadas. [3] [9] Por otro lado, las águilas marciales juveniles vuelan mucho más fácilmente que las águilas coronadas y, a diferencia de esa especie, se ha registrado viajando hasta varias millas desde el nido de 3 a 4 meses después de realizar su primer vuelo. [9] Debido a este largo período de dependencia, estas águilas generalmente solo pueden aparearse en años alternos.


Materiales y métodos

Área de estudio

Realizamos nuestro estudio en el complejo de áreas protegidas W-Arly-Pendjari (WAP) que se extiende por 26,515 km 2 en la región transfronteriza de Burkina Faso, Níger y Benin (0 ° E-3 ° E, 10 ° N-13 ° N Figura 2a). El complejo contiene 5 parques nacionales (54% del área total), 14 concesiones de caza (40%) y 1 reserva de fauna (6%). Nuestra área de estudio dentro de WAP comprendía tres parques nacionales y 11 concesiones de caza en Burkina Faso y Níger en ca. 13.100 km 2 (Figura 2a). Caza de trofeos de muchas especies de ungulados y leones africanos (Pantera Leo) está permitida en las concesiones de caza, mientras que toda la caza es ilegal en los parques nacionales y reservas del complejo. Otras actividades humanas en el parque incluyen el pastoreo de ganado, la extracción de recursos, la recreación y la caza furtiva (Sogbohossou et al., 2011 Miller et al., 2015 Harris et al., 2019). Recientemente, Harris et al., 2019 reportaron 4 grandes especies de carnívoros (león africano, leopardo africano Panthera pardus, Hiena manchada Crocuta crocuta, y guepardo Acinonyx jubatus) y 17 especies de ungulados pertenecientes al superorden Ungulata en los tres parques nacionales incluidos en nuestra área de estudio de un extenso estudio de cámaras trampa. Los guepardos se detectaron solo una vez, mientras que los perros salvajes (Lycaon pictus) no se informaron en el área de la encuesta. WAP tiene un clima árido y consiste predominantemente en sabanas de Sudán y Sahel, con sabanas que representan ca. 90% de la cobertura del hábitat en el área de estudio (Lamarque, 2004 Mills et al., 2020). Realizamos nuestra encuesta en la parte norte más seca de WAP durante la estación seca con una precipitación mensual promedio que variaba de 0 a 1 mm en febrero a 42-91 mm en junio (Fick e Hijmans, 2017). Aunque el diseño de nuestro estudio puede limitar las inferencias a las condiciones de la estación seca, la evidencia sugiere que los grandes herbívoros africanos muestran distribuciones de actividad temporal general similares a medida que cambian las estaciones (Owen-Smith et al., 2010).

Encuesta con cámara

Implementamos sistemáticamente 238 cámaras con sensor de movimiento infrarrojo y de flash blanco (Reconyx [Holmen, WI] PC800, PC850, PC900) dentro de celdas de cuadrícula de 10 × 10 km en toda nuestra área de estudio para evaluar los efectos de la presencia humana en la actividad de los animales dentro de la comunidad de vida silvestre . Se colocó una sola cámara sin cebo a 2 km del centroide en un total de 204 celdas de cuadrícula muestreadas durante tres temporadas de prospección, de enero a junio en 2016-2018 (Figura 2 — Suplemento de figura 1). Las estaciones de cámara dentro de las celdas que fueron encuestadas en varios años no necesariamente se colocaron en la misma ubicación ambos años, pero se colocaron dentro del mismo búfer de 2 km y se consideran representativas de la celda de la cuadrícula cada año. Las identificaciones de especies a partir de imágenes de la cámara fueron validadas por dos miembros del Laboratorio de Ecología de Vida Silvestre Aplicada (AWE) de la Universidad de Michigan. Excluimos de los análisis los disparadores falsos, las imágenes no identificables, el equipo de investigación y el personal del parque. Para garantizar la solidez de nuestros análisis, combinamos todas las imágenes humanas restantes en una única categorización "Humana" que representa una variedad de actividades humanas observadas en WAP (por ejemplo, pastoreo de ganado, recolección de recursos, recreación, caza furtiva y caza). Nuestro trabajo no es una investigación con sujetos humanos que requiera la revisión del IRB, aunque seguimos agradecidos a las autoridades que otorgan permiso para nuestra investigación y sus esfuerzos para manejar ecosistemas humanos-naturales acoplados. (Consulte la Figura 2, el suplemento de la figura 1, Mills et al., 2020 y Harris et al., 2019 para conocer métodos adicionales sobre la implementación de la cámara y el procesamiento de imágenes). Debido a las detecciones limitadas de algunas especies, agregamos datos de encuestas de los 3 años en un solo conjunto de datos. Consideramos la variación temporal en el uso del espacio humano durante el proceso de modelado posterior, y el trabajo anterior sugiere poca variación anual en la actividad de la vida silvestre (Mills et al., 2020). Creamos la independencia de los activadores de especies usando un período de silencio de 30 minutos entre eventos de detección usando el paquete 'camtrapR' en R 3.5.1 (http://www.r-project.org) (Niedballa et al., 2016), y asumimos que las detecciones eran una muestra aleatoria de la distribución de la actividad subyacente de cada especie (Linkie y Ridout, 2011).

