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¿Por qué las bacterias son inmunes a los venenos de las serpientes?

¿Por qué las bacterias son inmunes a los venenos de las serpientes?



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En una prueba me preguntaron por qué las bacterias son insensibles a las toxinas de las serpientes.

¿Es su membrana la que proporciona una barrera a las toxinas? ¿O los venenos para serpientes tienen objetivos específicos y, por lo tanto, no pueden unirse a las bacterias?


Respuesta corta
Muchos venenos para serpientes se dirigen a proteínas específicas que no están presentes en los organismos unicelulares.

Fondo
La pregunta es ciertamente amplia, pero la idea detrás de esta pregunta es más o menos lo que indica en su publicación: muchos venenos se dirigen a proteínas específicas y no simplemente destruyen su objetivo, por ejemplo, alterando la estructura celular general (como lo hace el alcohol, por ejemplo). En cambio, se dirigen a moléculas específicas que son esenciales para la supervivencia de sus presas.

Las toxinas de las serpientes se pueden clasificar de acuerdo con los sistemas de órganos a los que se dirigen, a saber:

  • el sistema nervioso central
  • el sistema cardiovascular
  • el sistema muscular
  • el sistema vascular

Las toxinas del sistema nervioso central son transportadas por serpientes elápidas como cobras, kraits y taipán. Los objetivos típicos son los receptor nicotínico de acetilcolina y el receptor muscarínico de acetilcolina. Bloqueo de estos receptores en las uniones neuromusculares que provoca la muerte por asfixia. Los receptores de acetilcolina no están presentes en las bacterias.

Las toxinas cardiovasculares son bonitas diverso e incluir cosas como conversión de angiotensina inhibidores de enzimas (que conduce a una caída de la presión arterial) y glicosaminoglicanos (los restos de carbohidratos sulfatados que se encuentran abundantemente en las células de los tejidos cardiovasculares) que se unen a proteínas que provocan cardiotoxicidad. Nuevamente, los objetivos son específico moléculas involucradas en la función cardíaca y las hormonas, cosas que no están presentes en las bacterias.

Las toxinas musculares incluyen aquellas que se unen específicamente al retículo sarcoplásmico de músculos o interferir con específicos sistemas de segundo mensajero estropear la función muscular. Una vez más, objetivos bastante específicos que no están presentes en las bacterias.

Por último, las toxinas típicas del sistema vascular incluyen anticoagulantes tales como activadores de la proteína C e inhibidores de la formación del complejo de protrombina. De nuevo, objetivos específicos.

Referencia
Koh y col., Celda. Mol. Ciencia de la vida (2006); 63: 3030-3041


Los venenos de las víboras contienen una gran cantidad de enzimas proteolíticas (serina proteasas). Muchos de ellos actúan escindiendo el fibrinógeno y provocando así un coágulo de sangre (ref). Existe la posibilidad de que algunas de estas proteasas afecten también a otras proteínas. En un estudio realizado por Bottrall et al. (2010), se demostró que los venenos de serpientes tienen una actividad proteolítica general. El mejor entre los probados fue el veneno de víbora. Bitis arietans. Sin embargo, su actividad fue significativamente menor que la del control positivo que consistió principalmente en tripsina y proteinasa-K.

Por tanto, el veneno puede tener un pequeño efecto sobre las proteínas de la membrana de las bacterias. Pero podría requerir un tratamiento prolongado con veneno para digerir estas proteínas en comparación con el de proteasas más fuertes como la proteinasa-K.

Sin embargo, existen informes sobre la actividad antibacteriana de los venenos de serpientes (Stiles et al., 1991; Perumal Samy et al., 2007; Charvat et al., 2018). Pero las enzimas responsables de la actividad antibacteriana son la fosfolipasa A2 y la L-aminoácido oxidasa, y no las proteasas.


Inmunidad: sistema inmunológico e inmunización

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Mecanismo de inmunidad

  • Por mucho que la inmunidad se reduzca al 430 a.C., en el siglo XVIII se logró una inmunidad significativamente mejorada, comenzando con Edward Jenner en 1798 después de que notó que las lecheras que habían contraído la enfermedad leve de la viruela vacuna, eran inmunes a la viruela (una enfermedad mortal y mortal). ).
  • Prácticamente inoculó pústulas de viruela vacuna en un niño de 8 años y lo infectó intencionalmente con viruela. Como había predicho, el niño no desarrolló viruela. Posteriormente, su trabajo fue seguido por el trabajo de Pastuer, quien desarrolló vacunas para el cólera de pollo, el ántrax y la rabia.
  • Para comprender el fenómeno de la inmunidad, un comprensión del mecanismo de inmunidad Era necesario y, por lo tanto, el trabajo experimental de Emil von Behring y Shibasaburo Kitasato en 1890 dio la primera idea del mecanismo de la inmunidad. Demostraron que el suero contenía elementos conocidos como anticuerpos. Funcionaron para proteger contra infecciones, sentando así las bases para la identificación de la inmunidad humoral.
  • Emil von Behring recibió el Premio Nobel de Medicina en 1901 en reconocimiento a su trabajo.
  • Elie Metchnikoff también demostró que las células contribuyen al estado inmunológico de un animal en 1884, antes de la demostración de von Bekring & # 8217 de los elementos del suero. Metchnikoff observó que ciertos glóbulos blancos, a los que denominó fagocitos, podían ingerir (fagocitar) microorganismos y otros materiales extraños.
  • Señala que las células fagocíticas eran muy activas en animales que habían sido inmunizados, y planteó la hipótesis de que las células eran los principales efectores de inmunidad que los componentes del suero. Lo más probable es que las células fagocíticas activas identificadas por Metchnikoff fueran monocitos sanguíneos y neutrófilos.

Algunos ratones se han vuelto inmunes al veneno a través de una evolución natural pero muy inusual

Los ratones son geniales (ver: ratones de alta resistencia, ratones con órganos artificiales cultivados en laboratorio, ratones de seguridad israelíes detectores de bombas) pero a veces simplemente no los quiere en su apartamento / casa / panadería / cocina / estación de metro de Nueva York, por eso puede comprar warfarina, un veneno común para roedores. Sin embargo, algunos ratones han desarrollado inmunidad a ese veneno a través de medios muy inusuales: transferencia horizontal de genes, una especie de evolución a través de la hibridación que solo se había visto antes en microbios.

Como se informa en la edición actual de Biología actual, se descubrió que los ratones de una panadería alemana no reaccionaban en absoluto al uso de una forma particularmente desagradable de warfarina, que suele ser un beso de muerte para nuestro amigo el ratón doméstico. Un análisis genético mostró que los ratones en esa cocina en realidad tenían una gran parte de ADN del ratón argelino, una especie separada (aunque estrechamente relacionada) del ratón doméstico que generalmente se encuentra alrededor de las costas arenosas occidentales del Mediterráneo.

