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Factores que afectan la actividad enzimática


Temperatura

La temperatura es un factor importante en la actividad enzimática. Dentro de ciertos límites, la velocidad de una reacción enzimática aumenta al aumentar la temperatura. Sin embargo, a partir de una cierta temperatura, la velocidad de reacción disminuye bruscamente.

El aumento de la temperatura hace que las moléculas se agiten más y, por lo tanto, sean más propensas a chocar entre sí para reaccionar. Sin embargo, si se excede una cierta temperatura, la agitación de las moléculas se vuelve tan intensa que los enlaces que estabilizan la estructura espacial de la enzima se rompen y desnaturalizan.

Para cada tipo de enzima hay una temperatura óptima a la cual la velocidad de reacción es máxima, permitiendo tantas colisiones moleculares como sea posible sin desnaturalizar la enzima. La mayoría de las enzimas humanas tienen su temperatura óptima entre 35 y 40ºC, el rango de temperatura normal de nuestro cuerpo. Las bacterias que ya viven en las aguas termales tienen enzimas cuya temperatura óptima es de alrededor de 70ºC.

Grado de acidez (pH)

Otro factor que afecta la forma de las proteínas es el grado de acidez del medio, también conocido como pH (potencial de hidrógeno). La escala de pH varía de 0 a 14 y mide la concentración relativa de iones de hidrógeno. (H+) en cierto medio. El valor 7 tiene un medio neutro, ni ácido ni básico. Los valores cercanos a 0 son los más ácidos y los valores cercanos a 14 son los más básicos (alcalinos).

Cada enzima tiene un pH de acción óptimo, donde su actividad es máxima. El pH óptimo para la mayoría de las enzimas está entre 6 y 8, pero hay excepciones. La pepsina, por ejemplo, una enzima digestiva del estómago, actúa de manera eficiente al pH fuertemente ácido de nuestro estómago (alrededor de 2), donde la mayoría de las enzimas se desnaturalizarían. La tripsina, a su vez, es una enzima digestiva que actúa en el ambiente alcalino del intestino, con un pH óptimo de alrededor de 8.