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Energía


La palabra energía se usa muy a menudo hoy. Es utilizado por científicos, ingenieros, artistas, médicos, maestros, incluso místicos, siempre refiriéndose a algo que hace que las cosas sucedan o existan.

En este punto de nuestro curso, comenzaremos a comprender qué es la energía. Piensa en un día muy común en tu vida. En todo lo que haces o usas, la energía está presente. Los alimentos que consume le proporcionan energía para sus funciones vitales. La ducha con la que te duchas calienta el agua, convirtiendo la electricidad o la combustión de un gas en calor.


Encendemos la luz para leer un libro, encendemos la televisión para ver un programa, etc.

Todo lo que hacemos implica energía.

En física clasificamos la energía en: energía de movimiento (mecánica), energía del sonido, energía de la luz, energía eléctrica, energía térmica, entre otros.

En este punto, definiremos la energía desde el punto de vista mecánico, que es la energía del movimiento.

  • La energía mecánica es la capacidad de desplazar un cuerpo, es decir, realizar un trabajo.

La unidad de energía, por lo tanto, es lo mismo que Trabajo. En el sistema internacional, esta unidad es la Joule (J).

La energía no se crea ni se destruye. Se transforma de una forma a otra. Este hecho caracteriza el ley de conservación de energía, una de las leyes más importantes de la naturaleza.

Por ejemplo, la energía química de la gasolina, como resultado de la combustión que se produce en los cilindros del motor del automóvil, se transforma en energía mecánica, lo que permite que el automóvil viaje. Pero esta transformación no está completa, porque parte de esta energía se transforma en calor, que también es una forma de energía, como veremos más adelante. Por lo tanto, decimos que parte de la energía se pierde (se disipa como calor).

Energía potencial

Cada vez que un objeto se encuentra a cierta altura del suelo, y simplemente lo dejamos caer, se pone en movimiento. ¿De dónde sacas la energía para moverte?

En realidad, no obtiene energía en este momento, pero ya tiene una cantidad de energía de movimiento, es decir Energía mecánica, almacenada. Esta energía que el cuerpo ya tiene potencialmente se llama energía potencial gravitacional.

La energía gravitacional potencial es mayor cuanto mayor es el peso corporal y mayor es la altura del cuerpo en relación con un marco dado.

En lenguaje matemático tenemos:

en que: m es la masa del cuerpo;

g es la aceleración de la gravedad local;

h es la altura del cuerpo en relación con el nivel de referencia.