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Las principales clases de coelenterados


Los coelenterados se dividen en tres clases principales:

  • hidrozoos, representado por hidras y carabelas;
  • cifozoos, representado por medusas;
  • antozoa, representado por actinias o anémonas de mar y corales.

Hydras

Son hidrozoos con un cuerpo en forma de pólipo. Viven en agua dulce, preferiblemente en aguas frescas y limpias, unidas en un extremo a una roca o vegetación acuática.

Son verdes, marrones o grises. Algunas hidras pueden moverse con saltos mortales.

Carabelas

Son colonias formadas principalmente por varios pólipos transparentes que, en su conjunto, están flotando en el agua de los océanos. En la colonia, diferentes grupos de pólipos realizan diferentes funciones. Algunos promueven la digestión de los alimentos, algunos la reproducción, otros la protección de toda la colonia, por ejemplo.

Carabela, organismo colonial. Viven en alta mar y tienen largos tentáculos de hasta 20 metros o más. Las sustancias punzantes que fabrica pueden causar graves quemaduras a los humanos.

Medusa

Tienen un cuerpo de medusa. Su tamaño varía mucho de una especie a otra. Algunos pueden tener unos pocos milímetros de diámetro, mientras que otros tienen más de dos metros de diámetro. Ciertas medusas del género Cyanea, que viven en el Océano Ártico, tienen tentáculos de hasta 30 metros de largo.

Unanémonas de mar o anémonas de mar

Tienen pólipos en forma de cuerpo. Tienen una variedad de colores y tamaños, que van desde unos pocos milímetros hasta un metro o más de diámetro. Se encuentran unidos a un soporte: una roca, un pedazo de madera o caparazones de otros animales.

Curiosidad

El pez payaso o el anfitrión pasa todo el tiempo cerca de anémonas de mar. Se esconde del peligro y duerme entre los tentáculos venenosos de la anémona. A veces, incluso roba comida de la boca de su protector, aunque también lleva comida a un lugar donde pueda alcanzarla. Este pez pequeño, a diferencia de otros, está a salvo de las picaduras de anémona.

Todavía no se sabe por qué los peces payaso no sufren los efectos de las células que pican de anémona. Algunos científicos creen que la mucosidad que cubre al pez lo protege del veneno. Sin embargo, solo los peces payaso sanos están protegidos. Los enfermos son asesinados por la anémona.

El pez payaso o huésped se encuentra en los océanos Atlántico y Pacífico. Es pequeño, ágil y de colores brillantes. La hembra pone sus huevos en la base de una anémona de mar.

Corales

Los corales están organizados en colonias de pequeños pólipos que forman un exoesqueleto o un esqueleto calcáreo externo. Al igual que con las carabelas, en las colonias de coral hay una división del trabajo entre sus miembros, con algunos grupos capturando alimentos, otros promoviendo la reproducción, etc.

Los corales tienen los colores más variados, como rojo, blanco, rosa, naranja o amarillo. Por lo tanto, son ampliamente utilizados en la decoración de acuarios e incluso en la fabricación de joyas. Generalmente viven en aguas con temperaturas medias anuales entre 20 y 25ºC y una profundidad de aproximadamente 35 metros. Sin embargo, se han encontrado algunos corales que viven a grandes profundidades.

Cuando mueren, sus esqueletos permanecen intactos y sostienen otros pólipos de colonias, formando así los arrecifes de coral. En muchos casos, estos arrecifes representan un peligro para las embarcaciones, constituyendo verdaderas trampas submarinas.


Arrecife de coral visto desde debajo del mar


Los arrecifes de coral forman una barrera para las embarcaciones que llegan a la costa.

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