El ratón argelino, como ve, es inmune a la warfarina y aparentemente ese gen también ayuda a controlar una deficiencia de vitamina K que tiene la dieta del ratón argelino y los humanos, con todos nuestros viajes y cosas así, introdujeron las dos especies, que normalmente no lo harían. han entrado en contacto entre sí. El ratón doméstico se crió con el ratón argelino y bam: super ratones domésticos inmunes al veneno.

Este tipo de evolución, en la que la hibridación produce una estructura genética beneficiosa, se denomina transferencia genética horizontal. Es muy diferente del estilo de evolución habitual, en el que las mutaciones beneficiosas se transmiten a la siguiente generación y, de hecho, nunca antes se había observado en ningún animal complejo. Hasta ahora, la transferencia horizontal de genes solo se ha visto en microbios, por lo que es bastante sorprendente verla en algo tan complejo y adorable como un ratón. Por supuesto, eso puede dificultar que los panaderos y los empleados de la MTA eliminen los roedores de sus negocios y / o estaciones de metro, pero los ratones probablemente estén contentos.


Contenido

El primer síntoma más común de todas las mordeduras de serpiente es un miedo abrumador, que puede contribuir a otros síntomas, y puede incluir náuseas y vómitos, diarrea, vértigo, desmayos, taquicardia y piel fría y húmeda. [2] [20] Diferentes serpientes causan diferentes tipos de signos y síntomas según el tipo de mordedura de serpiente. [ cita necesaria ]

Las mordeduras secas de serpientes y las infligidas por especies no venenosas aún pueden causar lesiones graves. La mordedura puede infectarse por la saliva de la serpiente. Los colmillos a veces albergan organismos microbianos patógenos, incluidos Clostridium tetani, y puede requerir una vacunación contra el tétanos actualizada. [21] [22] La infección a menudo se informa por las mordeduras de víboras, cuyos colmillos son capaces de causar heridas punzantes profundas, que pueden introducir organismos infecciosos en el tejido. [ cita necesaria ]

La mayoría de las mordeduras de serpientes, ya sean venenosas o no venenosas, tendrán algún tipo de efecto local. En más del 90 por ciento de los casos se presentan dolor y enrojecimiento leves, aunque esto varía según el sitio. [2] Las mordeduras de víboras y algunas cobras pueden ser extremadamente dolorosas, y el tejido local a veces se vuelve sensible y se inflama gravemente en cinco minutos. [15] Esta área también puede sangrar y ampollar, y puede provocar necrosis tisular. Otros síntomas iniciales comunes de las mordeduras de víbora y víbora incluyen letargo, sangrado, debilidad, náuseas y vómitos. [2] [15] Los síntomas pueden volverse más peligrosos para la vida con el tiempo, convirtiéndose en hipotensión, taquipnea, taquicardia grave, hemorragia interna grave, alteración del sensorio, insuficiencia renal e insuficiencia respiratoria. [2] [15]

Las mordeduras de algunas serpientes, como los kraits, la serpiente de coral, la serpiente de cascabel de Mojave y la serpiente de cascabel moteada, pueden causar poco o ningún dolor, a pesar de su veneno grave y potencialmente mortal. [2] Algunas personas informan que experimentan un sabor "gomoso", "mentolado" o "metálico" después de ser mordidas por ciertas especies de serpientes de cascabel. [2] Escupir cobras y rinkhalses puede escupir veneno en los ojos de una persona. Esto resulta en dolor inmediato, oftalmoparesia y, a veces, ceguera. [23] [24]

Algunos elápidos australianos y la mayoría de los envenenamientos por víboras causarán coagulopatía, a veces tan grave que una persona puede sangrar espontáneamente por la boca, la nariz e incluso heridas viejas aparentemente curadas. [15] Los órganos internos pueden sangrar, incluidos el cerebro y los intestinos, y con frecuencia se observa equimosis (hematomas) en la piel. [ cita necesaria ]

El veneno de los elápidos, incluidas las serpientes marinas, los kraits, las cobras, la cobra real, las mambas y muchas especies australianas, contiene toxinas que atacan el sistema nervioso y provocan neurotoxicidad. [2] [15] [26] La persona puede presentar alteraciones extrañas en su visión, incluida la visión borrosa. Se pueden informar parestesia en todo el cuerpo, así como dificultad para hablar y respirar. [2] Los problemas del sistema nervioso causarán una gran variedad de síntomas, y los que se proporcionan aquí no son exhaustivos. Si no se tratan de inmediato, pueden morir por insuficiencia respiratoria. [ cita necesaria ]

El veneno emitido por algunos tipos de cobras, casi todas las víboras y algunas serpientes marinas provoca necrosis del tejido muscular. [15] El tejido muscular comenzará a morir en todo el cuerpo, una condición conocida como rabdomiólisis. La rabdomiólisis puede provocar daños en los riñones como resultado de la acumulación de mioglobina en los túbulos renales. Esto, junto con la hipotensión, puede provocar una lesión renal aguda y, si no se trata, eventualmente la muerte. [15]

También se sabe que la mordedura de serpiente causa depresión y trastorno de estrés postraumático en una alta proporción de personas que sobreviven. [27]

En el mundo en desarrollo, la mayoría de las mordeduras de serpientes ocurren en personas que trabajan al aire libre, como agricultores, cazadores y pescadores. A menudo ocurren cuando una persona pisa a la serpiente o se acerca demasiado a ella. En los Estados Unidos y Europa, las mordeduras de serpientes ocurren con mayor frecuencia en quienes las tienen como mascotas. [28]

El tipo de serpiente que más muerde a menudo depende de la región del mundo. En África, son mambas, cobras egipcias, víboras y víboras de alfombra. En el Medio Oriente, son víboras de alfombra y elápidos. En América Latina, son serpientes del Bothrops y Crotalus tipos, este último incluyendo serpientes de cascabel. [28] En América del Norte, las serpientes de cascabel son la principal preocupación, y hasta el 95% de todas las muertes relacionadas con mordeduras de serpientes en los Estados Unidos se atribuyen a las serpientes de cascabel occidental y oriental. [2] En el sur de Asia, se creía anteriormente que las cobras indias, los kraits comunes, la víbora de Russell y las víboras de alfombra eran las otras serpientes más peligrosas, sin embargo, también pueden causar problemas importantes en esta área del mundo. [28]