Modelos de ocupación humana

Construimos modelos de ocupación de una sola temporada y de una sola especie para designar WAP en áreas de uso humano bajo y alto. Elegimos utilizar modelos de una sola temporada para evaluar la distribución general del uso del espacio humano en el área de estudio, a diferencia de los modelos de ocupación de varias estaciones que también estiman las tasas de extinción / colonización que no son necesarias para nuestros objetivos. En cambio, incluimos el año como covariable en modelos de una sola especie para evaluar la variación temporal en los patrones de ocupación humana.Los modelos de ocupación dan cuenta de la heterogeneidad espacial en la presencia humana en el área de estudio, lo que facilita la investigación de las respuestas conductuales de la fauna silvestre simpátrica. Separamos los datos de detección / no detección para humanos en períodos de observación de 2 semanas, que se modelaron como encuestas independientes para tener en cuenta la detección imperfecta. Nuestros modelos de ocupación modelaron primero el proceso de detección (pag) utilizando covariables que se espera que influyan en la detección mientras se mantiene la ocupación (Ψ) constante, y luego modelaron la ocupación humana incorporando variables de agrupación entre las que Ψ puede variar.

El modelo de detección global incluyó covariables relacionadas con el diseño de la encuesta y el entorno que esperábamos que influyera en la detección de humanos:% de hábitat de sabana (SAV), año de encuesta (YR), trampas nocturnas (TN), tipo de cámara (CAM), gestión tipo (MGMT) y sitio (es decir, uno de los 14 parques individuales o concesiones SITIO). MGMT era una variable binaria que distinguía los parques nacionales de las concesiones de caza. La ocupación humana se modeló solo con variables de agrupación: MGMT, YR y SITE. Incluimos YR como una covariable para tener en cuenta la variación temporal en el uso o detección del sitio, ya que las células encuestadas en varios años se consideraron sitios separados para nuestro modelo de temporada única. Por lo tanto, una celda de la cuadrícula encuestada en varios años podría tener diferentes niveles de ocupación entre encuestas. Las variables incluidas en los modelos de detección y ocupación de alto rendimiento se consideran las que mejor describen la variación espacial en la detección humana y el uso del sitio. Evaluamos el soporte para todas las combinaciones de covariables de detección y ocupación utilizando el criterio de información de Akaike corregido para tamaños de muestra pequeños (AICc). Seleccionamos los modelos de detección y ocupación de mejor rendimiento como aquellos con ΔAICc & lt2 en comparación con el modelo AICc más bajo. Evaluamos la bondad de ajuste de los modelos de alto rendimiento utilizando 1000 bootstraps paramétricos de una estadística de prueba χ 2 apropiada para datos binarios y estimamos la C estadística para garantizar que los datos no se dispersen en exceso (Fiske y Chandler, 2017). Creamos todos los modelos de detección y ocupación utilizando el paquete "sin marcar" y realizamos la selección del modelo utilizando el paquete "MuMIn" en R (Fiske y Chandler, 2011 Bartoń, 2019).

