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Los reptiles


Los reptiles (del latín reptare, 'rastreo') cubren alrededor de 7,000 especies conocidas.

Surgieron hace unos 300 millones de años, y probablemente evolucionaron a partir de ciertos anfibios. Fueron los primeros vertebrados efectivamente adaptados a la vida en lugares secos, aunque algunos animales de este grupo, como las tortugas, son acuáticos.

La tierra ya ha albergado formas gigantescas de reptiles, como el dinosaurios. Hoy este grupo está representado por animales relativamente más pequeños como caimanes, tortugas, serpientes y lagartijas.

La piel de los reptiles

Los reptiles tienen sus cuerpos cubiertos por piel seca y prácticamente impermeable. Las células más superficiales de la epidermis son ricas en queratina, que protege al animal contra la deshidratación y representa una adaptación a la vida en ambientes terrestres. La piel puede tener escamas (serpientes), placas (caimanes, cocodrilos) o caparazones (tortugas, jabutis).


Escamas de serpiente

Temperatura corporal

Los reptiles, como los peces y los anfibios, son animales. perotrotérmico: La temperatura corporal varía con la temperatura ambiente.

Respiración y circulación sanguínea.

La respiración del reptil es pulmonar; sus pulmones están más desarrollados que los de los anfibios, con pliegues internos que aumentan su capacidad respiratoria.

Los pulmones suministran a los reptiles una cantidad suficiente de gas oxígeno, lo que hace innecesaria la respiración a través de la piel "anfibios". De hecho, con la gran cantidad de queratina que presenta, la piel se vuelve prácticamente impermeable, lo que hace que sea imposible obtener oxígeno gaseoso.

El corazón de la mayoría de los reptiles tiene dos aurículas y dos ventrículos parcialmente divididos. En los ventrículos se produce una mezcla de sangre oxigenada con sangre no oxigenada. En los reptiles cocodrilos (cocodrilos, caimanes), los dos ventrículos están completamente separados, pero la sangre oxigenada y no oxigenada continúa mezclándose, ahora fuera del corazón.

Comida y digestión

La mayoría de los reptiles son animales carnívoros; Algunas especies son herbívoras y otras son omnívoras. Tienen sistema digestivo completo. El intestino grueso termina en la cloaca.

Los sentidos

Los reptiles tienen órganos sensoriales que les permiten, por ejemplo, saborear y oler cosas. Los ojos tienen párpados y membrana nictitante, que ayudan en la protección de estas estructuras. Tienen glándulas lagrimales, que son críticas para mantener la superficie húmeda del ojo fuera del agua.

Destacamos aquí una estructura existente entre los ojos y las fosas nasales de las serpientes, llamada hoyo loreal (en detalle). Permite a la serpiente percibir la presencia de otros animales vivos a través del calor emitido por sus cuerpos.

Aunque los reptiles no tienen un oído externo, algunos de ellos tienen un canal auditivo externo y una cura, que se encuentra debajo de un pliegue de piel a cada lado de la cabeza. Al final de cada canal auditivo se encuentra el tímpano, que se comunica con el oído medio e interno. Varios experimentos demuestran que la mayoría de los reptiles pueden escuchar varios sonidos.

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