Dado que el envenenamiento es completamente voluntario, todas las serpientes venenosas son capaces de morder sin inyectar veneno a una persona. Las serpientes pueden dar un "mordisco seco" en lugar de desperdiciar su veneno en una criatura demasiado grande para que puedan comer, un comportamiento llamado medición de veneno. [29] Sin embargo, el porcentaje de mordeduras secas varía entre especies: el 80 por ciento de las mordeduras infligidas por serpientes marinas, que normalmente son tímidas, no resultan en envenenamiento, [26] mientras que solo el 25 por ciento de las mordeduras de víbora de pozo son secas. [2] Además, algunos géneros de serpientes, como las serpientes de cascabel, aumentan significativamente la cantidad de veneno inyectado en las mordeduras defensivas en comparación con los ataques depredadores. [30]

Algunas mordeduras secas también pueden ser el resultado de una sincronización imprecisa por parte de la serpiente, ya que el veneno puede liberarse prematuramente antes de que los colmillos hayan penetrado a la persona. [29] Incluso sin veneno, algunas serpientes, en particular las constrictoras grandes como las que pertenecen a las familias Boidae y Pythonidae, pueden producir mordeduras dañinas, los especímenes grandes a menudo causan laceraciones severas, o la serpiente misma se aleja, provocando que la carne sea desgarrada por el Dientes recurvados afilados como agujas incrustados en la persona. Si bien no es tan mortal como una mordedura de una especie venenosa, la mordedura puede ser al menos temporalmente debilitante y podría provocar infecciones peligrosas si se trata de manera inadecuada. [ cita necesaria ]

Si bien la mayoría de las serpientes deben abrir la boca antes de morder, las serpientes africanas y del Medio Oriente que pertenecen a la familia Atractaspididae pueden doblar sus colmillos a los lados de la cabeza sin abrir la boca y golpear a una persona. [31]

Veneno de serpiente Editar

Se ha sugerido que las serpientes desarrollaron los mecanismos necesarios para la formación y liberación del veneno en algún momento durante la época del Mioceno. [32] Durante el Terciario medio, la mayoría de las serpientes eran grandes depredadores de emboscada pertenecientes a la superfamilia Henophidia, que utilizan la constricción para matar a sus presas. A medida que los pastizales abiertos reemplazaron las áreas boscosas en algunas partes del mundo, algunas familias de serpientes evolucionaron para volverse más pequeñas y, por lo tanto, más ágiles. Sin embargo, someter y matar presas se volvió más difícil para las serpientes más pequeñas, lo que llevó a la evolución del veneno de serpiente. [32] Otra investigación sobre Toxicofera, un clado hipotético que se cree que es ancestral de la mayoría de los reptiles vivos, sugiere un marco de tiempo anterior para la evolución del veneno de serpiente, posiblemente del orden de decenas de millones de años, durante el Cretácico Superior. [33]

El veneno de serpiente se produce en las glándulas parótidas modificadas, normalmente responsables de la secreción de saliva. Se almacena en estructuras llamadas alvéolos detrás de los ojos del animal y se expulsa voluntariamente a través de sus colmillos tubulares huecos. El veneno está compuesto por cientos o miles de proteínas y enzimas diferentes, todas con una variedad de propósitos, como interferir con el sistema cardíaco de una presa o aumentar la permeabilidad de los tejidos para que el veneno se absorba más rápido. [ cita necesaria ]

El veneno en muchas serpientes, como las víboras de pozo, afecta prácticamente a todos los sistemas de órganos del cuerpo humano y puede ser una combinación de muchas toxinas, incluidas citotoxinas, hemotoxinas, neurotoxinas y miotoxinas, lo que permite una enorme variedad de síntomas. [2] [34] Anteriormente, el veneno de una serpiente en particular se consideraba de un solo tipo, es decir, hemotóxico o neurotóxico, y esta creencia errónea aún puede persistir donde sea que sea difícil acceder a la literatura actualizada. Aunque se sabe mucho sobre la composición de proteínas de los venenos de las serpientes asiáticas y americanas, se sabe comparativamente poco de las serpientes australianas. [ cita necesaria ]

La fuerza del veneno difiere notablemente entre especies y aún más entre familias, medida por la dosis letal mediana (LD50) en ratones. LD subcutánea50 varía en más de 140 veces en elápidos y en más de 100 veces en víboras. La cantidad de veneno producido también difiere entre las especies, con la víbora de Gabón potencialmente capaz de liberar de 450 a 600 miligramos de veneno en un solo bocado, la mayor cantidad de cualquier serpiente. [35] Los colúbridos opistoglifos tienen un veneno que varía desde potencialmente mortal (en el caso del boomslang) hasta apenas perceptible (como en Tantilla). [ cita necesaria ]

Es más probable que las serpientes muerdan cuando se sienten amenazadas, asustadas, provocadas o cuando han sido acorraladas. Es probable que las serpientes se acerquen a áreas residenciales cuando sean atraídas por presas, como roedores. El control regular de plagas puede reducir considerablemente la amenaza de las serpientes. Es beneficioso conocer las especies de serpientes que son comunes en las áreas locales, o mientras se viaja o se hace senderismo. África, Australia, el Neotrópico y el sur de Asia en particular están poblados por muchas especies peligrosas de serpientes. Se recomienda encarecidamente estar al tanto de las áreas que se sabe que están densamente pobladas por serpientes peligrosas y, en última instancia, evitarlas. [ cita necesaria ]

Cuando está en el desierto, pisar fuertemente crea vibraciones y ruido en el suelo, lo que a menudo hará que las serpientes huyan del área. Sin embargo, esto generalmente solo se aplica a las víboras, ya que algunas serpientes más grandes y agresivas en otras partes del mundo, como mambas y cobras, [36] responderán de manera más agresiva. Si se le presenta un encuentro directo, es mejor permanecer en silencio e inmóvil. Si la serpiente aún no ha huido, es importante alejarse lenta y cautelosamente. [ cita necesaria ]

El uso de una linterna al realizar actividades de campamento, como recoger leña por la noche, puede resultar útil. Las serpientes también pueden estar inusualmente activas durante noches especialmente cálidas cuando la temperatura ambiente excede los 21 ° C (70 ° F). Se aconseja no meter la mano a ciegas en troncos huecos, voltear rocas grandes y entrar en cabañas viejas u otros posibles escondites de serpientes. Al escalar rocas, no es seguro agarrarse a las repisas o grietas sin examinarlas primero, ya que las serpientes son de sangre fría y a menudo toman el sol sobre las repisas de las rocas. [ cita necesaria ]