Extrajimos las probabilidades de ocupación latente específicas de la celda, que representan las probabilidades de uso del sitio por parte de los humanos porque las celdas de la cuadrícula de 10 km 2 no cumplen con el supuesto de cierre, del modelo de ocupación de mayor rendimiento (AICc más bajo) corregido para la detección imperfecta (MacKenzie et al. al., 2016). A partir de esas estimaciones, clasificamos las celdas de la cuadrícula como uso humano bajo o alto. Delineamos el umbral para uso humano utilizando el valor medio de ocupación humana. Elegimos utilizar la ocupación media como valor umbral debido a la distribución bimodal de los valores de ocupación y para facilitar las comparaciones entre tamaños de muestra similares de celdas de cuadrícula de uso humano bajo y alto (Figura 2b). También realizamos un análisis de sensibilidad para evaluar el umbral seleccionado repitiendo nuestros análisis utilizando umbrales ± 0,1, como se describe en la siguiente sección.

Análisis temporales

Utilizando marcas de tiempo de detección de nuestro estudio de cámara, comparamos los patrones de actividad temporal de los depredadores ápice (leones, leopardos y hienas manchadas) y ungulados simpátricos entre áreas de uso humano bajo y alto. Incluimos 12 especies de ungulados: búfalo de sabana (Syncerus caffer brachyceros), el antílope ruanoHippotragus equinus koba), occidental hartebeestAlcelaphus buselaphus major), waterbuck (Kobus ellipsiprymnus defassa), El kob de Buffon (Kobus kob kob), Bohor reedbuckRedunca redunca), bushbuckTragelaphus sylvaticus), oso hormigueroOrycteropus afer), jabalí (Phacochoerus africanus), oribiOurebia ourebi), duiker flanqueado por rojoCephalophus rufilatus), y duiker comúnSylvicapra grimmia). En nuestro estudio, excluimos cuatro especies de ungulados del análisis: topi (Damaliscus korrigum jimela) y gacela de frente roja (Eudorcas rufifrons) debido a pocas detecciones (& lt50), y elefante (Loxodonta africana) e hipopótamo (Hipopótamo amphibius) debido a los grandes tamaños corporales que los convierten en presas poco comunes para los grandes carnívoros. Las especies de Duiker se agregaron debido a la dificultad para distinguir las dos en las imágenes de las cámaras trampa, lo que resultó en un total de 11 especies de ungulados en nuestros análisis. El trabajo anterior en este sistema respalda la estimación de la disponibilidad de presas a partir de los datos de las cámaras trampa, ya que el uso del espacio de los depredadores está muy influenciado por la disponibilidad de presas estimada a partir de las detecciones de las cámaras trampa (Mills et al., 2020). Además, la superposición de la actividad temporal entre especies influye directamente en la fuerza de las interacciones interespecíficas (Kronfeld-Schor et al., 2017).

Usamos la estimación de la densidad del grano para producir curvas de actividad diel que representan el nicho temporal realizado de una especie en ambas zonas de uso humano para cada una de las 14 especies. Primero probamos las diferencias en estas distribuciones de actividad entre las áreas de uso humano bajo y alto para todas las especies individuales y para cada gremio (que representa la base general de presas disponibles y las presiones de depredación) calculando la probabilidad de que dos conjuntos de observaciones circulares provengan de la misma distribución. con una prueba de aleatorización bootstrapped (Ridout y Linkie, 2009). Las diferencias significativas en las actividades temporales se evaluaron como valor p & lt0,05. Realizamos un análisis de sensibilidad ajustando el umbral de ocupación humana ± 0.1 y repitiendo esta prueba para todas las especies y ambos gremios para garantizar la solidez de nuestros resultados (archivo complementario 3).

Usando 10,000 bootstraps paramétricos de los modelos de distribución temporal, luego calculamos el área bajo las curvas de actividad diel para determinar la proporción de la actividad de cada especie que ocurrió durante las horas nocturnas (2 horas después de la puesta del sol a 2 horas antes del amanecer). Usamos las horas de salida del sol (05:41) y puesta del sol (18:06) desde la fecha mediana de nuestros levantamientos (4 de abril de 2018) en el centroide del área de levantamiento para definir las horas nocturnas. Para probar si la nocturnidad de la vida silvestre difiere en respuesta a la presencia humana, comparamos los intervalos de confianza (IC) del 95% de arranque de la diferencia en la nocturnidad para cada especie y los gremios en general entre las áreas humanas bajas y altas donde se observó una diferencia significativa cuando el IC lo hizo. no superponer 0.