En los Estados Unidos, más del 40 por ciento de las personas mordidas por serpientes se ponen en peligro intencionalmente al intentar capturar serpientes salvajes o al manipular descuidadamente a sus peligrosas mascotas; el 40 por ciento de ese número tenía un nivel de alcohol en sangre del 0,1 por ciento o más. [37]

También es importante evitar las serpientes que parecen estar muertas, ya que algunas especies se darán la vuelta y sacarán la lengua para engañar a las posibles amenazas. La cabeza desprendida de una serpiente puede actuar inmediatamente por reflejo y potencialmente morder. La mordedura inducida puede ser tan grave como la de una serpiente viva. [2] [38] Como una serpiente muerta es incapaz de regular el veneno inyectado, la mordedura de una serpiente muerta a menudo puede contener grandes cantidades de veneno. [39]

Puede ser difícil determinar si una mordedura de cualquier especie de serpiente pone en peligro la vida. Una mordedura de una cabeza de cobre norteamericana en el tobillo suele ser una lesión moderada para un adulto sano, pero una mordedura en el abdomen o la cara de un niño por la misma serpiente puede ser fatal. El resultado de todas las mordeduras de serpiente depende de una multitud de factores: el tipo de serpiente, el tamaño, la condición física y la temperatura de la serpiente, la edad y la condición física de la persona, el área y el tejido mordido (p. Ej., Pie, torso, vena o músculo), la cantidad de veneno inyectado, el tiempo que tarda la persona en encontrar tratamiento y, finalmente, la calidad de ese tratamiento. [2] [40] Un resumen de revisiones sistemáticas sobre diferentes aspectos del manejo de mordeduras de serpiente encontró que la base de evidencia de la mayoría de las modalidades de tratamiento es de baja calidad. [41]

Identificación de serpientes Editar

La identificación de la serpiente es importante para planificar el tratamiento en ciertas áreas del mundo, pero no siempre es posible. Lo ideal sería traer la serpiente muerta con la persona, pero en áreas donde la mordedura de serpiente es más común, el conocimiento local puede ser suficiente para reconocer a la serpiente. Sin embargo, en regiones donde se encuentran disponibles antivenenos polivalentes, como América del Norte, la identificación de serpientes no es un tema de alta prioridad. Intentar atrapar o matar a la serpiente infractora también pone a uno en riesgo de reenvenenamiento o de crear una segunda persona mordida, y generalmente no se recomienda. [ cita necesaria ]

Los tres tipos de serpientes venenosas que causan la mayoría de los principales problemas clínicos son las víboras, los kraits y las cobras. El conocimiento de qué especies están presentes localmente puede ser crucial, al igual que el conocimiento de los signos y síntomas típicos del envenenamiento por cada tipo de serpiente. Se puede utilizar un sistema de puntuación para tratar de determinar la serpiente que muerde según las características clínicas, [42] pero estos sistemas de puntuación son extremadamente específicos para áreas geográficas particulares. [ cita necesaria ]

Primeros auxilios Editar

Las recomendaciones de primeros auxilios para mordeduras de serpiente varían, en parte porque diferentes serpientes tienen diferentes tipos de veneno. Algunos tienen poco efecto local, pero efectos sistémicos potencialmente mortales, en cuyo caso es deseable contener el veneno en la región de la picadura mediante inmovilización por presión. Otros venenos provocan daño tisular localizado alrededor del área mordida, y la inmovilización puede aumentar la gravedad del daño en esta área, pero también reducir el área total afectada si esta compensación es deseable sigue siendo un punto de controversia. Debido a que las serpientes varían de un país a otro, los métodos de primeros auxilios también varían.

Muchas organizaciones, incluidas la Asociación Médica Estadounidense y la Cruz Roja Estadounidense, recomiendan lavar la picadura con agua y jabón. Las recomendaciones australianas para el tratamiento de las mordeduras de serpientes recomiendan no limpiar la herida. Los rastros de veneno que quedan en la piel / vendajes del golpe se pueden usar en combinación con un kit de identificación de mordeduras de serpiente para identificar la especie de serpiente. Esto acelera la determinación de qué antiveneno administrar en la sala de emergencias. [43]

Inmovilización por presión Editar

A partir de 2008, la evidencia clínica de la inmovilización por presión mediante el uso de un vendaje elástico es limitada. [44] Se recomienda para las mordeduras de serpientes que se han producido en Australia (debido a los elápidos que son neurotóxicos). [45] No se recomienda para mordeduras de serpientes no neurotóxicas como las que se encuentran en América del Norte y otras regiones del mundo. [45] [46] El ejército británico recomienda la inmovilización por presión en todos los casos en los que se desconoce el tipo de serpiente. [47]

El objeto de la inmovilización por presión es contener el veneno dentro de una extremidad mordida y evitar que se mueva a través del sistema linfático hasta los órganos vitales. Esta terapia tiene dos componentes: presión para evitar el drenaje linfático e inmovilización de la extremidad mordida para evitar la acción de bombeo de los músculos esqueléticos.

Antivenom Editar

Hasta la llegada del antiveneno, las mordeduras de algunas especies de serpientes eran casi universalmente fatales. [48] ​​A pesar de los enormes avances en la terapia de emergencia, el antiveneno sigue siendo a menudo el único tratamiento eficaz para el envenenamiento. El primer antiveneno fue desarrollado en 1895 por el médico francés Albert Calmette para el tratamiento de las mordeduras de cobra india. El antiveneno se fabrica inyectando una pequeña cantidad de veneno en un animal (generalmente un caballo o una oveja) para iniciar una respuesta del sistema inmunológico. A continuación, los anticuerpos resultantes se extraen de la sangre del animal.

El antiveneno se inyecta en la persona por vía intravenosa y actúa uniéndose y neutralizando las enzimas del veneno. No puede deshacer el daño ya causado por el veneno, por lo que se debe buscar tratamiento con antídoto lo antes posible. Los antivenenos modernos suelen ser polivalentes, lo que los hace eficaces contra el veneno de numerosas especies de serpientes. Las compañías farmacéuticas que producen antiveneno dirigen sus productos contra las especies nativas de un área en particular. Aunque algunas personas pueden desarrollar reacciones adversas graves al antiveneno, como la anafilaxia, en situaciones de emergencia esto suele ser tratable y, por lo tanto, el beneficio supera las posibles consecuencias de no usar el antiveneno. Administrar adrenalina (epinefrina) para prevenir reacciones adversas al antiveneno antes de que ocurran podría ser razonable en los casos en que ocurren con frecuencia. [49] Los antihistamínicos no parecen proporcionar ningún beneficio en la prevención de reacciones adversas. [49]

Edición anticuada

Los siguientes tratamientos, aunque una vez recomendados, se consideran inútiles o nocivos, incluidos torniquetes, incisiones, succión, aplicación de frío y aplicación de electricidad. [46] Los casos en los que estos tratamientos parecen funcionar pueden ser el resultado de picaduras secas.

  • Por lo general, no se recomienda la aplicación de un torniquete en la extremidad mordida. No hay evidencia convincente de que sea una herramienta de primeros auxilios eficaz como se aplica habitualmente. [50] Se ha descubierto que los torniquetes son completamente ineficaces en el tratamiento de Crotalus durissus mordeduras, [51] pero se han observado algunos resultados positivos con torniquetes correctamente aplicados para el veneno de cobra en Filipinas. [52] El uso no informado de un torniquete es peligroso, ya que reducir o cortar la circulación puede provocar gangrena, que puede ser fatal. [50] El uso de un vendaje de compresión es generalmente igual de efectivo y mucho más seguro.
  • No se recomienda abrir el área mordida, una acción que a menudo se toma antes de la succión, ya que causa más daño y aumenta el riesgo de infección, la posterior cauterización del área con fuego o nitrato de plata (también conocido como piedra infernal) también es potencialmente amenazante. [53]
  • La succión del veneno, ya sea por la boca o con una bomba, no funciona y puede dañar directamente el área afectada. [54] La succión que comenzó después de tres minutos elimina una cantidad clínicamente insignificante, menos de una milésima parte del veneno inyectado, como se muestra en un estudio en humanos. [55] En un estudio con cerdos, la succión no solo no produjo mejoría, sino que provocó necrosis en el área succionada. [56] La succión por vía oral presenta un riesgo de envenenamiento adicional a través de los tejidos mucosos de la boca. [57] El ayudante también puede liberar bacterias en la herida de la persona, provocando una infección.
  • Inmersión en agua tibia o leche agria, seguida de la aplicación de piedras de serpiente (también conocidas como la Pierre Noire), que se cree que extraen el veneno de la misma manera que una esponja absorbe el agua.
  • Aplicación de una solución al uno por ciento de permanganato de potasio o ácido crómico en el área expuesta del corte. [53] Esta última sustancia es notablemente tóxica y cancerígena.
  • Beber cantidades abundantes de alcohol tras la cauterización o desinfección de la zona de la herida. [53]
  • El uso de la terapia de electrochoque en pruebas con animales ha demostrado que este tratamiento es inútil y potencialmente peligroso. [58] [59] [60] [61]

En casos extremos, en áreas remotas, todos estos intentos equivocados de tratamiento han resultado en lesiones mucho peores que una mordedura de serpiente leve a moderada. En el peor de los casos, se han aplicado torniquetes de constricción completa a las extremidades mordidas, cerrando por completo el flujo de sangre al área. Cuando la persona finalmente llegó a las instalaciones médicas adecuadas, hubo que amputarle las extremidades.

Las estimaciones varían de 1,2 a 5,5 millones de mordeduras de serpientes, 421 000 a 2,5 millones de envenenamientos y 20 000 a 125 000 muertes. [3] [10] Dado que la notificación no es obligatoria en gran parte del mundo, los datos sobre la frecuencia de las mordeduras de serpientes no son precisos. [10] Muchas personas que sobreviven a las mordeduras tienen daño tisular permanente causado por el veneno, lo que conduce a la discapacidad. [15] La mayoría de los envenenamientos y muertes por serpientes ocurren en el sur de Asia, el sudeste de Asia y el África subsahariana, y la India reporta la mayor cantidad de muertes por mordedura de serpiente de cualquier país. [10]

La mayoría de las mordeduras de serpientes son causadas por serpientes no venenosas. De las aproximadamente 3.000 especies conocidas de serpientes que se encuentran en todo el mundo, solo el 15% se considera peligroso para los humanos. [2] [10] Las serpientes se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida. [10] La familia de serpientes más diversa y ampliamente distribuida, los colúbridos, tiene aproximadamente 700 especies venenosas, [62] pero solo cinco géneros (boomslangs, culebras ramitas, culebras, culebras verdes y culebras delgadas) han causado muertes humanas. [62]

En todo el mundo, las mordeduras de serpientes ocurren con mayor frecuencia en la temporada de verano cuando las serpientes están activas y los humanos están al aire libre. [10] [63] Las regiones agrícolas y tropicales reportan más mordeduras de serpientes que en cualquier otro lugar. [10] [64] En los Estados Unidos, los mordidos suelen ser hombres y tienen entre 17 y 27 años. [2] [63] [65] Los niños y los ancianos son los que tienen más probabilidades de morir. [2] [40]

Cuando las serpientes venenosas muerden a un objetivo, segregan veneno a través de su sistema de liberación de veneno. El sistema de administración de veneno generalmente consta de dos glándulas de veneno, un músculo compresor, conductos de veneno, una vaina de colmillo y colmillos. Las glándulas de veneno primaria y accesoria almacenan las cantidades de veneno necesarias durante el envenenamiento. El músculo compresor se contrae durante las mordeduras para aumentar la presión en todo el sistema de suministro de veneno. El veneno presurizado viaja a través del conducto del veneno primario hasta el conducto del veneno secundario que conduce hacia abajo a través de la vaina del colmillo y el colmillo. Luego, el veneno se expulsa a través del orificio de salida del colmillo. El volumen total y la tasa de flujo de veneno administrado en un objetivo varían ampliamente, a veces tanto como un orden de magnitud. Uno de los factores más importantes es la especie y el tamaño de las serpientes; se ha demostrado que las serpientes más grandes administran mayores cantidades de veneno. [66]

Mordeduras depredadoras vs defensivas Editar

Las mordeduras de serpientes se clasifican como depredadoras o defensivas por naturaleza. Durante los ataques defensivos, la tasa de expulsión del veneno y el volumen total de veneno expulsado es mucho mayor que durante los ataques depredadores. Los ataques defensivos pueden tener 10 veces más volumen de veneno expulsado a 8.5 veces la tasa de flujo. [67] Esto puede explicarse por la necesidad de la serpiente de someter rápidamente una amenaza. Si bien se emplean mecanismos de expulsión de veneno similares, los ataques depredadores son muy diferentes a los ataques defensivos. Las serpientes generalmente liberan a la presa poco después del envenenamiento, lo que permite que la presa huya y muera. Liberar presas evita daños por represalia a la serpiente. El olor a veneno le permite a la serpiente reubicar a la presa una vez muerta. [66] Se ha demostrado que la cantidad de veneno inyectado aumenta con la masa del animal de presa. [68] Los volúmenes de veneno más grandes permiten a las serpientes sacrificar eficazmente presas más grandes sin dejar de ser económico durante los ataques contra presas más pequeñas. Esta es una habilidad importante ya que el veneno es un recurso metabólicamente caro. [ cita necesaria ]