Usamos el coeficiente de superposición (Δ) para cuantificar la superposición temporal total entre cada depredador ápice y su presa asociada de distribuciones de actividad circular. Los búfalos fueron excluidos de la lista de presas de leopardos africanos debido a su gran tamaño corporal. Todas las demás especies de presas se agregaron para producir una única curva de actividad diel de todas las presas para compararlas con la actividad de los depredadores. Elegimos el estimador específico basado en el tamaño de muestra mínimo de detecciones para ambos gremios para contrastar los niveles de uso humano (Δ1 si N & lt 75, Δ4 si N & gt 75). Los valores de Δ oscilan entre 0 y 1, donde 0 representa que no hay superposición temporal y 1 representa una superposición completa o un nicho temporal idéntico entre los depredadores y sus presas. Usamos 10,000 estimaciones bootstrap para extraer los IC del 95% corregidos por sesgo de Δ. Comparamos los IC de Δ entre los niveles de uso humano para cada especie para evaluar las diferencias en la superposición depredador-presa en respuesta a la presencia humana. Los IC que no se superponen entre los niveles de uso humano indicaron que la superposición temporal general de los depredadores con sus presas se vio alterada significativamente por la presencia humana. Los análisis temporales se realizaron utilizando los paquetes de "actividad" y "superposición" en R (Ridout y Linkie, 2009 Rowcliffe, 2019).

Acceso de depredador a la presa

Después de determinar la superposición entre los depredadores y sus presas, así como los cambios inducidos por los humanos, determinamos las implicaciones para el acceso de los depredadores a las presas. Hasta donde sabemos, desarrollamos un nuevo método para evaluar el acceso de los depredadores a las presas específicas de una especie que es temporalmente explícito durante el período diurno, lo que permite evaluar las diferencias en la composición y diversidad de las presas accesibles para los depredadores como resultado de las respuestas a los humanos en ambos gremios. Primero combinamos (es decir, apilamos) las curvas de densidad del núcleo temporal de arranque para presas individuales para producir una curva de actividad diel total para presas, pero esta vez manteniendo las contribuciones de cada especie a la actividad general de presas. Luego multiplicamos la contribución proporcional de cada especie de presa a la actividad de la presa en un punto dado del ciclo diel por el valor de actividad de densidad de grano correspondiente de cada depredador ápice respectivo. Este método produjo un área discreta bajo la curva de actividad temporal del depredador para cada especie de presa de un depredador ápice dado (porcentaje de área bajo la curva, PAUC), donde el valor de cada especie de presa representa la superposición temporal relativa entre el depredador ápice y esa especie de presa en todo El dia. Usamos estos valores de PAUC para evaluar si el acceso de los depredadores a las especies de presas individuales, en relación con todas las presas disponibles, era diferente entre las áreas humanas bajas y altas calculando la diferencia en el acceso de presas (ΔPAUC) para cada combinación de depredador / presa entre áreas de baja y alta densidad. alto uso humano. Para determinar si el acceso de las presas difería significativamente entre los niveles de presencia humana, comparamos las estimaciones de bootstrap y los IC del 95% de ΔPAUC. Finalmente, usamos una prueba de Fligner-Killeen para la homogeneidad de la varianza para determinar cómo la diversidad de las presas accesibles de cada depredador difería en asociación con la presencia humana basada en los valores de PAUC. Una menor variación en el acceso a las presas representa más equidad (es decir, más diversidad) en el acceso a los elementos de presa, mientras que una mayor variación indica que el acceso a las presas es mayor para un subconjunto de especies en comparación con otras.


Mamíferos africanos, redes alimentarias y coexistencia

En los 65 millones de años desde que una extinción masiva condujo a la desaparición de los dinosaurios, la evolución ha generado redes alimenticias asombrosamente diversas y complejas en cada continente (1). Estas redes alimentarias contienen de cientos a miles de especies que interactúan, cada una vinculada a otras especies al alimentarse de ellas o al ser alimentadas por ellas. Sin embargo, ha sido difícil determinar las dietas de los consumidores a lo largo de las estaciones, los individuos y el espacio, y especialmente difícil cuantificar las fortalezas de estos vínculos en todas las redes alimentarias, excepto en las más simples. Estos problemas han limitado la capacidad de los ecólogos para comprender cómo se estructuran las redes alimentarias, cómo pueden coexistir tantas especies que interactúan y cómo los patrones y las fortalezas de estos vínculos determinan la estabilidad de las redes alimentarias (2). El uso de la secuenciación de próxima generación está emergiendo como una herramienta clave para cuantificar, con una resolución fina, la composición de la dieta de los consumidores (3). Al utilizar estas técnicas de alto rendimiento en muestras fecales de grandes especies de herbívoros africanos para cuantificar sus dietas, Kartzinel et al. (4) proporcionar información importante sobre la estructura de la red alimentaria y la coexistencia en una de las pocas redes alimentarias terrestres que aún tiene su complemento completo de grandes mamíferos.

En particular, Kartzinel et al. (4) extrajo el ADN de las heces de siete grandes herbívoros africanos: el elefante africano, el impala, dos especies de cebras, búfalos, ganado boran y dik-dik & # x02014 dentro de una porción de 150 km 2 de la sabana de Kenia (Fig. 1). Para determinar las dietas de cada especie, obtuvieron de 27 a 52 muestras fecales por especie durante una sola temporada. La codificación de metabarras de ADN les permitió cuantificar las abundancias dietéticas relativas de aproximadamente 100 especies o géneros de plantas diferentes, demostrando así la eficacia de este enfoque para los mamíferos coexistentes. Encontraron diferencias dietéticas sorprendentemente fuertes entre estas especies de herbívoros. Esta diferenciación del nicho dietético puede explicar la coexistencia estable de estas especies competidoras.

Los mamíferos africanos estudiados varían en tamaño desde los elefantes (Cima), a Grevy & # x02019s zebra (Medio), al dik-dik (Fondo). Imágenes cortesía de Andrew Dobson (Departamento de Ecología y Biología Evolutiva, Universidad de Princeton).

Un estudio anterior que utilizó isótopos de carbono en las heces pudo cuantificar la abundancia de dos grupos principales de plantas, pastos y ramoneo, y mostró que muchas (pero no todas) las especies de herbívoros se separaron a lo largo de un gradiente definido por la proporción de estas dos plantas. grupos (5). Kartzinel y col. (4) han proporcionado la evidencia de mejor resolución hasta la fecha que demuestra que cada gran especie de herbívoros africanos consume un conjunto de especies de plantas diferente del conjunto consumido por otras especies de herbívoros coexistentes.

¿Por qué es esto tan importante? El trabajo de Kartzinel et al. (4) sugiere que el rendimiento de una determinada especie de herbívoro no depende de cuánto & # x0201cforraje & # x0201d pueda contener un pastizal o sabana, sino de la abundancia real de esas especies de plantas en particular en las que se especializa ese herbívoro. Por ejemplo, la cebra de las llanuras y la cebra de Grevy & # x02019s comen principalmente hierba y, por lo tanto, parecen ser fuertes competidoras. Sin embargo, Kartzinel et al. encontraron que había 14 especies de pastos y una especie de herbáceas en las que estos dos competidores se diferenciaban de nicho, con 10 de estas especies de plantas comidas principalmente por la cebra de Grevy y 5 comidas principalmente por la cebra de las llanuras.

¿Por qué esta diferenciación dietética conduce a la convivencia? Claramente, al comer diferentes especies de plantas, cada especie de herbívoro reduce la abundancia de sus propias especies de plantas alimenticias preferidas más de lo que reduce la abundancia de la comida preferida para las otras especies. Esta diferenciación dietética cumple con el criterio ecológico clásico para la coexistencia de especies competidoras: que cada especie se inhibe a sí misma más de lo que inhibe a las otras especies. Sin embargo, debido a los múltiples vínculos y las posibles rutas de retroalimentación en las redes alimentarias, las relaciones de causa y efecto rara vez son tan simples (6 & # x020139). Estas 15 especies de plantas probablemente compiten entre sí. Cuando las cebras de Grevy & # x02019s estén en abundancia, harán que sus 10 especies de plantas favoritas sean más raras. Las cinco especies de plantas consumidas preferentemente por la cebra de las llanuras podrían aumentar entonces en abundancia debido a la reducción de la competencia, lo que beneficiaría a la cebra de las llanuras. Un proceso similar podría causar altas densidades de cebras de llanura para beneficiar a las cebras de Grevy & # x02019s. Estos efectos indirectos, mediados por interacciones competitivas entre plantas por sus propios recursos limitantes (agua, nitrógeno, fósforo, luz, etc.), mejorarían la capacidad de dos competidores aparentemente cercanos para coexistir de manera estable. De hecho, el efecto neto de cada una de las especies de cebra sobre la otra podría en realidad volverse positivo y formar un & # x0201cindirect mutualism & # x0201d si las interacciones competitivas entre las 15 especies de plantas fueran fuertes (7).