Medición de veneno Editar

La medición de veneno es la capacidad de una serpiente de tener control neurológico sobre la cantidad de veneno liberado en un objetivo durante un ataque basado en señales situacionales. Esta capacidad resultaría útil ya que el veneno es un recurso limitado, los animales más grandes son menos susceptibles a los efectos del veneno y diversas situaciones requieren diferentes niveles de fuerza. Hay mucha evidencia para apoyar la hipótesis de la medición del veneno. Por ejemplo, las serpientes con frecuencia usan más veneno durante los ataques defensivos, administran más veneno a presas más grandes y son capaces de morder en seco. Una mordedura seca es una mordedura de una serpiente venenosa que resulta en muy poca o ninguna expulsión de veneno, dejando al objetivo asintomático. [69] Sin embargo, existe un debate entre muchos académicos sobre la medición del veneno en las serpientes. La alternativa a la medición del veneno es la hipótesis del equilibrio de presión.

La hipótesis del equilibrio de presión cita la retracción de la vaina del colmillo como el mecanismo múltiple para producir el flujo de veneno hacia afuera desde el sistema de administración de veneno. Cuando se aísla, se ha demostrado experimentalmente que la retracción de la vaina del colmillo induce presiones muy altas en el sistema de liberación del veneno. [70] Se utilizó un método similar para estimular la musculatura del compresor, el principal músculo responsable de la contracción y compresión del veneno, y luego se midieron las presiones inducidas. Se determinó que la presión creada por la retracción de la vaina del colmillo era a veces un orden de magnitud mayor que la creada por la musculatura del compresor. Las serpientes no tienen control neurológico directo de la vaina del colmillo, solo se puede retraer cuando los colmillos entran en un objetivo y la piel y el cuerpo del objetivo proporcionan una resistencia sustancial para retraer la vaina. For these reasons, the pressure balance hypothesis concludes that external factors, mainly the bite and physical mechanics, are responsible for the quantity of venom expelled.

Venom Spitting Edit

Venom spitting is another venom delivery method that is unique to some Asiatic and African cobras. In venom spitting, a stream of venom is propelled at very high pressures outwards up to 3 meters. The venom stream is usually aimed at the eyes and face of the target as a deterrent for predators. There are non-spitting cobras that provide useful information on the unique mechanics behind venom spitting. Unlike the elongated oval shaped exit orifices of non-spitting cobras, spitting cobras have circular exit orifice at their fang tips. [71] This combined with the ability to partially retract their fang sheath by displacing the palato-maxillary arch and contracting the adductor mandibulae, allows the spitting cobras to create large pressures within the venom delivery system. [72] While venom spitting is a less common venom delivery system, the venom can still cause the effects if ingested. [ cita necesaria ]

Snakes were both revered and worshipped and feared by early civilizations. The ancient Egyptians recorded prescribed treatments for snakebites as early as the Thirteenth Dynasty in the Brooklyn Papyrus, which includes at least seven venomous species common to the region today, such as the horned vipers. [73] In Judaism, the Nehushtan was a pole with a snake made of copper fixed upon it. The object was regarded as a divinely empowered instrument of God that could bring healing to Jews bitten by venomous snakes while they were wandering in the desert after their exodus from Egypt. Healing was said to occur by merely looking at the object as it was held up by Moses.

Historically, snakebites were seen as a means of execution in some cultures. In medieval Europe, a form of capital punishment was to throw people into snake pits, leaving people to die from multiple venomous bites. A similar form of punishment was common in Southern Han during China's Five Dynasties and Ten Kingdoms period and in India. [74] Snakebites were also used as a means of suicide, most notably by Egyptian queen Cleopatra VII, who reportedly died from the bite of an asp—likely an Egyptian cobra [73] [75] —after hearing of Mark Antony's death.

Snakebite as a surreptitious form of murder has been featured in stories such as Sir Arthur Conan Doyle's The Adventure of the Speckled Band, but actual occurrences are virtually unheard of, with only a few documented cases. [74] [76] [77] It has been suggested that Boris III of Bulgaria, who was allied to Nazi Germany during World War II, may have been killed with snake venom, [74] although there is no definitive evidence. At least one attempted suicide by snakebite has been documented in medical literature involving a puff adder bite to the hand. [78]

In 2018, the World Health Organization listed snakebite envenoming as a neglected tropical disease. [79] [80] In 2019, they launched a strategy to prevent and control snakebite envenoming, which involved a program targeting affected communities and their health systems. [81] [82] New monoclonal antibodies, polymer gels and a small molecule inhibitor called Varespladib are in development. [83]

Several animals acquired immunity against venom of snakes that occur in the same habitat. [84] This has been documented in some humans as well. [85]


How does an immune system combat toxins (like snake venom)?

I understand (at least crudely) how our immune system reacts to viruses, bacteria, and mold, but I'm ignorant as to how exactly it fights toxins. The recent TIL about Bill Haast developing a strong resistance to various snake venoms made this thought jump into my head.

Does our immune system simply treat a toxin in whatever way it treats a standard dangerous protein/molecule/peptide (or is any dangerous protein/molecule/peptide automatically considered a toxin by the mere fact that it's dangerous)? How does one actually resist things like specific venoms or poisons? Do we actually keep antibodies around to fight against these chemicals like we would for something like chickenpox? Or do the affected tissues of a specific toxin somehow build up their own resistances to its effects? I feel as though I'm conceptualizing toxins in a way that makes them seem difficult to "fight off", when in truth the methods of stopping them are very similar to the methods of fighting off harmful bacteria or whatnot, and I just can't get over my own mental block.

Your body can't really tell whether a protein is a toxin or not, it just knows that it shouldn't be there in the first place. The immune system will usually recognize and try to neutralize any proteins that it identifies as foreign. That's why organ transplants are problematic your body knows that it's foreign and tries to destroy it.

Protein-based toxins are neutralized by antibodies. The toxins are recognized by our immune systems and antibodies are produced against that specific protein. These antibodies, once made, have the ability to bind to the toxins and prevent it from interacting with the body, thus rendering it harmless and allowing the body to dispose of it. This is true of any foreign proteins, be it snake venom or cholera toxin. It can take up to a week to develop these antibodies, so obviously this won't help you if a snake has injected you with a lethal dose that will kill you in hours. However, if you give yourself small non-lethal doses, it allows the body to produce the antibodies and give you a certain level of immunity over time.

This is actually the basis of antivenom production. Venom is collected and a non-lethal amount injected into a large animal like a horse (or Bill Haast). The horse does the same thing we do and produce copious amounts of antibodies against the venom. All that's left to do is purify the antibody and injected into someone who's been bitten. The antibodies will neutralize the venom in the same way.


Super rats are immune to conventional poisons, UK experts find

A University of Huddersfield scientist has alerted the UK to the mounting problem of destructive "super rats" immune to conventional poison. His research has created nationwide interest, especially in the West of England, where it might be that as many as 75 per cent of rats are the resistant type.

Dr Dougie Clarke, who is Head of Biological Sciences at the University of Huddersfield's School of Applied Sciences, leads the UK Rodenticide Resistance Mapping Project. It takes DNA samples from hundreds of rats around the country in order to establish which regions have the highest prevalence of rats that have genetic mutations that protect them from the most commonly used rat poisons.

The goal is to find which parts of the country have the largest populations of rats with a genetic resistance to the most commonly used rodenticides -- warfarin, bromadiolone and difenacoum. These are anticoagulants that subjects rats to death from internal bleeding and have been widely used since the 1950s but soon after their introduction, it was discovered that some rats were unaffected by these poisons.

After it first became known in the 1950s that some rats could withstand conventional poisons, the Government carried out research. But it had to do this by the laborious method of trapping rats and conducting feeding tests on the whole animal. This research was discontinued in the 1990s but over the past two decades the problem of resistance in rats has increased.

Where the animals thrive they can spread disease, deplete food resources, gnaw electrical cables and even cause structural damage. And because they survived, their descendants have the same resistance. The result, says Dr Clarke, is that while there might have originally been only a few percent of resistant rats in certain urban and rural areas, they now make up a significant proportion of the population.

The highest prevalence has so far been found in certain areas of South of England and West Country where greater than 70 % the animals tested are of the 'super' rat type.

This means that populations of the creatures will grow and there could be a threat to wildlife and even domestic cats that hunt and devour rats whose bodies are carrying the poison to which they have become resistant.

In order to combat the problem there are stronger poisons -- such as brodifacoum and flocoumafen -- that can be used and they have proved to be effective, even against the so-called super rats. But these rodenticides have to be used in strictly controlled conditions, under licence from the Health and Safety Executive. Therefore, local authorities, pest control operators and the chemical giants that manufacture the rat poisons need to know which areas of the country are most heavily infested by resistant rats so that the green light can be given to use the more powerful substances.

"In one area every rat we analysed was resistant and infestation was so bad that the pest control company applied to the Health and Safety Executive for emergency use of the stronger rodenticides and they were eliminated within two weeks."

As a result of the discovery of the genetic mutations that cause the resistance, Dr Clarke and his colleagues have embarked on the major new research project, funded by a roster of leading European pest control industry companies (BASF, Bayer, Bell, Killgerm, PelGar, Syngenta), the British Pest Control Organisation and the National Pest Technicians Association. Instead of using live animals the study analyses the animal's genetic make-up to determine if it is resistant to conventional poisons by using three cms of the tip of a rat's tail.

The aim is to test at least 600 animals and it is hoped that the project will be completed in 2013. The arrival of winter weather, robbing rats of much of their natural food supply, will speed up the numbers of samples dispatched to the University of Huddersfield's labs.

The focus of the research is on a series of hot spots in Britain where it is known or suspected that the resistant rats predominate.

The term "super rat" is quite appropriate, says Dr Clarke. The creatures that are unaffected by routine poisons have not become resistant because of their DNA mutating as a result of their exposure to the rodenticide chemicals. The timescale is too short for that. Instead they have a naturally occuring genetic mutation that protects them from the rodenticide poisons. Over time in an area that is treated with these poisons for rat control with a mixed population of susceptible 'normal' rats and the genetically resistant 'super' rats the population will become exclusively the 'super' rat type that pass the resistance gene to their offspring.

When he has gathered more scientific data, the findings will be published, probably during 2013. But in the interim, news of his research has created nationwide interest, especially in the West of England, where it might be that as many as 75 per cent of rats are the resistant type.


Snake Venom May Help Prevent Stroke

Researchers are studying snake venom in the hope of developing future treatments for stroke, heart disease, and even cancer. Snake venom contains toxins that target a specific receptor protein on blood platelets. The toxins can either prevent blood from clotting or cause clots to develop. Researchers believe that irregular blood clot formation and the spread of cancer can be prevented by inhibiting a specific platelet protein.

Blood clotting occurs naturally in order to stop the bleeding when blood vessels become damaged. Improper platelet clotting, however, can lead to heart attack and stroke. Researchers have identified a specific platelet protein, CLEC-2, that is not only needed for clot formation but also needed for the development for lymphatic vessels, which help to prevent swelling in tissues. They also contain a molecule, podoplanin, that binds to the CLEC-2 receptor protein on platelets similarly to the way snake venom does. Podoplanin promotes blood clot formation and is also secreted by cancer cells as a defense against immune cells. Interactions between CLEC-2 and podoplanin is thought to promote cancer growth and metastasis. Understanding how toxins in snake venom interact with blood may help scientists develop new therapies for those with irregular blood clot formation and cancer.


How bacteria boost the immune system

Scientists have long known that certain types of bacteria boost the immune system. Now, Loyola University Health System researchers have discovered how bacteria perform this essential task.

Senior author Katherine L. Knight, PhD. and colleagues report their discovery in a featured article in the June 15, 2010, issue of the Journal of Immunology, now available online. Knight is professor and chair of the Department of Microbiology and Immunology at Loyola University Chicago Stritch School of Medicine.

The human body is teeming with bacteria. In each person, there are about 10 times as many bacterial cells as human cells. Bacteria live on skin, in the respiratory tract and throughout the digestive tract. The digestive tract alone is home to between 500 and 1,000 bacterial species.

While some bacteria cause infections, most species are harmless or perform beneficial functions, such as aiding digestion. These beneficial bugs are called commensal bacteria. One of the most important functions of commensal bacteria is boosting the immune system. Studies by other researchers have found that mice raised in sterile, germ-free environments have poorly developed immune systems. But until now, scientists have not known the mechanism by which bacteria help the immune system.

Knight's lab studied the spores from rod-shaped bacteria called Bacillus, found in the digestive tract. (A spore consists of the DNA of a bacterium, encased in a shell. Bacteria form spores during times of stress, and re-emerge when conditions improve.) Researchers found that when they exposed immune system cells called B lymphocytes to bacterial spores, the B cells began dividing and reproducing.