Lograr una comprensión más mecanicista y predictiva de las redes alimentarias es uno de los principales desafíos que enfrenta la ecología. Una red alimentaria es una red compleja influenciada por la intensidad de las interacciones de las especies, que a su vez dependen cuantitativamente de las compensaciones que enfrenta cada especie al lidiar con fuerzas de arriba hacia abajo (por ejemplo, de sus depredadores o enfermedades), fuerzas de abajo hacia arriba (de la competencia por el crecimiento). -limitación de recursos) y efectos de retroalimentación que se propagan a través de la red. Los consumidores generalistas, como los grandes herbívoros, pueden afectar partes distantes de una red alimentaria, sin embargo, una comprensión detallada de las interacciones entre los consumidores generalistas y sus especies alimentarias estaba generalmente fuera de alcance hasta el desarrollo de herramientas de secuenciación de próxima generación.

La diferenciación dietética, si resultara ser de importancia general en otras redes alimentarias de mamíferos, podría arrojar luz no solo sobre la ecología actual de estas redes alimentarias, sino también sobre las limitaciones ecológicas que pueden haber estructurado la evolución de los grandes mamíferos herbívoros y que quizás determinaron qué especies fueron migratorias exitosas entre continentes durante los últimos 20 millones de años.

Los grandes mamíferos terrestres de la Tierra evolucionaron en los cinco continentes, pero ahora sobreviven principalmente en África. La alta diversidad de África se debió a los puentes terrestres que permitían periódicamente a los mamíferos herbívoros y depredadores que evolucionaron en un continente trasladarse a otro. Una variedad de mamíferos que evolucionaron en América del Norte migraron a Asia y África, incluidos camellos, caballos y otras especies de herbívoros que pastan o ramonean y varios carroñeros y depredadores. Otros mamíferos de origen africano o asiático migraron de manera similar a América del Norte. A pesar de las aparentes similitudes entre las especies, las especies residentes e invasoras coexistieron (1, 10, 11). Esta coexistencia también es común después de la migración de moluscos, plantas y otras líneas taxonómicas a nuevas regiones geográficas (12 & # x0201314).

El trabajo de Kartzinel et al. (4) plantea la interesante posibilidad de que las especies que fueron invasoras exitosas tuvieran preferencias dietéticas diferentes a las especies establecidas en su nuevo continente, y que tales diferencias permitieron tanto su invasión como su coexistencia. Después de todo, una especie invasora debe poder sobrevivir y reproducirse con los recursos que las especies establecidas en el hábitat compartido no han consumido. En general, habrá niveles notables de recursos no consumidos si una especie invasora tiene preferencias dietéticas que son significativamente diferentes de las de las especies establecidas. Aunque no podemos retroceder en el tiempo, los estudios comparativos de las dietas actuales tanto de herbívoros como de depredadores podrían

Kartzinel y col. proporcionan información importante sobre la estructura de la red alimentaria y la coexistencia en una de las pocas redes alimentarias terrestres que aún tiene su complemento completo de grandes mamíferos.

arrojó mucha luz sobre por qué algunas especies pudieron invadir y coexistir con las especies establecidas, pero no desplazarlas, y por qué otras especies no pudieron invadir y, sin embargo, tampoco fueron desplazadas por especies que invadieron su hábitat.

El trabajo de Kartzinel et al. (4) también plantea muchas preguntas. Por ejemplo, ¿qué restricciones y compensaciones limitan la amplitud de las dietas y conducen a la especialización de los herbívoros? ¿Las elecciones dietéticas son principalmente el resultado de cómo las especies de plantas satisfacen las necesidades nutricionales de un herbívoro? ¿O las dietas reflejan patrones espaciales de co-ocurrencia de varias especies de plantas? ¿O podrían las elecciones dietéticas de los grandes herbívoros estar determinadas por las especies de plantas que tienden a coexistir en los sitios que brindan a una determinada especie de herbívoro la mayor protección contra sus depredadores?

Cada red alimentaria terrestre es un rompecabezas de más de 1,000 piezas que contiene un subconjunto de la Tierra & # x02019s & # x0003e300,000 especies de plantas vasculares & # x0003e25,000 especies de vertebrados herbívoros, omnívoros y depredadores, y & # x0003e1,000,000 especies de herbívoros. insectos y artrópodos depredadores, parasitoides y polinizadores (15). Todos los organismos evolucionaron y viven en tales redes alimentarias, donde, para sobrevivir, deben competir con éxito por la limitación de recursos y defenderse de depredadores, parásitos y enfermedades. Los enfoques de secuenciación de próxima generación utilizados por Kartzinel et al.(4) finalmente puede permitirnos aprender, a nivel de especies individuales, cómo las limitaciones, compensaciones y efectos de retroalimentación que las especies experimentan en las redes alimentarias interactúan para determinar la diversidad, el funcionamiento y la estabilidad de la Tierra más compleja y más amenazada. ecosistemas terrestres.


Grandes felinos

Tan recientemente como en 1900, más de 100.000 guepardos vagaban por la sabana africana. En 2011, solo quedan entre 9.000 y 12.000. Con una velocidad máxima de 70 millas por hora, estos gatos de puntos negros tienen el récord como el mamífero terrestre más rápido. Los guepardos, que crecen hasta 3 1/2 pies de alto y pesan alrededor de 140 libras, se alimentan principalmente de especies pequeñas con pezuñas como gacelas, impalas y ñus jóvenes. La mayor amenaza para la disminución de las poblaciones de guepardos reside en un hábitat cada vez más reducido.

En el momento de la publicación, solo 21.000 leones africanos permanecen en la sabana, una reducción a la mitad desde la década de 1950. Estos enormes felinos pesan hasta 500 libras y se alimentan de una variedad de otros mamíferos, desde búfalos y jirafas hasta hipopótamos; incluso atacarán a los elefantes en momentos de hambre. Las poblaciones de leones están más amenazadas por la pérdida de hábitat y las enfermedades relacionadas con el cambio climático.


¿Por qué hay tantas especies de grandes depredadores en la sabana africana? - biología

¿Cuánto sabemos realmente sobre los leones africanos? ¿Cuál es su estado de conservación actual? ¿Por qué son importantes estos leones? Una vez que sepamos sobre estos leones, ¿cómo podemos ayudarlos?

Datos generales sobre el león africano ...

Los leones son el "Rey de la jungla": dominan su entorno como criaturas fuertes y valientes. Los leones machos son más grandes que sus contrapartes hembras. Un león macho pesa entre 330 y 500 libras y tiene una vida útil promedio de 10 a 14 años. La dieta del león africano consiste en animales como cebras, jirafas, búfalos y rinocerontes. Según Defenders of Wildlife, en la actualidad quedan menos de 21.000 leones africanos en todo el continente africano. Los leones ahora solo se encuentran en el desierto del sur del Sahara y en el sur y este de África.

Su estado de conservación actual ...

El estado actual de conservación y protección del león africano es & # 8216 vulnerable & # 8217 bajo CITES. Según el blog de Scientific American, estarán al borde de la extinción para el año 2050, lo que no está muy lejos en el futuro, cuando nos detenemos a pensar en ello. En marzo de 2011, Born Free USA (entre otros) solicitó al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Que reclasificara al león africano como "en peligro" según la Ley de Especies en Peligro de EE. UU. Con la trágica caza de trofeos del león Cecil en Zimbabwe en julio de 2015, la esperanza es que esto se considere más seriamente.

El papel del león africano en el ecosistema ...

Control de la población

Los leones juegan un papel clave en la cadena alimentaria al ayudar a controlar la población de herbívoros. Si la población de herbívoros no está regulada, el aumento de la competencia entre ellos provocaría la extinción de algunos y, por tanto, reduciría la biodiversidad. Los leones tienen la reputación de ser el & # 8216 jefe & # 8217 depredador de su hábitat, ya que se sabe que incluso matan a grandes herbívoros como elefantes y jirafas.