Researchers further found that molecules on the surfaces of the spores bound to molecules on the surfaces of B cells. This binding is what activated the B cells to divide and multiply. B cells are one of the key components of the immune system. They produce antibodies that fight harmful viruses and bacteria.

The findings suggest the possibility that some day, bacterial spores could be used to treat people with weakened or undeveloped immune systems, such as newborns, the elderly and patients undergoing bone marrow transplants. In cancer patients, bacterial spores perhaps could boost the immune system to fight tumors. However, Knight cautioned that it would take years of research and clinical trials to prove whether such treatments were safe and effective.

Knight's lab at Loyola is supported by two research grants, totaling $3.3 million, from the National Institute of Allergy and Infectious Diseases. Members of her research group are studying how intestinal microbes interact with the host and promote the development of the immune system. Knight also is principal investigator of a $963,000 NIAID training grant in experimental immunology that supports research stipends, supplies and travel to professional meetings for PhD. students in the basic sciences at Loyola.

Knight's co-authors in the Revista de inmunología study are first author Kari M. Severson, PhD., Adam Driks, PhD. and Michael Mallozzi, PhD.


Acquired Poison Immunity

Here's a typical scenario: The hero has finally appeared at his confrontation with the Big Bad, who's seated at his big table, just about to take his evening meal. "There's no reason to be uncivil," the villain says. Would the hero like some wine? The hero takes a drink and immediately starts choking. The villain laughs - that fool, the hero, should have known that the villain would poison the wine with the dreaded juice of the Ultramurder fruit!

But what's this? The hero's standing back up! "I knew you'd poison the wine with the dreaded juice of the Ultramurder fruit. That's why I've spent years eating small pieces of Ultramurder fruit, to develop an immunity to the poison!" The hero then kicks the villain's tail.

In some cases, the poison builds up and actually turns the poison-proof character into a Poisonous Person.

This can be Truth in Television, or not, depending on the poison in question.

For some (chiefly organic) poisons, the body produces antibodies to clear them from the system so, with repeated exposure to small amounts, you can build up a level of circulating antibody that grants immunity to a typical dose. In the past ages, the few metallic poisons known were rare and expensive therefore most poisons were plant-based alkaloids. However, there are plenty of other poisons (including nearly all heavy metals to which modern civilians and industrial workers are exposed, such as compounds of lead, radium, mercury and cadmium) that no get cleared from the system and simply build up in your tissues until you reach a lethal dose.

The official term for this is Mithridatism, after a king who made use of the effect. It backfired when he was defeated and tried to commit suicide his immunity to poison worked so well that he ended up needing to hire a mercenary to run him through.

Could be considered a sub-trope of Adaptive Ability. A particularly Crazy-Prepared person may be immune to several &mdash or even todos &mdash poisons via this method, though again it's important to note that in real life, not all poisons can be defended from in this manner. This trope is often key to the survival of someone who is pulling a Self-Poisoning Gambit.


Passive Poisons vs. Militant Venoms

Many animals and plants are equipped with potent toxins to deter potential predators like us. The term used for such toxins depends on how they’re used. It’s kind of like how lawyers use the term “murder weapon” to refer to an object used to kill someone — a paperweight, a knife, or a shoe isn’t a murder weapon (or in two of those cases, a weapon at all) until its used to commit the crime. Well, toxins aren’t referred to as poisons or venoms until how they enter someone’s body has been taken into account. Some toxins act when ingested, absorbed through the skin, or inhaled such toxins are referred to as poisons . Others enter our bodies through wounds deliberately inflicted by the toxic species — those are venoms.

Because poisons must be eaten, rubbed on the skin, or breathed in, they’re somewhat “passive” toxins — for the most part, if you’re poisoned, it’s you who did something to cause it. You ate or touched something you really, really shouldn’t have, like an aptly-named poison dart frog, a pufferfish, or certain mushrooms.

The somewhat active role of the intoxicated in poisonings is what sets them apart from envenomations. It essentially boils down to who the aggressor is: the toxic species (venoms) or the one who suffers the effects of the toxins (poisons). Venomous animals and plants by definition are armed with physiological weapons to inflict their terrible chemical cocktails — they bring the toxins to you. It’s entirely possible the only thing someone did to cause an envenomation is unknowingly stray in the general vicinity of a venomous species (though there are certainly times when it’s totally the victim’s fault , and some defensively venomous species just sit and wait for you to impale yourself on them). Though it’s a bit oversimplified, this comic sums up the difference quite nicely:

The difference between poison and venom is why toxinologists cringe every time they see someone referring to a “poisonous snake.” Most snakes are perfectly fine to handle or eat (I hear they taste like chicken with the texture of fish — which, frankly, sounds delicious), presuming you don’t get stuck with the pointy bits in the process . There are even snakes that can kill you with their venomous bites that are considered delicacies in certain cultures’ cuisines … just ask Gordon Ramsay:

That said, there are exceptions to every rule. Yes, there are some poisonous snakes. The most well studied are the species in the genus Rhabdophis , which are both poisonous and venomous. R. tigrinus , for example, is able to sequester and store toxins from the toads it eats and secrete them on its skin to deter would-be predators. But if warning displays and even poison fail to send a message, the snake is also equipped with a potentially deadly venomous bite .

And then there’s even a third subcategory of toxins, for those who appreciate being as accurate as possible: toxungens. Outlined very succinctly by David Nelsen and his colleagues in their 2014 paper , toxungens are poisons that are aggressively wielded, like the squirting of poison by cane toads or spitting of venom by certain cobra species.

Since no wound is inflicted when the toxins are sprayed, they aren’t considered “venoms” in context, but the animals aren’t exactly waiting to be harassed, either. Because the toxic species is actively involved in the delivery of its noxious chemicals, but they aren’t making wounds, we give them a special category all to themselves.

Así que ahí lo tienes. Toxins are substances that cause harm in small amounts. There are three main types of toxins: venoms , poisons and toxungens , which differ based on route of delivery (see the table above). If an animal or plant possesses a toxic chemical cocktail, you can label them with the appropriate adjective(s) — venomous, poisonous and/or toxungenous.

And yes, there are many species which fit into multiple categories, such as poisonous and venomous Rhabdophis snakes or poisonous and toxungenous cane toads. In such cases, you can use whichever terms are most appropriate in context if you’ve just licked a cane toad to try and get high, for example, poison would be most appropriate word for what you’ve ingested. But if you poked it, and it squirted toxins into your eyes, then you get a gold star for calling the beast toxungenous.

Now that you know the right terminology, I encourage you to go forth and correct your friends, family, and coworkers! Though, I would caution you to do your best to be nice about it. You never know what toxins they might have access to …