Control de Enfermedades

Los leones se alimentan principalmente de animales de manada. La naturaleza entra en juego cuando los leones acaban con los más débiles de la manada. Esto mantiene a la población del rebaño resistente y saludable. Si los leones no existieran, habría una relación simbiótica entre los parásitos y los animales de la manada. De esta manera, los parásitos podrían aumentar y diseminarse por todo el rebaño, lo que resultaría en menos animales sanos.

Carnívoros más pequeños: babuinos oliva

Donde no existen depredadores como los leones, los carnívoros más pequeños tienden a aumentar. Los carnívoros más pequeños, como los babuinos olivos, se reproducirán más y causarán complicaciones a los agricultores al destruir sus cultivos y ganado y propagar enfermedades.

Noticias actuales sobre el león africano ...

Conflicto entre humanos y vida silvestre

A medida que aumenta la población humana, el hábitat del león está cada vez más amenazado. A medida que los humanos invaden lo que alguna vez fue el territorio del león, aumentan los conflictos entre humanos y vida silvestre. Cuando los granjeros y el ganado expulsan a los antílopes, los leones comienzan a matar al ganado. A su vez, los granjeros envenenarán a los leones. Sin embargo, algunos han encontrado soluciones para detener la matanza con algo tan simple como luces. [Actualización de enero de 2019: Marnus está trabajando en un proyecto increíble & # 8230 salvando a los leones y su hogar]

Trofeo de caza

El dentista Walter James Palmer fue noticia recientemente por matar "Cecil el León”En Zimbabwe, África. Palmer no solo mató al león, sino que lo despellejó, decapitó y lo dejó en las afueras del parque nacional. Los cazadores que lo hicieron intentaron quitar y destruir el collar de Cecil para cubrir sus huellas. Los medios de comunicación, celebridades y grupos activistas como PETA reaccionaron enviando correos electrónicos y cartas de odio a Palmer por matar a un león protegido y conocido amado por los lugareños. Presuntamente pagó a alguien USD $ 55.000 para matar y mutilar a "Cecil el León" y ahora enfrenta cargos de caza furtiva. Debido a hombres como Palmer, los leones africanos están más cerca de la extinción de lo que esperábamos. La moraleja de la historia es que los lugareños, activistas y grupos conservacionistas deben ser más cautelosos con sus leones protegidos de los grandes cazadores de trofeos como Palmer.

Cómo puede ayudar a proteger a los leones africanos ...

Hay diferentes formas de ayudar a proteger a estas majestuosas criaturas:

Primero, se puede informar a otros sobre el estado de conservación del león africano.

Segundo, Ayude a las organizaciones firmando peticiones para obtener la aprobación de la ley de los EE. UU. que convertiría en contra de la ley vender leones o sus partes a través de estados y fronteras internacionales.

Tercera, se pueden buscar organizaciones, ya sean nacionales o mundiales, que se especialicen en la conservación de leones.

Cuatro, aprenda a apreciar los leones africanos y sus hábitats.

Contribuido por la Voluntaria de Nikela Monserrat Gómez


Ñu azul (Connochaetes taurinus)

Caracteristicas
Bóvidos gris oscuro con hombros pronunciados que en los machos miden hasta 1,5 m de altura, los machos pesan hasta 290 kg aproximadamente 17000 en Kruger

Comportamiento
El tamaño promedio de la manada en Kruger es de entre cuatro y seis individuos liderados por un toro dominante. Los clanes a menudo se unen en grupos más grandes.

Comida
Exclusivamente herbívoros, prefiriendo pasto corto.

¿Dónde es mejor verlos en Kruger?
Pastoreo de pastizales abiertos y sabanas ligeramente boscosas en todo Kruger.


Ver el vídeo: Bulos y certezas - Por qué dudamos de la ciencia? DW Documental (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Nataxe

    Tenía a la vista no que

  2. Johnnie

    Absolutamente de acuerdo contigo. En ese algo está y es la buena idea. lo mantengo

  3. Bryon

    En este algo es una excelente idea, te conviene.

  4. Merwyn

    Aquí soy informal, pero estaba especialmente registrado para participar en la discusión.

  5. Conall Cernach

    Lamento no poder participar en la discusión ahora. Muy poca información. Pero el tema me interesa mucho.



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